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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 26

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Omelia 26

L’obbedienza di Cristo

Miei benedetti figli,

oggi parleremo dell’obbedienza simile a quella di Cristo. Inizieremo il nostro discorso con un esempio molto edificante di obbedienza tratto dalle vite dei padri del deserto.

C’era un certo anziano, un uomo spirituale, che aveva un discepolo eccezionale. Sin dal primo giorno in cui questo discepolo era arrivato, l’anziano lo consigliava ogni sera alla fine della Piccola Compieta[1] per poi mandarlo a riposare, in modo che potessero alzarsi la mattina per leggere il servizio dell’Orthros[2].

Un giorno, mentre questo discepolo leggeva la Piccola Compieta, il suo anziano si addormentò. La Compieta finì e l’anziano continuò a dormire. Quando il discepolo vide che il suo anziano era stato sopraffatto dal sonno (perché il giorno prima aveva lavorato molto duramente), non volle svegliarlo per ricevere la sua benedizione come al solito prima di partire, ma decise invece di aspettare pazientemente.

Il diavolo, notando che questo discepolo aveva la buona abitudine di ottenere la benedizione del suo anziano prima di andare a riposarsi ogni sera, volle farla finita e cominciò a sussurrare: “Vattene. L’anziano sta dormendo. Non distur-barlo. Vattene!”

A questo il discepolo rispose: “Non dovrei disturbarlo ora. Sarò paziente e lo lascerò riposare”.

“Vattene”, persisteva il pensiero. “Perderai molto tempo e non avrai tempo per riposarti. Come ti alzerai per il servizio? Hai lavorato tutto il giorno”.

“No! Sarò paziente.”

Fu attaccato sette volte da tali pensieri e resistette sette volte.

Dopo un po’ di tempo, l’anziano si svegliò e si rese conto che era passato molto tempo. Quando vide che il suo discepolo era ancora lì, gli chiese: “Figlio mio, non te ne sei andato?”

“Geronda, come posso partire senza la tua benedizione? Non mi hai dato il permesso di andare. Come potrei andare a riposare e lasciarti così?

“Dato che le cose sono andate in questo modo e ora è il momento dell’Orthros, leggiamo il servizio e poi puoi riposare.”

“Che sia benedetto.”

Lessero infatti il ​​servizio, e poi il discepolo andò a riposarsi con il permesso e la benedizione del suo anziano. Anche l’anziano andò a riposare.

Mentre dormiva, l’anziano vide quanto segue: Si trovò all’interno di una cappella dove c’era un trono vescovile splendente e, sul trono, notò che c’erano sette magnifiche corone. Mentre l’anziano li ammirava, pensò tra sé: “Che belle corone! Probabilmente appartengono a un grande anziano ascetico! Devono essere il frutto di molte fatiche, sforzi e virtù”. Mentre contemplava ciò, un venerabile sant’uomo gli si avvicinò e gli chiese: “Che ne pensi di queste corone, Geronda?”

“Penso che debbano appartenere a un grande asceta, che li ha acquisiti attraverso le sue lotte”.

“No! Ti stai sbagliando. Queste corone appartengono al tuo discepolo».

“Al mio discepolo? Ma come?”

“Sì, certamente! Il tuo discepolo. Li ha acquisiti ieri sera. Chiediglielo e lo scoprirai”.

Dopo questo, l’anziano tornò in sé. Nel frattempo, il suo discepolo continuò a riposare fino al mattino, momento in cui vene a ricevere la benedizione dell’anziano prima di iniziare i suoi lavori.

“Figlio mio,” chiese l’anziano, “che tipo di pensieri hai avuto ieri sera? Che tipo di lotta hai avuto?”

“Non ero infastidito da niente, Geronda. Stavo bene.”

“Cerca di pensare. Riconsidera come hai passato la notte.

«Non ne sono sicuro, Geronda. L’unica cosa che posso dirti è che dopo esserti addormentato durante la Piccolaa Compieta, sono stato combattuto sette volte dal pensiero di svegliarti o lasciarti e andare a riposare. Tuttavia, ho resistito e non ho ceduto a questi pensieri demoniaci finché non ti sei svegliato, come sai. Ho avuto questa battaglia, ma non c’era nient’altro.

«Molto bene, figlio mio. Vai al tuo lavoro”.

Così, l’anziano ebbe la conferma che il suo discepolo acquistò effettivamente sette corone in una notte, resistendo ai cattivi pensieri. Ed era solo un principiante; era discepolo da poco tempo.

Questa narrazione edificante ci insegna che un discepolo fa grandi guadagni quando esegue coscienziosamente l’obbedienza simile a quella di Cristo. Questo monaco resistette all’attacco del diavolo perché il suo anziano gli aveva insegnato come affrontare i pensieri. Eseguendo questa obbedienza spirituale, ottenne sette corone.

