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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 27

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Omelia 27

L’obbedienza e la lotta spirituale

Miei padri,

qualche tempo fa, uno dei miei figli spirituali mi ha sfidato su una certa questione e senza dubbio mi ha rattristato. Il giorno seguente venne e chiese perdono con molto pentimento e dolore, e io, naturalmente, lo perdonai con tutto il cuore.

«Geronda», confessò, «devo dirti una cosa. Dopo averti sconvolto, sono andato a riposare. Non mi ero ancora addormentato, quando – non so come – mi trovai davanti al sacro Golgota. Lì ho visto Cristo sulla Croce. Fu inchiodato alla Croce esattamente a grandezza naturale, vivissimo, e il sangue scorreva dalle Sue ferite. Appena ho visto Cristo sulla Croce, ho cominciato a prosternarmi, chiedendoGli con pentimento e amore di perdonare tutti i miei peccati. Ho guardato per vedere come avrebbe risposto alla mia supplica. Volevo vedere l’espressione del suo volto, per avere un’idea di ciò che Cristo pensa di me: mi considera molto peccaminoso, o meno peccaminoso; sono perdonato o non perdonato. Così, mentre mi prosternavo e lo guardavo, mi fece cenno con gli occhi di guardare alla sua destra. Quando l’ho fatto, ti ho visto, Geronda, lì in piedi. Allora Cristo disse: ‘Se lui, il tuo padre spirituale, che è mio servo e mia bocca, non ti perdona, non ti perdonerò nemmeno io! Il tuo perdono verrà attraverso di lui.’ Allora io continuavo a prosternarmi e a piangere, ed Egli ripeteva: ‘Solo per mezzo di lui sarai perdonato’”.

Quando mi sono ripreso da questo evento, sono stato sopraffatto da un doloroso rimpianto e pentimento! Volevo proprio in quel momento, se fosse stato possibile, cadere ai tuoi piedi e chiedere perdono. In questo momento sto vivendo un bellissimo stato nella mia anima! Questo è il modo in cui mi sono sentito quando sono venuto per la prima volta al monastero, quando ti ho incontrato per la prima volta, quando ho sperimentato la grazia iniziale vicino a te”.

Quello che mi ha raccontato non era un sogno, ma chiaramente una visione. Prova di ciò fu la grazia di Dio che era chiaramente visibile sul suo volto. La grazia era evidente su di lui. Questa era un’ulteriore indicazione che aveva avuto una visione vera e non un sogno.

In seguito, questo monaco certamente si pentì e cambiò. Mi viene in mente un detto di san Giovanni Climaco, pertinente a quanto ha vissuto questo giovane: «Quando un discepolo rattrista Dio, il discepolo ha come mediatore il suo padre spirituale che supplica Dio, e Dio lo perdona per l’errore commesso. Ma se rattrista il suo padre spirituale, chi intercederà presso Dio perché sia ​​perdonato?”[1]

I discepoli di un tempo erano molto attenti a non rattristare mai la loro guida spirituale perché tenevano sempre presente che ciò avrebbe sicuramente posto un serio ostacolo sul cammino del loro cammino spirituale e impedito loro di avanzare all’unione con Dio.

Poiché la guida spirituale è il mediatore e il Mosè spirituale che intercede davanti a Dio (sia per il perdono che per il progresso del suo discepolo), quando un discepolo rattrista la sua guida con una trasgressione, viene eretto un muro di separazione, che impedisce alle benedizioni di Dio di raggiungere il discepolo. Quando si crea una barriera tra il padre spirituale e il discepolo, a meno che non venga abbattuta, i raggi della luce divina non viaggeranno e raggiungeranno il discepolo; di conseguenza, non riceve l’illuminazione.

I padri del passato cercavano di evitare di rattristare non solo l’anziano, che tenevano in altissima stima, ma anche i fratelli. Credevano fermamente che se qualcuno rattristava suo fratello, rattristava Dio.

