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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 23-24

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Omelia 23

Amore: L’inno nazionale del paradiso

Miei amati fratelli,

   Dio è amore. «Chi rimane nell’amore, dimora in Dio e Dio in lui» (1 Gv 4,17), tuona san Giovanni Evangelista, apostolo dell’amore.

L’amore è il fiore più bello all’interno del giardino delle virtù, che insieme costituiscono il bouquet della discrezione. È il colore più vivido all’interno dell’arcobaleno del cielo. È la perla più preziosa sulla corona della fede. È la chiave che apre tutte le porte delle relazioni umane. È la medicina che cura ogni malattia dell’anima e del corpo. È l’inno nazionale del paradiso.

Un certo santo pregava con queste parole: «O Signore, permettimi di aiutare gli altri, non che altri aiutino me. Dammi la forza di amare, di non essere amato. Dammi la forza di essere comprensivo, di non essere compreso”.

L’amore, il modo in cui è stato insegnato da nostro Signore, non il modo in cui è distorto dalle persone, è espressione di sacrificio. È un “odore dolce, spirituale” (cfr Ef 4,18). È un’espressione del cuore e un’offerta che sgorga da un’anima clemente.

L’amore non si misura da ciò che dai, ma da come dai. L’amore non è solo tendere la mano, ma anche dare il cuore. Se sai condividere con gli altri, allora sai amare. «Poiché Dio ama chi dona con gioia» (2 Cor 9,7), dichiara l’apostolo Paolo.

Dio ama la persona misericordiosa che dona con fervore, con un volto allegro e di propria iniziativa. L’elemosina offerta con dolore e riluttanza è inaccettabile e viene respinta. La radice della carità si trova nel cuore. Nasce dal nostro cuore e finisce nel palmo delle nostre mani. La carità trasmette calore agli altri quando coesiste il fuoco dell’amore. L’elemosina senza amore è gelida e opprimente. È un cadavere privo di sole e luce. È un fiore privo di bellezza e profumo. Quando qualcuno dà senza amore, in realtà sta offrendo un insulto. Per quale valore ha il regalo più squisito e costoso quando viene offerto senza un sorriso genuino?

Gesù ci ha chiesto di prestare molta attenzione al tema dell’elemosina. Ha condannato l’elemosina orgogliosa che viene messa in mostra. I santi ci hanno istruito con enfasi su questo tema.

Il modo straordinario e meraviglioso con cui San Nicola ha aiutato le tre ragazze indigenti ha lasciato il segno nella storia non per la somma di denaro che ha donato, cosa certamente degna di nota, ma soprattutto per il modo discreto con cui l’ha donata. San Giovanni Crisostomo afferma che “la fame è una cosa terribile”. A volte può accecare una persona e portarla ad agire in modo improprio. Tale era il caso di queste tre signorine: correvano il rischio di essere portate all’immoralità, poiché il padre era giunto a uno stato di disperazione. Tuttavia, San Nicola, che era pieno di amore e discrezione, si precipitò in suo aiuto al momento opportuno. Prendeva ogni precauzione perché il suo lavoro virtuoso si svolgesse in segreto e rimanesse sconosciuto alla gente. Ha messo in pratica il comandamento del Signore: “Non far sapere alla tua sinistra quello che fa la tua destra”. (Mt 6,3)

Senza perdere tempo, riempì una borsa di monete d’oro e si avvicinò con cautela alla loro casa a tarda notte. Lanciò il prezioso pacco in casa attraverso una finestra aperta e se ne andò rapidamente. Al mattino, il padre delle ragazze non riusciva a credere ai suoi occhi. Quando San Nicola venne a sapere che il padre usava il denaro come dote per sposare la sua prima figlia, tornò indietro e allo stesso modo gettò un’altra borsa d’oro in casa. Il povero padre offrì sincera gratitudine e lode al buon Dio. Così, ha sposato la sua seconda figlia.