Allo stesso modo, insegniamo secondo i Padri e affermiamo che se vogliamo essere salvati, se vogliamo camminare tranquillamente, coraggiosamente, con sicurezza e con la speranza di ricevere in prospettiva grande onore e gloria da Dio, allora dobbiamo mettere in atto questo benedetta virtù dell’obbedienza. Pieno di furbizia, il tentatore astutamente prova ad avvicinarsi in ogni modo possibile, con l’intenzione di spogliare, espellere e frantumare la precisa obbedienza del discepolo, al fine di renderlo un discepolo “nella forma”, mentre essenzialmente lo rende idioritmico[3]. Come fa una persona a diventare idioritmica? Vive in un monastero, in una confraternita, in fraternità, ma poiché fa la sua volontà (cioè agisce senza chiedere e senza ricevere benedizione), diventa discepolo “nella forma”, quando in realtà vive in modo idioritmico.

Ogni singola cosa che un discepolo fa senza il sigillo dell’obbedienza non è valida. Non importa quanto benefico sembri, non importa quanto virtuoso appaia, non durerà se non è contrassegnato da una benedizione appropriata. Siamo in grado di preparare un documento in conformità con ogni formato e linea guida richiesti. Tuttavia, quando il documento non è firmato dalla persona appropriata, non importa dove sia stato inviato, non è valido. I destinatari chiederanno: “È stato firmato? Ha un sigillo? Se sì, bene. In caso contrario, è necessario ottenere la firma autorizzata. Prima di poter procedere con la questione, è necessario che la persona preposta lo timbri e lo sigilli.

Lo stesso vale per l’obbedienza. Solo il sigillo e la firma dell’anziano contengono potere e validità. Quando l’anziano dice: “Sì, figlio mio, vai avanti, procedi, hai la benedizione”, le cose andranno bene. Quando, invece, il discepolo fa la propria volontà secondo il proprio giudizio, qualunque cosa faccia, essa non ha valore davanti a Dio. Anche se i pensieri idioritmici possono suggerire a qualcuno che “stai procedendo bene”, che “questo lavoro è buono” e “ti piacerà questa attività perché stai diventando spiritualmente ricco, stai intraprendendo una lotta spirituale e monastica”, in realtà, si genera una falsa speranza di salvezza. Non lasciamoci ingannare: questo è un inganno.

Ad esempio, tra i nostri obblighi di monaci, abbiamo il dovere di andare in chiesa. Ogni monastero ha il catholicon[4] al suo centro. I monaci che vivono in un monastero sono obbligati ad essere presenti in chiesa durante le funzioni. Quando un monaco (che vive in un monastero) è assente dalla chiesa per il minimo motivo, ciò equivale a disobbedienza: non sta adempiendo a uno dei suoi obblighi neessari. A volte siamo tentati di scusarci quando sentiamo un po’ di dolore, o un po’ di capogiro, o ci fa male il piede, ecc. Perché dovremmo essere assenti dalla chiesa, dall’assemblea dei fratelli, dal calore delle funzioni e dal Divina Liturgia? Non è questa disobbedienza? Ci sono richiesti sacrificio e abnegazione. L’anziano ci consiglia di non assentarci dalla chiesa, a meno che una circostanza specifica, come una malattia o un incarico che stiamo svolgendo fuori dal monastero, non ci impedisca di andare. Sto semplicemente usando questo come esempio di una trasgressione di un’obbedienza spirituale.

Un discepolo ha l’obbligo di ricevere la benedizione del suo anziano prima che vada da qualche parte, prima che parta per svolgere un compito. Come si può uscire dal monastero senza ricevere la benedizione dell’anziano? Cosa accadrà se muore lungo la strada? La prima cosa che Cristo chiederà a un discepolo quando la sua anima viene giudicata è se ha adempiuto al suo obbligo più significativo: la virtù dell’obbedienza. Cristo chiederà: “Figlio mio, hai compiuto le tue opere con benedizione e obbedienza? Se sì, vieni dentro”. Vedrà il sigillo dell’obbedienza. Esaminerà i documenti del discepolo e le sue opere. Tutto ciò che è timbrato con il sigillo sarà approvato; tutto ciò che non lo è sarà condannato e rifiutato come qualcosa che non ha valore. Dovremmo stare molto attenti a non fare nulla che non rientri nei confini dell’obbedienza[5];

La benedizione di Dio sarà grande, il merito e l’onore davanti a Dio saranno inconcepibili quando un discepolo lascia questo mondo attraverso la morte fisica, passa facilmente attraverso i caselli ed entra nell’altra vita senza pericolo o difficoltà. Come si avvicinerà qualcuno ai caselli, questi gruppi di demoni furiosi e maligni, che hanno nelle loro mani i peccati e gli errori di una persona! Il solo pensiero di questo momento infonde paura e tremore.

Quando un discepolo, tuttavia, termina con successo la sua vita in obbedienza, avanzerà facilmente, direttamente al trono di Cristo e Lo adorerà. Cristo, a sua volta, lo benedirà perché vedrà in questo discepolo un successore dell’obbedienza che ha fatto al suo Padre celeste. Quando vedrà questo piccolo discepolo in piedi davanti a Lui, ricorderà l’obbedienza che fece ai Suoi genitori, Giuseppe il Promesso Sposo e alla nostra Panaghia, mentre era in questo mondo[6]. Così, quando un discepolo si presenta davanti a Cristo come un campione vittorioso abbellito dalla bellezza e dallo splendore dell’obbedienza, Cristo lo condurrà nella sua camera privata. Cos’è questa camera privata del Signore? È l’area benedetta, brillante e vuota che era precedentemente occupata dal grado di Lucifero. Riceverà una posizione vicino al trono di Cristo, da dove canterà inni a Cristo eternamente all’interno di gloria e onore inesprimibili.