Questo era il caso di un certo anziano che una volta viaggiava di notte con altri fratelli. La loro guida era un monaco che conosceva la strada per la loro destinazione. Hanno evitato di viaggiare di giorno perché faceva troppo caldo e hanno scelto di viaggiare di notte quando era più fresco. Dopo aver camminato per un bel po’, i fratelli si accorsero che la loro guida aveva commesso un errore e che non erano più sulla strada giusta. Di conseguenza, i monaci dissero all’anziano: “Geronda, sembra che stiamo andando nella direzione sbagliata”.

“Anch’io me ne sono accorto, figli miei. Ma siamo pazienti per non rattristare nostro fratello. Farò finta di essere stanco. Gli dirò che non posso andare oltre e ci fermeremo per stanotte. Quando il sole sorge al mattino, il fratello si renderà conto da solo di aver commesso un errore. In questo modo non lo rattristeremo”.

Questo è ciò che disse alla loro guida e così si fermarono in quel punto durante la notte. Al mattino, quando uscì il sole, il fratello che li guidava si accorse di aver sbagliato strada e fece una prostrazione all’anziano: «Perdonami Geronda. Ho fatto un errore.”

“Non preoccuparti, figlio mio. Siamo tutti umani e tutti commettiamo errori”.

In questo modo, non hanno turbato il fratello.

Un anziano non si rattrista solo quando il suo discepolo risponde, discute e disobbedisce, ma anche quando il suo discepolo non conduce una vita spirituale adeguata. Al contrario, si rallegra quando il suo discepolo fa progresso spirituale. Una madre è rattristata quando suo figlio è malato e cerca di farlo stare bene. Qualcosa di simile accade con il padre spirituale quando il suo discepolo non sta bene. È addolorato, prega e fa ogni sforzo possibile per guarire il suo discepolo.

Come vi ho già detto in passato, quando venni per la prima volta sul Monte Athos da giovane novizio, il mio anziano mi dava spesso consigli. Tra l’altro mi diceva: «Figlio mio, gli antichi padri qui sul monte Athos ci direbbero che se un discepolo dà riposo al suo Geronda, ha accontentato Dio. Se non dà riposo al suo Geronda con la sua vita in generale, allora non ha nemmeno accontentato Dio»[2]

Mi sono aggrappato a questo consiglio molto piccolo, ma immensamente potente, nella mia anima, e ne ho fatto il mio principio e il mio possesso. Mi sono detto: “Questo sarà il mio obiettivo nella vita. Poiché questa raccomandazione è così utile, con l’aiuto di Dio e la benedizione del Geronda, cercherò di non rattristarlo mai finché vivrò e cercherò di compiacerlo con il mio modo di vivere”. Così, ho cercato il doppio di dare riposo al mio anziano. Dio sa fino a che punto non l’ho rattristato e quanto l’ho accontentato. Ho visto che quando un discepolo cerca di osservare i comandamenti e gli ordini del suo anziano, le benedizioni di Dio gli aprono la strada.

Non è possibile per un discepolo, che con umiltà ha dato riposo al suo padre spirituale, fallire nella vita spirituale e non acquisire il Regno di Dio. È intrinsecamente impossibile. E quando diciamo intrinsecamente impossibile, intendiamo una certezza al mille per cento. Quando il discepolo chiede una guida e poi cerca di applicare i consigli che riceve, gli è impossibile non riuscire e non trovare la grazia di Dio.

Attraverso la sua completa obbedienza, fede perfetta e il potere vivificante dell’umiltà, San Simeone il Nuovo Teologo non solo ha provato la grazia di Dio, ma gli è stata data la grazia dello Spirito Santo “a secchiate”. Divenne il santo che tutti conosciamo e ricevette dalla nostra Chiesa il titolo di “Nuovo Teologo” perché ricevette la teologia direttamente dall’alto, per grazia dello Spirito Santo. Non studiò teologia in classe, ma la acquisì lavorando in obbedienza e devozione.

Poiché Dio ci ha chiamato attraverso la sua infinita misericordia a venire qui al monastero e ad indossare l’onorevole raso monastico, dovremmo sfruttare il tempo che abbiamo (ora che siamo vivi) nel miglior modo possibile, in modo che la nostra anima porti frutto e sia ripiena della grazia dello Spirito Santo. Questo modo di vivere è pieno di benedizioni e di grande riposo spirituale.