Tuttavia, voleva scoprire l’identità del suo benefattore. Aveva la sensazione che sarebbe tornato una terza volta, quindi rimase sveglio a tarda notte, ascoltando il suono che avrebbe tradito il suo benefattore. Era pronto a correre, catturare e scoprire la brava persona che aveva salvato lui e le sue figlie. Questo è davvero ciò che è successo. Il santo compassionevole che amava i poveri non riuscì a nascondersi durante il suo terzo tentativo segreto. Mentre il padre correva dietro a San Nicola, lo riconobbe e lo ringraziò per aver salvato tre anime dall’immoralità. San Nicola gli parlò con molto amore e lo scongiurava di non parlare a nessuno di questo avvenimento.

San Giovanni il Misericordioso, questo grande e impareggiabile lavoratore dell’amore, studierà a fondo la vita dei santi. Fu particolarmente colpito dalla vita di san Serapione di Sidone, che venerava molto. San Giovanni raccontò spesso il seguente evento della sua vita.

Una volta, San Serapione, famoso per la sua ascesi e povertà, incontrò un uomo estremamente povero. Si sentì così dispiaciuto per lui che si tolse il mantello e lo diede al povero. Mentre proseguiva per la sua strada, vide un’altra persona che tremava per il freddo. Cosa avrebbe potruto fare? Senza indugio, si tolse la veste rimasta e la offrì al suo prossimo. Rimase svestito, tenendo solo in mano il Vangelo. Un suo conoscente che lo vide senza vestiti chiese sorpreso: “Sant’uomo di Dio, chi ti ha lasciato nudo?”

“Questo è successo”, rispose san Serapione indicando il Santo Vangelo.

Non passò molto tempo prima che vendesse anche il Vangelo per offrire il denaro ai diseredati. Uno dei suoi discepoli gli chiese: “Padre, dov’è il piccolo Vangelo che avevi?”

“Il Signore non ha detto ‘vendi i tuoi averi e dai ai poveri?’”, rispose. “Questo è il comandamento a cui ho obbedito. Ho capito che non dovevo nemmeno risparmiare questo libro che contiene i comandamenti del Signore, ma venderlo a favore dei poveri».

Un certo uomo di Dio ha affermato: “Ogni anima che è sopraffatta dall’amore è già un riflesso di Dio”. L’amore contiene e trasmette luce. È allo stesso tempo un vettore e un emittente di luce. «Chi ama suo fratello, rimane nella luce» (1 Gv 2,10).

Più una persona si avvicina a Dio, più diventa illuminata e radiosa. Più una persona ama Dio, più ama gli altri. “Hai visto tuo fratello? Hai visto Dio!» osserva Sant’Isacco il Siro.

In verità, a che serve conquistare l’universo se non possiamo conquistare i nostri fratelli con amore. A che serve esplorare e scoprire nuove galassie se non riusciamo a trovare la “stella” di Betlemme; cioè il Dio dell’amore? Quale nuovo cosmo ci aspettiamo che ci mostrino i telescopi se rimaniamo all’oscuro del “nuovo comandamento” dell’amore? Senza amore, tutte le cose sono inutili, brutte e futili. “Che disgrazia per noi mancare di amore!” esclama san Tikhon di Zadonsk. Tutte le opere e le realizzazioni dell’uomo acquistano valore solo quando sono accompagnate dall’amore.

L’amore, tuttavia, esige discrezione, e la discrezione, a sua volta, è un’arte. Se non hai familiarità con l’arte dell’amore, allora non sai amare. L’amore trascura i difetti di nostro fratello. Perdona gli errori. Tollera le cattive abitudini. Lascia il posto all’ostinazione. Evita le critiche. È ignaro del sarcasmo. Disperde i sospetti. Non accetta calunnie. Non emette giudizi né svilisce gli altri pubblicamente. Copre tutte le carenze in modo educato e coraggioso. “L’amore soffre a lungo ed è gentile; l’amore non invidia; l’amore non si ostenta, non si gonfia; non si comporta male, non cerca il proprio, non si irrita, non pensa male» (1 Cor 13,4-6), tuona l’apostolo Paolo. L’amore, nella sua semplicità e sincerità, è inconsapevole del male. È cristallino come l’acqua di un lago incontaminato.