Un discepolo ottiene tutte queste cose semplicemente facendo obbedienza, niente di più! Non è richiesta alcuna filosofia o teologia. “Perdonami” e “Benedicimi” sono tutto ciò che ognuno deve sapere. Successivamente, il discepolo avanza sicuro verso il Cielo. Ci è stata concessa la porzione migliore! Siamo stati scelti – non io, ma voi – da Dio per questa obbedienza monastica. Cosa c’è di più beato? Cos’è meglio? Se tu sapessi quello che hai in tuo possesso e potessi apprezzare pienamente il dono di Dio, saresti euforico. Beato colui che si attiene all’obbedienza e al consiglio del suo anziano. Tiene nelle sue mani la perla preziosa, ha trovato il tesoro di cui parla il Santo Vangelo (cfr. Mt 13,44), e sarà ricco in Cielo.

Beato il discepolo che ha una mentalità umile e che è obbediente, perché entrerà gloriosamente nel Regno di Dio. Questo semplice monaco è l’essere umano più saggio e di maggior successo. Questo è colui che invidio!

Il mio sempre memorabile anziano diceva: “Molti esicasti ed eremiti non possono essere paragonati a un buon discepolo”.

“Perché dici questo, Geronda?” gli chiedemmo.

“Perché l’esicasta fa la sua volontà; fa come vuole. Il buon discepolo, però, non è venuto qui per fare la sua volontà, ma quella del suo anziano!». La volontà personale è l’ostacolo all’obbedienza perché la libertà dell’uomo è trattenuta e confinata.

Quando ero discepolo, vivevo, sperimentavo e gustavo queste cose. Ora li desidero, ma ora do ordini e rendo le cose difficili agli altri, guai a me! Poiché non siamo consapevoli dell’ora e del momento della morte, fa’ ogni sforzo per essere trovato in un giusto stato di obbedienza, così puoi procedere verso l’alto, da dove puoi anche pregare per me disgraziato.

Un certo discepolo aveva un anziano. All’inizio, mentre era ancora un novizio, a quanto pare non aveva fatto alcun progresso perché obiettava, replicatva, dissentiva e rattristava il suo anziano. Era figlio di un poliziotto ed era diventato un monaco appena fuori la Grande Laura sul Monte Athos. Il suo anziano gli consigliava le cose necessarie, ma egli continuava a comportarsi male. Un giorno il suo anziano disse: “Figlio mio, non sarai salvato in questo modo. Non stiamo realizzando nulla. Non posso tonsurarti monaco per il modo in cui ti comporti. O ascolti, oppure ti rimando da tuo padre. Se non cambi strada, tra qualche giorno dovrai partire”.

Quando il discepolo udì ciò, fu come se si svegliasse da un coma, da uno stato di ubriachezza, da uno stordimento demoniaco. Immediatamente rispose al suo anziano: “Geronda, cosa posso fare per farti piacere in modo da poter diventare un monaco? Non rimandarmi indietro. Non voglio tornare da mio padre e nel mondo”.

“Figlio mio, non ti sto chiedendo di imparare la teologia o la filosofia. Devi solo imparare due semplici cose.

“Cosa sono, Geronda?”

“’Perdonami’ e Benedicimi.’ Quando ti dico di fare qualcosa, tu risponderai: ‘Benedicimi’. Quando fai qualcosa di sbagliato, dirai immediatamente: ‘Perdonami, Geronda. Ho peccato. Ho fatto un errore, mi scuso.’”

«Allora rimarrò, Geronda. Non è così difficile. Ci proverò, Dammi la tua benedizione”.

D’ora in poi, questo discepolo mise in atto il consiglio del suo anziano. Dopo qualche tempo, il suo anziano gli disse: “Figlio mio, prendi il tuo zaino, riempilo con i nostri manufatti e sali a Karyes. Vendi tutto, compra le cose che ti ho detto e poi torna”.

A quei tempi non c’erano motoscafi come oggi. C’era una piccola barca a remi che i padri usavano per andare a Dafne. Da lì sarebbero saliti a Karyes a piedi. Dopo aver svolto le loro commissioni, sarebbero tornati. Avrebbero impiegato molte ore per viaggiare in barca da Dafne alla Grande Laura e da lì per raggiungere il loro eremo!