Inizialmente, ovviamente, una persona deve sforzarsi perché porta con sé un intero mondo di passioni, pensieri, immagini e simili. All’inizio è richiesto un piccolo sforzo; tuttavia, superata la difficoltà iniziale, segue la benedizione di Dio e il frutto di tutte le prime fatiche comincia a sbocciare. Una persona allora vede la strada spalancata davanti a sé, è piena di gioia, e gioisce vedendosi arricchita di un bagaglio di esperienze acquisito durante le battaglie con il diavolo. I Padri chiamano questa esperienza “la seconda grazia” di Dio.

La prima grazia è quando sentiamo l’amore di Dio ed i frutti dello Spirito Santo. Ma l’esperienza costituisce una “seconda grazia” che non scompare mai, che non svanisce mai e che rimane indelebile nell’anima di una persona. All’inizio saremo tentati. È del tutto naturale per noi essere attaccati, questo è coerente con il percorso che abbiamo scelto. Alla fine, però, otteniamo questa esperienza, questa seconda grazia, che ha un valore enorme. Questa conoscenza non è solo preziosa e benefica per noi personalmente, ma ci permette di aiutare un altro fratello debole, un’altra persona che sta combattendo o un novizio. Altre persone ci hanno aiutato, vero? Allo stesso modo, siamo anche obbligati ad aiutare gli altri che vengono combattuti.

Quindi non dovremmo trovare strano quando scoppia una guerra o quando siamo assaliti dalle tentazioni. Dobbiamo renderci conto che la prima grazia si ritrae, abbandona occasionalmente l’uomo per metterlo alla prova e molte volte una persona è messa in ginocchio dal peso insopportabile di una particolare battaglia o croce. In quel tempo arriva la seconda grazia dell’esperienza, da buon cireneo (cfr Mc 15,21), per alzare la croce. Non elimina del tutto la tentazione, ma consiglia: “Sii paziente. Anche questa battaglia finirà, proprio come la precedente. Devi pazientare; è una prova. Non ricordi quanta grazia Dio ti ha mandato dopo la fine della precedente tentazione? Anche questa tentazione si placherà; sii un po’ paziente. Non sai che Dio fa miracoli?” Così consiglia all’uomo la seconda grazia. Così, con la conoscenza che riceve e il coraggio che ottiene da questo consiglio, la tentazione si fa più leggera. È rafforzato nella pazienza, nel coraggio e nella fede in Dio, trova riposo spiritualmente e aggira le difficoltà.

Sappiamo, attraverso l’illuminazione che riceviamo da questa “seconda grazia”, ​​che è obbligatorio che sorgano tentazioni e che siamo combattuti dal diavolo, dalle nostre passioni e dai nostri simili. È un requisito per essere combattuti. Tuttavia, lotteremo anche; ci impegneremo anche noi. Questo sforzo servirà da pietra angolare su cui successivamente verrà edificata la bella casa della grazia di Dio. Allora rimarremo con l’inestimabile esperienza dei metodi, dei modi e dell’astuzia con cui il diavolo ci combatte. Se Dio non ci permette di essere combattuti, come impareremo quest’arte e questa scienza? In tempo di guerra, dovremmo essere coraggiosi e forti; quando lottiamo con il diavolo, dovremmo essere implacabili e astuti. Ecco cosa ci consiglia san Synkletiki: “Il diavolo è astuto quando ci combatte, dovremmo essere astuti anche noi quando gli resistiamo. Quando ci opponiamo coraggiosamente e respingiamo il diavolo, abbiamo ottenuto una vittoria. Da questo punto in poi inizia il miglioramento e si apre la porta che conduce alla grazia e al Regno di Dio.

