• Sab. Gen 28th, 2023

Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 28

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Omelia 28

Zelo spirituale

Miei padri,

quando un cane da pastore sente che qualcuno si sta avvicinando per fare del male alla pecora, ulula e abbaia in modo intenso e minaccioso perché, in una certa misura, si sente responsabile della pecora e obbligato al suo padrone che lo nutre. È naturale e istintivo per un cane farlo. Finché continua ad abbaiare e ululare, ladri, lupi e predatori selvaggi non si avvicineranno al gregge. Tuttavia, se il cane crede che non ci sia nulla da temere, che non ci siano lupi o ladri nascosti nelle vicinanze, la sua attenzione e vigilanza sul gregge cominceranno a diminuire e si sdraierà e andrà a dormire. Così l’abbaiare cessa e non si sente più tra il gregge o nei dintorni. I ladri e i lupi prestano attenzione a questo mentre giacciono pazientemente in attesa del momento in cui il cane smette di abbaiare e di stare di guardia. Quindi, lo zelo spirituale è come un cane da pastore. In una persona spirituale nasce il desiderio di lottare, di acquisire la virtù e, nel seguire, di salvaguardare la virtù. Questo desiderio emergente nell’anima, a sua volta, dà origine allo zelo, e quando lo zelo emerge, abbaia come un cane. Viene fuori con varie idee su come lottare; fa pensare ai modi per proteggersi dal peccato e ai mezzi per acquisire la virtù. La preghiera e la vigilanza incessanti sono poi impiegate per aiutare ad acquisire la virtù desiderata dall’anima dell’uomo.

Ad esempio, una persona legge della preghiera incessante e, con l’illuminazione di Dio, desidera acquisire il dono della preghiera incessante: la preghiera che non si ferma mai. Il desiderio, lo zelo e il fervore ispirano l’uomo a tendere verso questa virtù suprema. Lo zelo fa sorgere pensieri di veglia e l’uomo si rende conto che deve lottare legittimamente secondo i Padri. Deve vigilare continuamente su sé stesso e, inizialmente, deve sforzarsi di ripetere verbalmente la Preghiera. Quando inizia a pregare con la bocca, lo zelo vigila per assicurarsi che l’invocazione verbale non si fermi, che non parli a vuoto, che non si soffermi su cose vane, che la sua mente non sia dispersa in direzioni diverse e che si esercita costantemente con uno spirito focoso.

Non appena appare un potenziale ostacolo alla Preghiera, lo zelo consiglia con pensieri luminosi e ferventi che questo ostacolo deve essere superato. Se la Preghiera è interrotta da chiacchiere oziose o da pensieri vani che vengono in mente, lo zelo consiglia immediatamente all’uomo che deve impegnarsi di più per evitare che ciò si ripeta. Non appena incontra un tale ostacolo, deve scavalcarlo e perseverare in questa virtù della preghiera.

Lo zelo espelle ogni pensiero malvagio e illumina una persona con pensieri luminosi, che la informano che se, infatti, fatica a dire la Preghiera verbalmente (come consigliano i grandi Padri), allora dopo la fase verbale avanzerà al livello superiore della preghiera, che è preghiera noetica o preghiera del cuore. Quando l’anima desidera ottenere questa invocazione noetica, l’uomo diventa motivato e determinato a non smettere di ripetere verbalmente la Preghiera. Allo stesso tempo, lo zelo veglia sistematicamente e costantemente sull’uomo mentre lotta. Lo circonda, lo avvolge e, in un certo senso, lo protegge dalla malizia del diavolo. Così, preservato dallo zelo spirituale, questo santo desiderio avanza lentamente verso l’acquisizione della perfetta orazione.

Quando, tuttavia, questo zelo inizia a svanire, i nostri pensieri ferventi si congelano, iniziamo a diventare interiormente sicuri di noi stessi e iniziamo a credere che stiamo andando bene. Successivamente sorgono pensieri vani, che ci assalgono e compromettono l’intensità della lotta. Quando lo zelo diminuisce, l’anima comincia ad addormentarsi, la bocca smette di dire continuamente la Preghiera, la Preghiera diventa intermittente, l’uomo comincia a vacillare e non coltiva più la Preghiera correttamente. A quel punto, il nemico ci spoglia completamente della Preghiera, la nostra bocca rimane chiusa, i pensieri malvagi vagano liberamente dentro di noi, le chiacchiere vuote e oziose si presentano accompagnate da critiche e anticipazioni e il gregge spirituale dell’anima rimane desolato.