Il discepolo, così, prese il suo zaino con gli oggetti di artigianato. Dopo ore di navigazione, arrivò a Daphne. Da lì salì a Karyes, adempì la sua obbedienza e si ritirò. Durante il faticoso viaggio di ritorno, sudò molto. I padri a quei tempi indossavano raso e koukouli[7] in barca per leggere i Vespri e la Piccola Compieta fino ad arrivare al monastero della Grande Lavra. Così era vestito anche il giovane monaco, e per questo era madido di sudore. Tuttavia, poiché era eccezionalmente modesto, si vergognava di cambiarsi la maglietta durante il lungo viaggio. Continuò a indossare gli stessi vestiti e finì con un grave raffreddore. A quei tempi, la tubercolosi stava prendendo molte vite, proprio come lo è oggi il cancro. A causa della loro dieta ascetica (che consisteva solo nell’essenziale), la sua infezione respiratoria alla fine si trasformò in tubercolosi avanzata.

Quando questo discepolo non poteva più reggersi in piedi e si stava avvicinando alla morte, il suo anziano lo tonsurò come monaco del grande schema e lo chiamò Akakios. A quel tempo, Akakios aveva eccelso nell’obbedienza. Pochi minuti prima di lasciare questo mondo, vide il suo angelo e chiamò il suo anziano: “Geronda, vedi l’angelo che è accanto a me?”

“No, figlio mio. Non lo vedo.”

«È proprio qui, Geronda! Non vedi quanto è bello?»

Con queste parole consegnò la sua anima santa nelle mani dell’angelo e acquistò il Paradiso in breve tempo semplice-mente per la sua obbedienza.

Il demone malvagio viene e ci tenta con mille e uno pensieri, la sua unica intenzione è di allontanarci dall’obbe-dienza. Quanto distorce il nostro ragionamento per distoglierci dall’approccio corretto all’obbedienza!

Nella vita di san Paisios leggiamo quanto segue: ‘Per la sua straordinaria virtù e ascesi, san Paisios acquistò grande audacia davanti a Cristo; di conseguenza, nostro Signore lo visitava spesso’.

Durante una delle visite di Cristo, san Paisios lavò i piedi di Gesù – in un modo, certo, che è veramente indescrivibile – e conservò l’acqua in una bacinella. Poco dopo, uno dei suoi discepoli tornò da una certa obbedienza, da qualche lavoro difficile, stanco e sudato. Dopo essersi prostrato davanti a san Paisio, il santo gli disse: «Figlio mio, va’ alla bacinella e bevi dell’acqua per rinfrescarti».

“Che sia benedetto”, rispose il discepolo. Non andò però a bere quell’acqua santificata, che era stata usata per lavare i piedi immacolati del nostro Cristo. Il suo pensiero, o meglio il demone, gli diceva: “Questo anziano non ha cervello. Sono tornato da un lungo viaggio esausto, e invece di mandarmi alla sorgente a bere acqua pulita, mi manda alla vasca a bere acqua sporca! Questo non è giusto.” E così, non andò a bere.

Durante il suo successivo incontro con san Paisios, il santo gli chiese: “Figlio mio, sei andato a bere l’acqua della bacinella?”

Ovviamente sapeva di non averlo fatto.

“Perdonami, Geronda. Non sono andato perché aspettavo che mi mandassi alla sorgente o che mi dessi una brocca con acqua pulita, e invece mi hai mandato a bere l’acqua del lavabo. Chissà dov’è stata quell’acqua? Con questi pensieri in mente, non sono andato a bere perché non ho trovato la tua richiesta essere in buon senso”.

Il santo allora sospirò: “Povero uomo! Se solo sapessi di cosa ti sei privato! Quell’acqua di lavaggio era santificata; conteneva tutte le grazie di Cristo. Non era una normale acqua di lavaggio. Era l’acqua che servì per lavare i piedi di Cristo! Se ne avessi bevuto, avresti ricevuto una grazia smisurata e saresti diventato una persona diversa. Sfortunatamente, ti sei privato di questa benedizione facendo la tua volontà”.

Da quel momento, questo discepolo non trovò mai pace nella sua anima. Ebbe sempre pensieri contro San Paisios e non si fidava di lui. San Paisios lo mandò a venerare le tombe dei santi uomini, perché gli parlassero e lo consigliassero. Quando questo discepolo venerava le sacre tombe, i santi asceti ivi sepolti gli consigliarono: “Torna dal tuo anziano, ubbidiscigli, fidati di lui e non credere ai tuoi pensieri”.

Anche se i santi gli parlavano in modo così miracoloso, lui, tuttavia, continuò a dubitare del suo anziano fino alla fine della sua vita. Che cosa gli giovò avere San Paisios come suo anziano, dal momento che non si fidava di lui e non gli obbediva?

Al contrario, in un altro racconto dei Padri, vediamo un discepolo diventare santo facendo obbedienza a un anziano che non era spirituale. Perché questa differenza? Perché una persona aveva fiducia e obbedienza, mentre l’altra incredulità e disobbedienza. Molti discepoli eccezionali durante gli anni degli antichi padri salvarono i loro anziani con la loro grande audacia davanti a Dio.