La persona che ama è il più grande vincitore della battaglia spirituale. Vince usando un sorriso e la gentilezza. In altre situazioni cedere costituisce una sconfitta; tuttavia, le concessioni fatte per amore sono una vittoria. San Gregorio il Teologo consiglia: “Vinciamo con la compassione”.

I trofei dell’amore sono gloriosi. Le corone della compassione sono inestimabili. Non dimentichiamo che ogni grande amore è un amore crocifisso. Percorre con cautela tutti i gradini che portano al Golgota. Si sente dolore, proprio come Cristo soffrì sulla croce. Ogni offerta richiede sacrificio e ogni sacrificio è prezioso.

“Chiunque darà a uno di questi piccoli solo un bicchiere d’acqua fredda in nome di un discepolo, in verità vi dico che non perderà affatto la sua ricompensa” (Mt 10,42), promette il Signore. L’amore si comporta con discrezione e gentilezza verso l’uomo che ha fame, che ha sete, che è estraneo, che è trascurato, che è imprigionato, verso ogni anima sofferente. Le persone che sono in carcere sono anche nostri fratelli. Per questo il divino apostolo Paolo ordina: «Ricordatevi dei prigionieri come se foste incatenati con loro» (Eb 13,3). Dovremmo sentirci come se fossimo confinati in prigione con loro. Lo stesso vale per i vari dolori che affliggono i nostri fratelli: dovremmo condividere il loro dolore come se fosse il nostro.

Qualcuno ha affermato quanto segue: “Il dolore in questo mondo è così vasto! Se dovessi raccogliere le lacrime che ogni giorno vengono versate dagli occhi umani, ti ritroveresti davanti al fiume più grande della terra”. L’amore non deve essere attuato solo quando è il momento di “gioire con coloro che esultano”, ma deve anche “piangere con coloro che piangono” (Rm 12,15).

Ogni nazione ha il suo inno nazionale, così come il cristianesimo. Ha l’Inno dell’Amore, che il grande Apostolo delle genti Paolo ha espresso in modo squisito, nel capitolo tredicesimo della sua prima epistola ai Corinzi[1].

Possa questo inno dolce e melodioso essere costantemente sulle nostre labbra e nella nostra anima. 

Amen.


Omelia 24

La Pasqua eterna e il Regno dei Cieli

Miei benedetti figli,

    in questa omelia vorrei dire alcune parole sulla Risurrezione e sulla gioia della Pasqua. Quaggiù sulla terra, in questa grande festa della santa Pasqua, ogni cristiano sente nell’anima una gioia speciale, che, certo, è insignificante rispetto alla gioia dell’altro mondo. Tuttavia, la Pasqua è qualcosa che consola la nostra anima, la rende gioiosa e la riempie di grazia, perché in questo giorno di festa si avvicina in qualche modo a Cristo.

Esaminiamo ora il brano evangelico che si legge il Sabato Santo e il giorno della Resurrezione. L’evangelista afferma che la nostra Panaghia e Maria Maddalena si sono recate la mattina presto al sepolcro del Signore per assistere al Santissimo Corpo di Cristo e per realizzare ciò che dettava il loro grande amore. In quel momento si verificò un forte terremoto; un angelo scese dal cielo, rotolò via la pietra dall’ingresso del sepolcro e vi si sedette sopra. L’angelo allora si rivolse alle donne e dichiarò loro: «So che cercate Gesù che fu crocifisso. Lui non è qui; È risorto, come ha detto. Venite a vedere il luogo dove giaceva il Signore. Allora andate presto e dite ai suoi discepoli che è risorto dai morti, e infatti vi precede in Galilea; là lo vedrete» (Mt 28,5-7).

All’udire queste parole, le donne furono sopraffatte da «paura e stupore» (cfr Mc 16,8). Immediatamente si avviarono in fretta ad annunciare questo avvenimento estremamente gioioso agli Apostoli – che erano terrorizzati e si nascondevano nella loro casa di residenza per “timore dei Giudei” (Gv 20,19) – perché anche loro potessero rallegrarsi.