Questa stessa correlazione esiste tra lo zelo spirituale e le altre virtù. Quanto più il desiderio di una virtù viene preservato e alimentato dallo zelo, tanto più questa virtù viene praticata e diventa un possesso dell’anima. Dobbiamo riaccendere costantemente il nostro zelo spirituale per proteggere la nostra anima dai lupi noetici che aspettano instancabilmente un’opportunità per lasciare la nostra anima sterile.

Il corpo dell’uomo, secondo l’apostolo Paolo, è un tempio di Dio: «Non sai che tu sei il tempio di Dio e che lo Spirito di Dio abita in te?». (1 Corinzi 3,16). Nel momento in cui siamo rinati spiritualmente attraverso il battesimo, lo Spirito Santo di Dio è entrato nei nostri cuori e quando lottiamo spiritualmente, rimane dentro di noi. Questa grazia dello Spirito Santo, ricevuta mediante il sacro Battesimo, fa del corpo e dell’anima dell’uomo un tempio di Dio.

Quando una persona è negligente e pecca, tuttavia, questa grazia viene sepolta e sommersa nel profondo del cuore. È sepolta e il suo splendore non illumina la mente. In assenza della sua luce splendente, l’uomo è incapace di conoscere Dio dentro di sé; poiché quando il tempio di Dio non è puro, Dio non lo visita né vi rimane. Piuttosto, Egli parte e l’abbandona. Poi diventa un sudicio deserto. Tutti i demoni vengono e prendono dimora al suo interno, e, di conseguenza, l’uomo è lasciato indifeso, solo, incustodito e sterile dal diavolo.

Questo è ciò che il demone del desiderio malvagio cerca costantemente di ottenere. Viene e si pone di fronte a noi con una torcia accesa in mano, in trepidante attesa del momento opportuno (di negligenza e di indolenza, secondo i Padri) per gettarcela addosso, infiammarci, bruciarci, accendere in noi il desiderio maligno, per isolarci completamente da Dio; appicca il fuoco al tempio di Dio e rimuove completamente ogni traccia di un tempio divino o di un’anima pura.

Quando, tuttavia, lo zelo spirituale circonda, pattuglia e sorveglia questo tempio, abbaiando come un cane, il nemico che sta di fronte a noi non ha alcuna possibilità di bruciarci, paralizzarci o renderci colpevoli davanti a Dio. Così, rimaniamo puri davanti a Lui. La purezza dell’anima, del corpo e della mente è la fragranza e la bellezza del tempio di Dio. “Santifica, o Signore, coloro che amano la bellezza della tua casa”[1]. Quando una persona si mantiene pura, la sua anima e il suo corpo si santificano e l’intera divinità dimora in lui. Allora, la grazia dello Spirito Santo emerge, riaffiora e scarta tutta la peccaminosa “spazzatura” che l’uomo aveva precedentemente accumulato. Allora i raggi della grazia e i raggi dello Spirito Santo illuminano la mente e la rendono devota.

Quando la mente e l’anima pregano, salgono a Dio. Si avvicinano a Lui attraverso la visione e la contemplazione divina e il tempio è incensato dall’aroma della grazia di Dio. Le nostre opere costituiscono l’aroma e il frutto della nostra preghiera rappresenta l’incenso profumato. E quando un tempio è adornato e abbellito, quando è incensato e profumato, allora Dio viene volentieri e ne fa la sua dimora, e viene immolato sull’altare del cuore. Allora il cuore offre dossologie e ringraziamenti a Dio, che compie questo mistero e che accetta questo sacrificio espiatorio.

Come monaci, abbiamo, in una certa misura, una conoscenza più precisa della volontà di Dio e i nostri Padri portatori di Dio ci insegnano continuamente come dobbiamo lottare. La loro vita, il loro esempio, i loro consigli non hanno altro scopo che alimentare il nostro zelo, così possiamo emulare la virtù e la grazia che hanno acquisito attraverso la loro lotta.

Erano anche esseri umani; avevano anche passioni e debolezze. Tuttavia, hanno diligentemente preservato il loro zelo spirituale. Non gli hanno permesso di addormentarsi e morire. Lo mantennero vigile e sveglio; così, a poco a poco, il tempio della loro anima e del loro corpo fu santificato. Dio ha abitato in loro ed essi sono diventati i Santi della nostra Chiesa.