Uno di questi discepoli pregò davanti al trono di Dio: «O Signore, come mi hai salvato per questo mio anziano, per il modo duro con cui mi ha trattato, perché così la tua Provvidenza mi ha permesso di essere educato e di giugere al punto di essere salvato e di ricevere misericordia, allo stesso modo, abbi pietà del mio anziano. Perdonalo e portalo qui dove sono io”. Cristo accettò la sua richiesta e salvò l’anziano, perché il discepolo aveva audacia e una forte preghiera. Dovreste fare lo stesso anche per me.

Dagli esempi di cui sopra, ci viene insegnato e consigliato quanto segue: Quando entriamo nella lotta dell’obbedienza e della sottomissione, il pensiero che deve presiedere a noi con l’illuminazione di Dio è: “Sono venuto per servire Cristo e per salvare la mia anima. Sono venuto dal mondo per l’illuminazione di Dio, desideroso di dedicarmi a servire il nostro Cristo, per amore di Lui. Sono venuto qui per nessun altro motivo, nemmeno per l’anziano. Chiunque sia l’anziano, per amore di Cristo, sottometterò me stesso e tutta la mia vita a servire Cristo». Quando mantengo questo pensiero potente (che, per amore di Cristo, sarò paziente, farò obbedienza e terminerò la mia vita secondo la volontà del mio anziano), anche se i pensieri nemici vengono a dirmi qualcosa di brutto riguardo al mio anziano, potrò rispondere: “Vedo Cristo nel volto della mia Geronda. Non è Cristo, ma nel volto di questa persona vedo Cristo, al quale farò obbedienza; indipendentemente da chi sia come essere umano, indipendentemente dai suoi peccati, indipendentemente dalle sue passioni e dalle sue virtù. Mi sono preso molta cura di trovare un anziano timorato di Dio che mi guidasse a Cristo. Di conseguenza, i pensieri che ho contro di lui sono ingiustificati, perché non sono venuto per obbedire a un idolo di santità; piuttosto, ho trovato un anziano, un rappresentante di Cristo, per servire Cristo. Quindi, questi pensieri non hanno posto”. 

Questo è esattamente ciò che avveniva in un monastero, dove viveva un ottimo discepolo. Gli altri monaci lo prendevano in giro, gli davano fastidio, lo ferivano con le loro parole, con i loro gesti, con la loro condotta e lo mettevano in una posizione molto difficile. Durante questi momenti, il demone malvagio avrebbe trovato terreno fertile per dirgli: “Vattene! Queste persone qui non sono monaci. Sono barbari. Vai da un’altra parte; vai a cercare un altro anziano, così puoi trovare la pace.

Ma un angelo luminoso venne anche a consigliargli: “Per amore di Cristo, sii paziente!”. Afferrò questo pensiero, e andò da qualche parte da solo, lo meditò e poi concluse: “Sono venuto qui per amore di Cristo. Non sono venuto per l’anziano o per i fratelli. Non importa chi siano, sarò paziente. Lo farò!”. Per ricordarlo bene, lo trascrisse su un pezzetto di carta e lo mise in tasca. Giorno dopo giorno, i padri lo molestarono allo stesso modo. Ogni volta che si trovava in una situazione difficile, andava da qualche parte da solo, tirava fuori il pezzo di carta dalla tasca e leggeva le seguenti parole: “Per amore di Cristo, sarò paziente fino alla morte”. Ricordava a sé stesso: “Ho fatto una promessa a Cristo di vivere con obbedienza e pazienza nel monastero fino alla morte”.

Ogni volta che leggeva questa nota, riceveva una forza tremenda, come se gli fosse stata data un’iniezione spirituale rivitalizzante. Forniva alla sua anima e a tutto il suo essere spirituale una sferzata di forza d’animo, aiutandolo a sopportare con pazienza la durezza dei fratelli.

Quando i fratelli lo notavano ritirarsi e poi tornare con rinnovata pazienza e coraggio, presumevano che stesse eseguendo qualche tipo di magia che gli avrebbe dato forza.

Allora andarono e informarono l’anziano: “Geronda! Conosci il fratello tal dei tali, che prendiamo in giro e deridiamo? Ogni volta che inizia a sentirsi a disagio, se ne va da qualche parte da solo e poi torna pieno di pace, tranquillità e coraggio. Crediamo che stia eseguendo qualche tipo di magia su sé stesso”.

L’anziano sapeva che il discepolo in questione era un uomo coraggioso e virtuoso e che non era possibile che fosse coinvolto nella magia. Così decise di fare quanto segue. Un giorno ordinò al suo discepolo di svolgere un lavoro duro e laborioso. Dopo aver scavato per diverse ore ed essere diventato esausto, l’anziano gli disse: “Figlio mio, vai a riposare proprio ora, proprio come sei”. Da buon discepolo, questo monaco andò a riposare come gli aveva detto il suo maggiore, senza pregare. Era così stanco ed esausto che si addormentò immediatamente.

Intanto l’anziano lo teneva d’occhio, e durante la notte si avvicinava in silenzio al monaco addormentato, gli sbottonava la tasca e tirava fuori il foglietto. Lo aprì con cura, lesse cosa c’era scritto sopra, lo rimise nella tasca del monaco, lo abbottonò e se ne andò.