Appena le donne si sono mosse, Cristo le ha incontrate e le ha salutate: “Rallegratevi! Non avere paura! Andate e dite ai miei fratelli di andare in Galilea, e là mi vedranno» (Mt 28,9-10). Nel momento in cui videro Cristo, il loro amore e il loro eros spirituale, si prostrarono davanti a Lui e Lo adorarono. Hanno abbracciato forte i Suoi piedi, incapaci di pronunciare una sola parola come se fossero fulminate! Chi può descrivere le emozioni che provarono nelle loro anime queste due sante donne in quel momento! Non dubitarono affatto, come fecero gli Apostoli quando Lo incontrarono per la prima volta. Quando Cristo apparve agli Apostoli, anche loro si rallegrarono quando lo videro; tuttavia, avevano dubbi interiori. Al contrario, le donne non dubitarono affatto, ma espressero subito il loro amore per Cristo.

In questi giorni della Resurrezione, questo è più o meno il tipo di amore e di gioia che il nostro Cristo dona alle anime che, in qualche misura, hanno purificato i loro sensi spirituali dal peccato: «Purifichiamo i nostri sensi e vedremo Cristo, raggiante della luce inaccessibile della risurrezione, e lo sentiremo dire: Rallegrati»[2].

Quaggiù in questo mondo celebriamo per brevissimo tempo la santa Pasqua. Questa gioia finisce ed è di nuovo seguita da dolori, afflizioni, tentazioni e tante altre preoccupazioni. Al contrario, lassù nell’altro mondo la Pasqua sarà eterna, senza fine, senza tramonto nei secoli dei secoli.

Quando il nostro Cristo tornerà a giudicare il mondo, siederà su un trono di gloria. Separerà un gruppo dall’altro (i giusti dai peccatori) ed emetterà il verdetto finale. I giusti ascenderanno al Cielo, mentre i peccatori scenderanno nell’Ade, in modo definitivo e permanente. In seguito, il nostro Cristo inizierà una processione ascendente, seguito dai santi angeli, da tutti i santi e da tutte le anime salvate. Tutti insieme canteranno la Pasqua eterna. Mentre ascendono, canteranno gli inni vittoriosi della Resurrezione, “esaltando la Pasqua eterna”.

I volti e l’intero essere di tutte le anime saranno radiosi come il nostro Cristo. Circondati da questa Luce Divina della Resurrezione, ascenderanno per acquisire il Paradiso, il Regno dei Cieli e la Nuova Gerusalemme.

“È il Giorno della Resurrezione! Cerchiamo di essere raggianti, o persone! Pasqua! La Pasqua del Signore”[3]. Canteranno e tuoneranno inni vittoriosi secondo il modo in cui Dio ha ordinato e nominato il coro spirituale lì in una festa inconcepibile. Le anime testimonieranno, per la prima volta, ciò che Dio ha preparato per coloro che hanno vinto il mondo, per sua grazia. Secondo i grandi Padri della Chiesa che ci hanno insegnato e informato di questo evento, il nostro Cristo siederà sul Suo trono di gloria e ogni rango di santi si avvicinerà per ricevere la corona e la posizione corrispondenti in Paradiso.

Quando le anime sante vedono rivelarsi questa bellezza, questo splendore, questa ricchezza della sapienza di Dio, quando ne prendono possesso come un sicuro possesso personale e, inoltre, quando si rendono conto che d’ora in poi vivranno eternamente e senza fine, saranno così stupiti che non sapranno esprimere con parole e pensieri ciò che Dio ha preparato per loro. Si chiederanno: “Che cosa abbiamo offerto a Dio? Nel mondo abbiamo tanto peccato, tanto abbiamo addolorato Dio, gli abbiamo dato tanta amarezza. Ora, invece di punizione, ci sta donando questo paradiso celeste!”