Non c’è niente di sbagliato nelle battaglie. La guerra non significa disastro. Serve come un campanello d’allarme per noi, come un invito a resistere, essere incoronati e farsi lodare dagli angeli nella prossima vita. Il lavoro non danneggia un dipendente; piuttosto, riempie le sue tasche di soldi. Se vogliamo arricchirci spiritualmente, dobbiamo accogliere le tentazioni e vederle come una guerra, come un incentivo a combattere contro i demoni malvagi della passione e della debolezza, come un’opportunità per essere vittoriosi e avanzare con la grazia di Dio. Se non superiamo una passione particolare, continuerà a tormentarci per il resto della nostra vita. La trascineremo dietro di noi come un pezzo di immondizia. Per questo Dio ci permette di essere combattuti: così possiamo vincere ed essere liberati dalle passioni vergognose che contaminano la nostra anima. Tutti noi sentiamo e percepiamo la sporcizia della passione e del diavolo quando siamo combattuti da una passione. Al contrario, quando qualcuno è liberato, pulito e puro, sente il profumo dell’innocenza e della purezza. Qualcosa di simile accade con i vestiti che indossiamo. Se è sporco e puzzolente, ci sentiamo disgustati, a disagio e vogliamo rimuoverlo rapidamente. Quando, invece, viene lavato, stirato e ha un profumo fresco e pulito, ci piace indossarlo e non vogliamo toglierlo. Così ci sentiamo spiritualmente riguardo alle passioni. 

Quando una persona non si affatica, la sua vita diventa tortuosa perché soffre della sua coscienza sporca per aver ceduto alle passioni e sente malcontento dentro di sé. Al contrario, quando qualcuno lotta, prova felicità e gioia; sente che la vita spirituale contiene veramente la vitalità della grazia divina.

Dobbiamo cercare di mettere in atto il consiglio che il mio anziano mi diede all’inizio; cioè ‘cercate il più possibile di non rattristare Dio disobbedendo ai consigli e ai comandamenti che vi ho dato’. Questo sarà per il vostro vantaggio e per il vostro grande successo in Paradiso. Non ho niente da guadagnare se tu migliori o fallisci. Rimango al tuo fianco gratuitamente, per amore di Cristo, semplicemente per aiutarti ad avanzare e raggiungere il punto di conoscere Dio così com’è. Gli insegnanti ricevono uno stipendio; quindi, sono obbligati a insegnare e sopportare quando i loro studenti si comportano male. Qui nel monastero, invece, non è la stessa cosa. Tutto qui si svolge gratuitamente; tutto è per l’amore di Dio e l’amore del prossimo. Le istruzioni e i consigli dati servono semplicemente ad aiutarti a superare il tentatore e le passioni e a raggiungere Dio.

Di conseguenza, ti sarà molto utile seguire questo consiglio e decidere fermamente: “Devo lottare per non rattristare Dio attraverso il mio Geronda. Dovrei mostrare la mia gratitudine a Dio applicando le cose che mi sono state consigliate dal mio anziano, che ha assunto un giogo difficile e pesante per amore di Dio e di noi. Fammi provare a dargli riposo, così posso accontentare Dio, così può vedermi avanzare spiritualmente, così può vedermi lottare e combattere correttamente, nonostante le mie passioni e debolezze. Anche questo sarà un grande traguardo”.

Quando un esperto istruttore spirituale vede il suo discepolo in difficoltà, è sicuro che una volta che la lotta sarà finita, riceverà sicuramente la grazia di Dio. È impossibile per lui non ricevere la grazia di Dio. E in un certo senso prevede anche la quantità di grazia che riceverà.

Quindi, non c’è niente di sbagliato quando sperimentiamo attacchi. Il problema sorge quando non contrattacchiamo adeguatamente. Dovremmo lottare spiritualmente, colpire le passioni, confessarci sinceramente e non nascondere nulla nella nostra anima. Perché le cose nascoste diventano un cuneo che il diavolo usa per spremere la dinamite nella nostra anima, che poi fa esplodere per far crollare l’edificio spirituale dell’uomo. Se alcune persone caddero durante la loro lotta spirituale, era semplicemente perché tenevano le cose nascoste dentro di sé. Non si sono confessati sinceramente, non hanno fatto un’incisione profonda nella loro anima, non hanno rimosso le piccole radichette che sono profondamente radicate nel cuore e non sono stati onesti davanti a Dio e al loro anziano. Il loro modo di pensare era imperfetto, hanno perso la testa ed è per questo che sono naufragati e il loro edificio è crollato.