Il giorno dopo, l’anziano convocò tutti i monaci e annunciò loro: “Padri, è giunto il momento che la stregoneria di questo fratello sia rivelata. Diacono, vai e porta il fratello biasimevole e dì a tutti di riunirsi qui per ascoltare i suoi incantesimi.

Tutti i padri, sopraffatti dall’invidia e dalla gelosia del diavolo, attendevano con ansia. Nel frattempo, il fratello, rendendosi conto di ciò che stava per accadere, cercò di evitare la situazione. Il diacono, tuttavia, insistette: “Per favore, procedi. È l’ordine di Geronda!»

Il buon discepolo si fece avanti.

“Figlio mio, i padri affermano che esegui la magia con qualcosa che hai in tasca. Per favore, togli quello che hai in tasca così possiamo vederlo tutti”.

“Non ho niente, Geronda.”

“No! Hai qualcosa lì. Tiralo fuori, ora!”

“Ho solo questo piccolo pezzo di carta. Nient’altro.”

“Diacono. Prendi la nota e leggila.

Il diacono salì sul pulpito e lo lesse ad alta voce: “Per amore di Cristo, sarò obbediente e paziente fino alla morte”.

Non appena i monaci colpevoli udirono queste parole, rimasero sbalorditi. Rimasero senza parole, atterriti e la loro coscienza iniziò a rimordergli! “Cosa stavamo facendo? A chi stavamo dando fastidio? Chi stavamo calunniando? …”

L’anziano allora prese posizione e dichiarò: “Padri miei, siete stati ingannati. Avete calunniato ingiustamente il vostro fratello. Inginocchiatevi e chiedete perdono. E la prossima volta, state estremamente attenti. Dovreste esaminare le cose prima di fare accuse”.

Questo è un esempio squisito e luminoso di pazienza e obbedienza. Per questo, quando il demonio malvagio ci fa pensare contro l’anziano o i nostri fratelli, dovremmo rispondere con fermezza: “No! Per amore di Cristo ho abbandonato il mondo, la mia giovinezza, i miei genitori, la mia libertà, una carriera promettente, e sono venuto al monastero per servire il mio Cristo e per salvare la mia anima. Sarò paziente e obbediente e dirò: “Perdonami” e “Che sia benedetto”. Amerò i miei fratelli, non li criticherò, non li calunnierò e non mi lamenterò di nulla, ma accetterò sempre di essere responsabile di tutto. I miei pensieri malvagi sono dovuti al mio estremo orgoglio e al mio enorme e assurdo egoismo. Tutti questi pensieri nascono dal mio orgoglio e dal mio egoismo. Se un fratello mi rimprovera, Dio gli ha permesso di diventare lo strumento cauterizzante del mio egoismo.

L’orgoglio e l’egoismo sono malattie terribili e croniche. Sono due grandi mali che avviluppano il cuore di ogni persona, giovane e anziana, creandoci quotidianamente dolore e sofferenza.

Ci sentiamo feriti quando un fratello ci prende in giro, quando ci parla sgarbatamente o quando abbiamo dei sospetti contro di lui? Questa spina ci punse e colpì la ferita, da dove è sorto il dolore, da dove ha origine il dolore e la protesta. Se non avessimo la ferita dell’orgoglio e dell’egoismo, non proveremmo dolore. Piuttosto, vorremmo proclamare che beata è la bocca del fratello che ha rivolto queste parole contro di noi o che ci ha calunniato. In questo modo aumenteremmo in umiltà.

Nel monastero, le opportunità di progresso spirituale sono infinite ogni giorno. Forse stiamo camminando lungo la strada e ci incrociamo per la strada con un altro fratello, a quel punto potremmo avere il pensiero: “Il mio fratello non si è nemmeno preso la briga di guardarmi, non mi ha nemmeno parlato. Lo sguardo sul suo viso mi dice che ha qualcosa contro di me”. Oppure potremmo pensare: “Ho sentito che ha parlato male di me”. Immediatamente siamo infastiditi e i nostri pensieri protestano che l’altro fratello ha torto, orgoglio e tante altre cose.

Tutto quanto sopra detto può essere messo da parte e buttato via con il seguente pensiero: “Va tutto bene. Possa essere benedetto. Me lo merito. Per l’amore di Cristo il mio orgoglio deve essere umiliato, il mio ego deve essere schiacciato”. Conducendo questa guerra e resistendo internamente, la terapia avviene nel cuore. Ogni volta che resistiamo, una piccola radichetta con una spina viene sradicata. Quando, per amore di Cristo, sradichiamo la spina che è conficcata nel cuore, il cuore sente dolore, perché ci opponiamo alla passione. Ma questo dolore è terapeutico. Se non proviamo dolore, se non resistiamo, il cuore non guarirà.

Per questo con il passare degli anni e, mentre ci avviciniamo alla vecchiaia, le passioni e le ferite restano incastonate dentro di noi. Come dice il proverbio: “Quando vedi un vecchio, che è virtuoso o malvagio, così era anche nella sua giovinezza”. Inoltre, le Scritture e gli scritti dei Padri insegnano: “Le buone e le cattive abitudini invecchiano e muoiono con l’uomo”. In effetti è così che stanno le cose. Portiamo entrambe le cose con noi. Desideri una vecchiaia fruttuosa con un buono stato spirituale e una coscienza coraggiosa con audacia davanti al Signore? Lavora ora sul tuo cuore, sradica oggi le radici del peccato, e domani il tuo cuore sarà libero da queste cose e conterrà in sé solo il distacco e la grazia di Dio.