La santa Pasqua della divina Risurrezione non avrà mai fine per queste anime. Proveranno una gioia inspiegabile e indescrivibile! Nessuna afflizione, nessuna angoscia, nessuna lacrima, nessun dolore, nessun conflitto, assolutamente nulla di grave esisterà in quella vita benedetta. La salvezza sarà assicurata una volta per tutte. Lassù, le feste si svolgeranno all’interno di questa gioia celeste. Il volto di Cristo sarà la Luce che illuminerà l’intero mondo spirituale.

I Padri ci dicono che mille paradisi non possono nemmeno essere paragonati alla mera visione del volto divino di Dio, perché vedere il Suo volto è vedere il Regno di Dio. Ecco perché ogni anima in questo mondo che sente l’amore di Dio non chiede altro che di diventare degna di contemplare il volto di Cristo.

C’era una volta una certa anima che amava il nostro Cristo in modo inimmaginabile. Mossa da questo amore, volle visitare la Terra Santa per venerare la tomba del suo Divino Amore. Quando giunse e vide la tomba di Cristo, che amava intensamente, abbracciò la tomba del nostro Cristo, e lì affidò la sua anima benedetta nelle sue mani e nel suo amore.

Cerchiamo di purificare i sensi della nostra anima, usando il metodo della vigilanza. Cerchiamo di non inquinarli, affinché diventiamo capaci, con la grazia di Dio, di vedere nel nostro cuore questa luce della Divina Risurrezione.

Stiamo per lasciare questo mondo e andare nell’altro. Le afflizioni temporanee e di breve durata di questo mondo sono insignificanti in confronto alla ricompensa che riceveremo nell’altro mondo. Tuttavia, spesso ci sembrano molto pesanti, insopportabili e senza fine. Questo rivela la nostra debolezza umana e l’astuzia del diavolo, che ci presenta le cose in un modo molto diverso, per condurci con sicurezza alla disperazione e alla tristezza suggerendo che i tormenti attuali non avranno mai fine. Ma finiscono, spesso, in un solo momento. E una volta chiusi gli occhi, immediatamente, la visione e la realtà del mondo spirituale si apriranno davanti a noi. Prima di questo avevamo visto persone. Ora, in un istante, vedremo spiriti luminosi o oscuri; cioè o angeli o demoni.

Non appena gli occhi del corpo si chiudono, istantaneamente, gli occhi dell’anima si aprono e una persona vede cose che prima non poteva vedere con i suoi occhi corporei. La morte è il ponte che ci trasporta da questo mondo all’altro.

Dobbiamo iniziare a lottare correttamente! Dobbiamo affrontare il fatto che siamo qui temporaneamente e che stiamo partendo permanentemente verso l’altro mondo. Qui percepiamo Cristo con il sentimento della nostra anima. Là, se la misericordia di Dio ci salva, lo vedremo “faccia a faccia” (Es 33,11).

Durante i periodi di grazia, l’anima che lotta con insistenza e crede con tutto il cuore nell’esistenza di Dio e nell’altra vita si sente armata delle armi della luce, della grazia e dell’eros divino. Sembra di stare davanti al Trono di Dio, pronto a muovere guerra contro coloro che si oppongono a Colui Che adora e difende. Occasionalmente, si sente anche vestita da sposa dello Sposo Celeste, adornata della bellezza del Cielo, sopraffatta dall’amore e bramando il momento dell’unione eterna con lo Sposo Celeste.

Com’è davvero bello quando un cristiano si sente figlio di Dio, quando sente che Dio è il suo vero Padre! In questi momenti la paura della morte svanisce. Si sente invece una ricchezza di fiducia perché suo Padre è il Giudice, suo Padre è Colui che gli darà il suo Regno. Abba Pambo affermava: “Anche se il cielo cade sulla terra, la paura non entrerà nella mia anima”. Questo perché sentiva l’amore di Dio.