Quando un discepolo è sincero con il suo anziano in tutto, non è possibile che cada. Potrebbe avere le vertigini ad un certo punto durante la sua lotta, ma questo è naturale. Anche il nostro Cristo cadde in ginocchio sotto il peso della Croce, ma il buon Cireneo apparve per sollevarlo e alleggerire il suo carico (cfr Lc 23,26). La stessa cosa accade qui. Durante la lotta, un discepolo a un certo punto può scivolare, avere le vertigini e appoggiarsi momentaneamente al muro. A quel punto, l’anziano lo sosterrà, lo aiuterà a rialzarsi in piedi, gli getterà dell’acqua fredda sul viso per rianimarlo, gli darà una pacca sulla spalla e offrirà una parola di incoraggiamento: “Continua. Non aver paura.” Ed ecco! Poco dopo, il discepolo continua il suo cammino verso la cima della vetta.

È un’immensa benedizione di Dio quando una persona scopre e acquisisce una guida nella sua vita. Posso dire sinceramente che ha trovato il tesoro e la sicurezza più grandi[3]. Quando qualcuno è insicuro riguardo ai suoi obiettivi, non avrà successo. Quando qualcuno manca di sicurezza nella sua vita, si trova in una posizione vulnerabile ed è costantemente in pericolo di cadere da un momento all’altro. Al contrario, la persona che ha sicurezza si sente sicura. Un discepolo ha sicurezza quando trova una guida spirituale che conosce la via e quando è sicuro che la sua guida lo condurrà anche sicuro fino alla fine. Qual è la fine? Quando riesce a trovare Dio. Quando uno trova Dio, ha trovato tutto: ha trovato la felicità infinita. Al contrario, la persona che non conosce Dio è miserabile.

Siamo figli di Dio, ma non sappiamo chi sia il nostro Dio. Abbiamo un Padre celeste e, in realtà, non Lo conosciamo. Crediamo che sia nostro Padre, ma il nostro cuore non lo riconosce e non l’ha gustato; gli occhi della nostra anima non hanno visto questo Padre. Se vedessimo che tipo di Padre abbiamo, grideremmo come matti per la gioia infinita di aver fatto una scoperta così preziosa. Siamo figli di un Padre fantastico: fantastico anche rispetto alle ricchezze e ai doni. Quando qualcuno tenta di parlare di questo Padre, rimane senza parole. Più qualcuno si avvicina a una luce, più comincia a perdere la vista. Alla fine viene accecato dalla luce e non riesce più a vedere nulla. Allo stesso modo, quando qualcuno si avvicina a Dio, inizia a esaurire le parole e non è più in grado di parlare di Lui.

Perché siamo stati creati? Dio non ci ha creati semplicemente per mostrare che ha il potere di creare gli esseri umani. Ci ha portato all’esistenza in modo che possiamo condividere la Sua beatitudine e deliziarci in Lui. Ha creato creature benedette per vivere nella felicità. Noi, tuttavia, ci siamo allontanati dal nostro destino a causa della nostra disobbedienza e siamo giunti al punto di non essere completamente in grado di riconoscere il nostro Padre naturale. Invece, amiamo tante altre cose, pur non amando affatto Dio. Se amiamo Dio, osserveremo i Suoi comandamenti.

Lo scopo dell’obbedienza al rappresentante di Dio è di condurre con sicurezza il discepolo a scoprire Dio Padre e la Sua totale beatitudine. Di conseguenza, il valore di trovare una guida è incalcolabile. Quando qualcuno si rende conto che Dio gli ha dato una guida particolare che ancora non è stato in grado di apprezzare, si sente internamente gravemente inadeguato. Questa presa di coscienza, tuttavia, gli darà la forza di ricominciare, di svegliarsi, di alzarsi e di fare uno sforzo per sistemare le questioni irrisolte, perché non conosce l’ora e il momento della sua partenza.