Quando curiamo continuamente un campo, sradichiamo le spine, togliamo i sassi e i cardi. Più sgomberiamo il campo, maggiore è il potenziale per una fruttuosa resa. Certo, ora sentiremo dolore, ma questo dolore si trasformerà in gioia. Quando gli altri ci accusano e ci calunniano, ovviamente proveremo compassione per loro per essersi trovati in tale stato, ma non proveremo dolore. Li benediremo, li perdoneremo con tutto il nostro cuore e li considereremo causa di beneficio e fecondità. Il risultato finale di questa benedizione degli altri sarà l’alleviamento dei nostri peccati, il sollievo dalle passioni e l’ingresso senza ostacoli in Paradiso.

Quando arriverà il momento per la nostra anima di lasciare il corpo, ogni anima avrà le caratteristiche di Dio o del diavolo. Se possiede le virtù caratteristiche di Dio, allora entrerà nel Suo Regno. Al contrario, se possiede le passioni e i peccati caratteristici del diavolo, allora andrà dalla sua parte. Per questo motivo, dobbiamo lavorare per migliorare il nostro carattere per acquisire le disposizioni che ci aiuteranno a passare nell’altro mondo.

Perciò, miei benedetti figli, siamo obbligati come discepoli a prestare diligentemente la nostra obbedienza. Dobbiamo respingere ogni pensiero opposto e prendere la seguente decisione definitiva e decisiva: “Poiché mi sono sottomesso all’amore di Cristo, ubbidirò e sarò paziente”. Dovremmo scacciare i pensieri contro il nostro maggiore e i nostri fratelli. Siamo obbligati a mostrare amore e pazienza verso i nostri fratelli. Quando amiamo, non condanniamo, non pensiamo al male che ci è stato fatto, non ci scandalizziamo, non diventiamo sospettosi. Essendo pazienti in questo modo, procediamo con speranza verso la vita eterna.

Ogni discepolo deve prestare molta attenzione all’obbedienza cieca e all’adempimento coscienzioso del suo incarico di lavoro. Non dobbiamo trascurare il nostro lavoro. Indifferenza verso il nostro lavoro significa disobbedienza alla volontà di Dio e, secondo le Scritture, «maledetto chi compie l’opera di Dio con indifferenza» (Ger 31,10). Quando ci viene chiesto, per esempio, di fare qualcosa e non lo facciamo, allora siamo in disobbedienza.

Dobbiamo ricordare continuamente queste due frasi: “Perdonami” e “Benedicimi”. Dobbiamo aumentare il nostro livello di obbedienza perché, purtroppo, è ai minimi storici. Perdiamo di vista il nostro scopo e dimentichiamo perché siamo venuti qui. Questo è il motivo per cui rispondiamo, discutiamo e disobbediamo. Tutti questi indicano che il nostro livello di obbedienza è diminuito. Dovremmo fare ogni tipo di sacrificio per fare la guerra alle chiacchiere, alle liti e al desiderio di realizzare la nostra volontà.

Il famoso San Mosè era un tempo un famigerato ladro. Quando però la misericordia di Dio lo adombrava, ne fu illuminato, divenne asceta, e poi abate di molti fratelli. Questo santo dava il seguente consiglio: “Figli miei, correte dove c’è obbedienza. È qui che esiste l’amore, dove si trova il progresso, dove abita la grazia di Dio, dove è presente il distacco, dove la salvezza è assicurata».

Molte volte trasformiamo questo percorso molto facile e fruttuoso in una strada difficile, in salita e faticosa perché esponiamo la nostra volontà e non la volontà di Cristo attraverso l’anziano. Spesso dietro una benedizione che cerchiamo di acquisire si cela la nostra stessa volontà. Riceviamo una benedizione per cinque gradi e la trasformiamo in cinquanta o cento gradi. Quindi neghiamo la benedizione, anche se possiamo provare un illuso e malato senso di soddisfazione per, presumibilmente, ricevere una benedizione. Ma questa è obbedienza?

L’occhio insonne di Dio vede tutto dall’alto. Non guarda ciò che è stato detto esternamente, ma ciò che il discepolo aveva in mente e come ha agito in seguito. Dio esamina in profondità, non solo superficialmente, e risponde di conseguenza. Potremmo essere in grado di ingannare l’anziano, perché è un essere umano, ma Dio, mai! Dobbiamo essere sinceri nella nostra obbedienza. Altre volte i nostri pensieri ci ingannano suggerendo: “Appena l’anziano se ne va, chiederò una benedizione alla persona che sarà lasciata in carica perché so che me lo lascerà fare, mentre ora che l’anziano è qui, non farò a modo mio”. Questa è sincerità agli occhi di Dio? Quando progetto di chiedere una cosa con l’intento di guadagnare qualcos’altro, Dio lo vede e non darà la sua benedizione. Le cose non avranno un bel finale. L’anziano non ci ripagherà per la nostra obbedienza. È Dio che ci ricompenserà o ci punirà. Se la veridicità e la sincerità non caratterizzano la nostra obbedienza, alla fine della nostra vita saremo trovati carenti e incontreremo un duro rimprovero dalla nostra coscienza.