Ora stiamo seguendo le loro orme. Gli siamo succeduti nel ring; abbiamo adottato il loro modo di vivere. Noi, e io per primo, dobbiamo emulare il loro zelo per la legge di Dio. Dobbiamo essere estremamente attenti a custodire e riaccendere costantemente il nostro zelo e il nostro desiderio di purezza (del corpo e dell’anima) ogni giorno. Dobbiamo prenderci costantemente cura di noi stessi perché sappiamo che il diavolo sta costantemente e incessantemente di fronte a noi pieno di malizia e zelo, completamente alimentato dalla sua innata ossessione di infliggerci danno. Proprio come possiede zelo per farci del male, allo stesso modo dovremmo avere zelo per la nostra salvezza. Dovremmo somigliargli sotto questo aspetto, anche in piccola parte, poiché è a nostro vantaggio. Saremo liberati dall’inferno; sfuggiremo all’essere mandati all’inferno con lui. È nel nostro migliore interesse raggiungere il Paradiso.

Siamo esseri umani con molte debolezze e vari bisogni materiali. Spesso ci distraggono e subiamo danni. È necessario, quindi, preservare costantemente il nostro zelo, anche se è trascurabile rispetto allo zelo del diavolo.

Il ricordo della morte intensificherà enormemente il nostro zelo. Quando qualcuno pensa che forse potrebbe morire dopo pochi minuti, dopo un’ora, dopo un giorno, tra un mese o un anno, questo pensiero alimenta il suo zelo. Fa attenzione a non peccare, a non pensare male, a non parlare sgarbatamente; essenzialmente, per non fare niente di male!

Siamo consapevoli che tutto, compresi tutti i nostri peccati, sono noti a Dio, ma anche al diavolo. Il tentatore registra tutte le nostre opere, tutti i nostri pensieri[2]e tutte le nostre parole in dettaglio nel suo libro mastro. Così, sia durante il momento finale della nostra partenza, sia mentre saliamo verso Dio, i caselli associati ci presenteranno la moltitudine dei nostri peccati, che abbiamo dimenticato. Quando li vedremo tutti registrati e ci verrà data l’opportunità di ricordarli, rimarremo scioccati dal gran numero di peccati che i demoni hanno sistematicamente documentato.

Poi, naturalmente, torneremo in noi. Allora penseremo in modo maturo e corretto. Ma cosa ci sarà di buono? Certamente proveremo un enorme rimpianto; il rimpianto, tuttavia, in quel momento non sarà più utile, non si trasformerà in pentimento. Il pentimento non avrà assolutamente alcun valore in quel momento, perché la fiera della vita sarà giunta al termine. Allora non c’è più tempo per il pentimento e il pericolo per l’anima sarà imminente.

Quando lo zelo ci ricorda tutte queste cose, l’anima è protetta dal male. Per questo lo zelo deve trattenerci, permettendoci così di mantenere un’attenzione incessante. Dovremmo sempre rimanere vigili – e io per primo – perché ho sempre maggiori responsabilità; forse perché ho anche più conoscenze. Perciò farò a Dio un resoconto più preciso.

Cerchiamo ora, padri miei, di mantenere acceso, incessante e insonne il nostro zelo, per vivere con cura, per custodire e preservare il tempio di Dio, affinché Egli possa dimorare in esso. Quando abbiamo Dio dentro di noi, tutte le cose funzionano correttamente: allora il nostro cammino è verso la luce, verso la porta del Cielo, e la nostra speranza in Dio ci dà riposo e refrigerio.

Lottiamo, quindi, in questo modo, e confidiamo che Dio ci aiuterà e accetterà questo buon desiderio della nostra anima. Speriamo che Egli ci ritenga degni di raggiungere la nostra grande Patria in Cielo: la Gerusalemme lassù, la Chiesa del primogenito (cfr Eb 12,23), dove esiste la Luce increata. Lassù, l’intero Regno di Dio funge da Suo Tempio Celeste. La luce e il sole che illumina questo tempio è Dio stesso. L’assemblea di questo Tempio Celeste è composta da anime salvate che hanno lottato e sono passate attraverso la fornace dei dolori sulla terra, e che ora riposano in alto libere da dolori, tentazioni, sospiri, lotte, lacrime e paura nei secoli dei secoli. Possiamo anche noi essere ritenuti degni di essere trovati in mezzo a questa congregazione per l’eternità. 

Amen.


[1] Questo fa parte della preghiera fatta dietro l’ambone, che viene letta ad alta voce dal sacerdote fuori dall’altare santo davanti all’icona di Cristo verso la fine della liturgia.

[2] Solo Dio è onnisciente. Tuttavia, i demoni conoscono i pensieri malvagi che hanno instillato dentro di noi e, in una certa misura, se sembriamo averli accettati.