Affinché una persona raggiunga il grado di questo amore, mentre è ancora qui nel mondo, qui in questa arena temporanea, deve intraprendere determinati sforzi per Dio. Deve umiliarsi continuamente; deve sopportare tentazioni, afflizioni e sofferenze; deve espellere i pensieri malvagi non appena compaiono. La persona che soccombe ai cattivi pensieri non può assolutamente sentirsi bene dentro e non può vedere la luce della sacra Risurrezione nella sua anima. Quando, tuttavia, qualcuno conduce una vita complessivamente attenta, in un momento inaspettato, sarà visitato dalla grazia di Dio.

Questa è l’opera primaria del monachesimo. Prende una persona dal mondo che è piena di passioni e di debolezze, carica di peccati grandi e piccoli, e la raffina meravigliosamente nel tempo, finché, un giorno, produce un essere spirituale e celeste ripieno dell’amore di Dio, e pronto per la vita futura.

Una di queste persone era il mio sempre memorabile anziano. È stato benedetto in ogni modo!

Quando viveva ancora nel mondo, prima di diventare monaco, non conosceva affatto Dio. Più tardi, quando la grazia di Dio lo ha adombrato e lo ha condotto qui al Monte Santo, al monachesimo, a questo ospedale gratuito, il modo di vivere monastico con la sua abilità e scienza lo ha trasformato in un essere celeste. Noi siamo il seme spirituale di quest’uomo.

Per riuscire come lui (per quanto possibile), dobbiamo seguire le sue orme. Perciò lottiamo con tutta la forza della nostra anima mentre siamo ancora in questo mondo, affinché arriviamo a conoscere, con consapevolezza dell’anima, anche l’altro mondo. Il nostro obiettivo nel monachesimo è questo: conoscere e gustare le cose dell’altro mondo, raggiungendo un livello grande di amore per il nostro Cristo che desideriamo vedere il suo volto divino.

I Padri insegnano che nell’altro mondo l’amore di Cristo, e l’amore che un’anima prova per un’altra, sarà il nostro nutrimento. Una persona guarderà un’altra e sentirà un vero paradiso dentro di sé.

Naturalmente, lo sentiamo anche qui in piccola misura. Quando la grazia di Dio infiamma il cuore, una persona spirituale prova un amore sconfinato per i suoi fratelli. Dentro di sé si sente come se abbracciasse tutti: fratelli, amici, nemici, così come l’intera creazione senza vita. Qualunque cosa gli facciano le persone, non sarà offeso; anzi, si esprimerà solo attraverso atti d’amore. Allora gli viene rivelato perché il Dio infinito con il suo amore infinito sopporta le persone peccaminose nonostante tutti i loro mali!

Lottiamo, padri miei! Lottiamo ora che siamo ancora qui per preparare le provviste essenziali per il Cielo. Dopo la morte il rimpianto non ci gioverà. Facciamo un nuovo inizio. Dovremmo fare tutto ciò che la nostra coscienza, la nostra guida interna, ci consiglia. Non ignoriamolo, perché ci istruisce con estrema precisione.

Con la nostra coscienza come guida interiore e la parola scritta di Dio come guida esteriore, avanziamo verso l’obbedienza. Se seguiamo queste due guide, saremo sicuramente condotti al nostro Cristo e raggiungeremo l’eterna e infinita Santa Pasqua del Cielo. Lassù avrà luogo una festa eterna. Gli angeli, arricchiti di tutto ciò che Dio ha dato loro, suoneranno gli inni celesti di risurrezione per la gioia di quelle anime che hanno avuto successo, che hanno vinto la celeste “lotteria”. Beati e tre volte benedetti saranno i monaci e le monache che compongono il decimo grado degli angeli[4]Coloro che raggiungono questa posizione in Cielo vedranno il volto di Cristo nei secoli dei secoli. Questi monaci di successo canteranno insieme agli angeli. Celebreranno, si rallegreranno e benediranno Cristo che si sacrificò, che fu crocifisso, che fu risuscitato e che salvò il genere umano.

Preghiamo affinché noi, persone umili e insignificanti, di cui io sono il primo, ci troviamo in mezzo a questa schiera di angeli, nel luogo antico di Lucifero, a gloria di Dio, a gloria di Colui che si sacrificò, a gloria dell’Agnello irreprensibile.