Ad esempio, l’anziano consiglia: “Figlio mio, recita la Preghiera. Non dimenticare affatto il nome di Dio. Dillo, commemoralo. Se non sei in grado di dirlo con la mente, dillo piano con la bocca a bassa voce, così la preghiera è ascoltata”. All’inizio non lo capirai, la tua mente vagherà qua e là, ma è meglio ripetere la Preghiera che parlare oziosamente o pensare ad altre cose. Anche il tentatore ascolta la preghiera. Inoltre, sarà molto utile per un fratello in piedi accanto a te, che potrebbe forse contemplare qualcosa di inappropriato. Per questo motivo, dovremmo sussurrare la Preghiera mentre lavoriamo o facciamo qualsiasi altra cosa.

Una giovane donna dell’Asia Minore vedeva il suo angelo in piedi accanto a lei ogni volta che pronunciava la Preghiera. Quando smetteva di dirla, non lo vedeva più. Questo la spinse a recitare la Preghiera e riuscì a dirla incessantemente in modo che il suo angelo rimanesse sempre al suo fianco.

Ecco una raccomandazione e obbedienza dell’anziano che possiamo eseguire e quindi dare riposo alla sua anima. Questo vale anche per gli altri suoi consiglieri.

Inoltre, dovremmo allontanare i nostri pensieri malvagi. Quando Satana trasmette un’immagine peccaminosa di qualcosa che abbiamo sperimentato, ascoltato o visto, che sia una persona, un oggetto o qualsiasi altra immagine e inizia ad accendere una passione dentro di noi, dovremmo espellerla immediatamente. Non appena notiamo che questo artista malvagio sta tentando di rappresentare un’immagine idolatra con i suoi pennelli, dovremmo immediatamente allontanarlo, buttare via i suoi pennelli e colori e non dargli la possibilità di dipingere l’immagine peccaminosa. Allo stesso tempo, la Preghiera “Signore Gesù Cristo, abbi pietà di me”, unitamente alla vigilanza, costituirà “il buon inizio”, così possiamo porre le buone basi.

Le passioni hanno origine dai cinque sensi e, successivamente, dall’immaginazione dell’uomo. Chi custodisce diligentemente e protegge la sua immaginazione dalle immagini peccaminose ne eviterà le conseguenze dannose. D’ora in poi inizia il progresso. Quando qualcuno purifica la sua immaginazione, è in regola davanti a Dio e ha escluso il diavolo. Per questo i Padri Vigili hanno prestato la massima attenzione a questo. L’obiettivo della vigilanza è di purificare l’immaginazione della mente. Una volta che la mente è purificata dalle immagini e dalle fantasie, è pronta a ricevere l’immagine di Dio. Quando vogliamo dipingere un’immagine, puliamo prima la tela o il pezzo di legno, quindi rimuoviamo eventuali segni esistenti e quindi iniziamo a disegnare ciò che vogliamo sulla superficie bianca. Allo stesso modo, dobbiamo prima pulire la nostra mente, con l’aiuto della grazia di Dio e nel seguire Dio ci fornirà lo schizzo. Allora, attraverso la nostra lotta personale e in collaborazione con l’aiuto di Dio, diventeremo capaci di disegnare immagini divine nella nostra mente e nella nostra anima.

Sforziamoci, miei cari padri, di lottare ancora un po’. Le cose sono molto semplici, ma è necessario uno sforzo sostenuto da parte nostra. Dio è pronto ad aiutarci in ogni momento. I santi del Cielo intercedono e pregano per noi perché la grazia di Dio ci ha guidati a seguire il loro modo di vivere. Hanno anche sperimentato tentazioni e dolori; hanno anche avuto alti e bassi durante la loro vita. Hanno un’esperienza enorme e si rendono conto che noi contemporanei siamo deboli e non lottiamo adeguatamente. Per questo pregano per noi dall’alto. Implorano Dio di aiutarci, in modo che non manchiamo di raggiungere il nostro obiettivo e il nostro scopo.