Per questo, figli miei, cercate con tutte le vostre forze di rimanere correttamente nell’obbedienza. Non lasciate che il diavolo vi inganni e non accettate pensieri idioritmici di incredulità e disobbedienza. Tutti voi dovreste fare come vi è stato consigliato, qualunque cosa vi venga suggerita; il guadagno sarà vostro e di nessun altro. Questo luogo è una scuola e ciascuno sarà graduato ed entrerà liberamente nel Regno di Dio secondo come si applica allo studio dei vari corsi, con l’obbedienza come fondamento. 

Amen.


[1] La Piccola Compieta è un servizio di preghiera serale che viene letto prima di andare a dormire.

[2] L’Orthros è un servizio di preghiera mattutina, che prende il nome dalla parola greca ὄρθρος, che significa “mattina” o “alba”. Questo servizio è indicato anche come Mattutino.

[3] Questa parola composta dalle parole idio, che significa “proprio” o “distinto”, e ritmico, che denota “ritmo”, è meglio tradotta come “autoregolante”. Cioè, una persona prende le proprie decisioni, regola la propria vita secondo i propri desideri e non segue né il consiglio del suo anziano né il modo di vivere comune della confraternita monastica.

[4] Il catholicon è la chiesa principale situata al centro di un monastero.

[5] L’obbedienza ai nostri padri spirituali, caro lettore, è necessaria per tutti noi, monaci e laici. Perché l’obbedienza che facciamo al nostro padre spirituale è diretta a Cristo stesso, come disse ai suoi discepoli: “Chi ascolta voi, ascolta me. E chi disprezza voi, disprezza me» (Lc 10,16). Allo stesso modo, l’apostolo Paolo ci esorta: “Ubbidite a coloro che vi governano [cioè ai vostri sacerdoti e padri spirituali] e siate sottomessi a loro, perché hanno cura delle vostre anime” (Ebrei 13,17). Le conseguenze negative della disobbedienza sono documentate nelle Sacre Scritture con la vita di Saul, il profeta che gli mise una benda sugli occhi, e Ghehazi. Saul non obbedì al profeta Samuele che gli ordinò di distruggere tutto ciò che avrebbe sequestrato (incluso ogni animale e uomo) dalla sua battaglia con Amalik. Pensò invece che sarebbe stato meglio tenere alcuni degli animali puri per sacrificarli a Dio. Così, udì le seguenti parole dal profeta Samuele: “L’ascolto è meglio di un buon sacrificio e l’obbedienza è meglio del grasso dei montoni” (1 Re 15,22), e il Signore lo sollevò dal suo ruolo di re di Israele. Un altro profeta ordinò a una persona di colpirlo; tuttavia, lo straniero lo ritenne inappropriato e non colpì il profeta. Di conseguenza, un leone apparve e divorò quest’uomo: “Ora un certo uomo tra i figli dei profeti disse al suo vicino per parola del Signore: ‘Colpiscimi’. Ma l’uomo si rifiutò di colpirlo … Così, non appena lo lasciò, un leone lo trovò e lo uccise» (3 Re 20,35-36). Ghehazi andò segretamente dal siro Naaman, che il profeta Eliseo aveva guarito dalla lebbra, e gli chiese argento e vesti anche se Eliseo non voleva nulla in cambio. Dopo aver agito contro la volontà del suo anziano, fu colpito da lebbra: “Allora Eliseo gli disse… ‘Anche la lebbra di Naaman si attaccherà a te e alla tua discendenza per sempre’. Così uscì dalla sua presenza lebbroso, come la neve” (4 Re 5,26-27) (San Nicodemo, Πνευματικὰ γυμνάσματα {Esercizi spirituali}, Thessaloniki: Rigopoulos, 1971, p 186).

[6] L’obbedienza che ha mostrato Gesù Cristo, Signore e Padrone di tutta la creazione è davvero notevole! Poiché Egli non solo obbedì alla Sua madre biologica, ma anche al Suo patrigno Giuseppe, come S. Luca evangelista afferma: “Poi discese con loro e venne a Nazaret e stava loro sottomesso” (Lc 2,51). Inoltre, come Figlio di Dio, Cristo obbedì al Suo Padre Celeste fino alla morte: “Egli si umiliò e si fece obbediente fino alla morte, fino alla morte di croce” (Fil 2:8). «Benché fosse Figlio», afferma l’apostolo Paolo, «ma imparò l’obbedienza dalle cose che soffrì» (Eb 5,8), per darci l’esempio.

[7] Il “koukouli” è un velo nero drappeggiato sopra il copricapo indossato da monaci, ieromonaci, archimandriti e vescovi.

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