Poiché abbiamo le intercessioni e le preghiere dei nostri santi, abbiamo fede che Dio ci aiuterà a fare un buon inizio anche adesso. 

Amen!


[1] La Scala del Paradiso, Discorso 4,126

[2] La verità di queste parole può essere vista nella vita di un virtuoso discepolo di nome Marko, che era estremamente obbediente e calligrafo. Il suo anziano Silouanos lo amava moltissimo per la sua obbedienza. Questo anziano aveva altri undici discepoli che erano sconvolti dal fatto che amasse Marko più di loro. Quando questo divenne noto ad altri anziani nei vicini skiti, andarono dall’anziano Silouanos e iniziarono ad incolparlo per la sua condotta. L’anziano allora li prese e andò uno per uno nelle celle di ciascuno dei suoi discepoli. Ogni volta che bussava alla loro porta, diceva: “Fratello tal dei tali, vieni perché ho bisogno di te”. Ma nemmeno uno di loro uscì subito per seguire il suo anziano. Alla fine, quando arrivarono alla cella di Marko, lui bussò alla porta e chiamò: “Marko”. Non appena il discepolo udì la voce del suo anziano, balzò immediatamente fuori dalla stanza. Dopo che il suo anziano gli diede indicazioni e lui se ne fu andato per eseguire la richiesta, l’anziano Silouanos chiese agli anziani: “Padri miei, dove sono gli altri fratelli?” Quindi procedette con loro nella cella ed esaminò il rotolo su cui Markos stava scrivendo. Notarono che aveva iniziato a scrivere la lettera “o”, ma l’aveva lasciata incompleta; poiché non appena udì la voce del suo anziano, si fermò immediatamente. Gli altri anziani poi dissero all’anziano Silouanos: “Davvero Geronda! Anche noi amiamo il discepolo che tu ami perché anche Dio lo ama” (Εἶπε Γέργων {Detti dei Padri del deserto}, Atene: Astir, 1992, p. 171).

[3] “La persona coscienziosa e ragionevole che desidera entrare nella vita monastica”, consiglia San Nicodemo l’Agiorita, “deve prima cercare con prudenza e attenzione di trovare un anziano esperto e perspicace. Una volta trovata una tale persona… d’ora in poi dovrebbe sottoporre ogni cosa, compresa la sua volontà e le sue convinzioni, al giudizio e alla saggezza dell’anziano” (Esercizi Spirituali, p. 186). Allo stesso modo San Giovanni Climaco istruisce: “Quando stiamo per chinare il capo davanti al Signore e affidarci a un’altra persona con umiltà e con l’intenzione primaria di acquisire la salvezza, prima di entrare [nel monachesimo] … esaminiamo, esaminiamo e — se mi è concesso dirlo — mettiamo alla prova [l’anziano], così non cadremo nelle mani di un marinaio invece che di un capitano, di un paziente invece che di un medico, di una persona appassionata invece che di una persona distaccata. … Tuttavia, dopo che siamo entrati nello stadio della pietà e della sottomissione, non esaminiamo più il nostro buon allenatore” (Scala del Paradiso, p. 67). Renditi conto, caro lettore, che trovare un buon padre spirituale è importante tanto per i laici quanto per i monaci. San Nektarios scrive: “La confessione richiede la scoperta di un medico competente ed esperto. … Proprio come le persone non rivelano i loro disturbi fisici a qualsiasi persona comune, ma a coloro che hanno esperienza nel curare tali malattie, allo stesso modo la confessione dei peccati dovrebbe essere fatta a coloro che sono in grado di fornire cure. Pertanto, dobbiamo stare attenti a cercare medici esperti che siano in grado di guarire le ferite del cuore che è stato ferito dai peccati. … Come il medico incapace manda molte persone alle porte dell’Ade, così il padre spirituale incompetente e imprudente manda molte anime nell’Ade. Oh, che male terribile per qualcuno trovare la morte mentre cerca un trattamento” (Repentance and Confession, Roscoe: St. Nektarios Monastery, 2002, p. 31).

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