Amen.


[1] Se parlassi le lingue degli uomini e degli angeli, ma non avessi amore, sarei un rame risonante o uno squillante cembalo. 2 Se avessi il dono di profezia e conoscessi tutti i misteri e tutta la scienza e avessi tutta la fede in modo da spostare i monti, ma non avessi amore, non sarei nulla. 3 Se distribuissi tutti i miei beni per nutrire i poveri, se dessi il mio corpo a essere arso, e non avessi amore, non mi gioverebbe a niente. 4 L’amore è paziente, è benevolo; l’amore non invidia; l’amore non si vanta, non si gonfia, 5 non si comporta in modo sconveniente, non cerca il proprio interesse, non s’inasprisce, non addebita il male, 6 non gode dell’ingiustizia, ma gioisce con la verità; 7 soffre ogni cosa, crede ogni cosa, spera ogni cosa, sopporta ogni cosa. 8 L’amore non verrà mai meno. Le profezie verranno abolite; le lingue cesseranno e la conoscenza verrà abolita; 9 poiché noi conosciamo in parte, e in parte profetizziamo; 10 ma quando la perfezione sarà venuta, quello che è solo in parte sarà abolito. 11 Quando ero bambino, parlavo da bambino, pensavo da bambino, ragionavo da bambino; ma quando sono diventato uomo, ho smesso le cose da bambino. 12 Poiché ora vediamo come in uno specchio, in modo oscuro; ma allora vedremo faccia a faccia; ora conosco in parte; ma allora conoscerò pienamente, come anche sono stato perfettamente conosciuto. 13Ora dunque queste tre cose durano: fede, speranza, amore; ma la più grande di esse è l’amore. (1 Cor 13)

[2] Inno dalla I Ode del Canone della Resurrezione.

[3] Inno dalla I Ode del Canone della Resurrezione.

[4] È una tradizione orale che “la decima fila di angeli che si sono allontanati da Dio sarà sostituita e riempita da quei monaci che saranno salvati. … Ecco perché il diavolo, alimentato dalla gelosia, si oppone e combatte contro il monachesimo, perché i monaci (se vivranno secondo i loro voti) occuperanno il posto di luce e gloria che aveva Lucifero prima della sua caduta” (Ἐκκλησίας {Il Grande Synaxarion della Chiesa Ortodossa}, Atene: Langis, 1992, Vol. 6, pp. 336-337). Questa eccezionale posizione e gloria che i monaci riceveranno fu rivelata a San Paisios da San Costantino il Grande, che gli apparve e gli disse: “Io sono Costantino, e sono venuto a rivelarti la gloria di cui godono i monaci in Cielo, così come la vicinanza e l’audacia che hanno con Cristo. Ti invidio, o Paisios… mentre mi biasimo e mi rammarico per non essere entrato a far parte di questo onorato rango di monaci, e non posso sopportarne la perdita. Allora San Paisios chiese: “Non ti godi la splendida gloria e lo splendore divino?” “Sì”, rispose San Costantino, “ma non ho né la stessa audacia dei monaci né un pari onore con loro. Ho visto le anime di certi monaci, quando erano separate dai loro corpi, librarsi come aquile con molto coraggio verso i cieli e il rango opposto di demoni non osava affatto avvicinarsi a loro. Poi ho assistito all’apertura delle porte del Cielo e a queste anime che entravano e apparivano davanti al Re Celeste, e stavano in piedi con grande franchezza accanto al trono di Dio” (The Great Synaxarion, Vol. 6, p. 260). Similmente S. Alipio consigliava spesso alla madre di farsi tonsurare monaca, perché abitava in un convento; tuttavia, rifiutò ripetutamente a causa dell’umiltà, finché Dio le mostrò la seguente visione: Vide le suore che cantavano in chiesa, da dove usciva un profumo eccezionale. Quando ha tentato di procedere in quella zona, una guardia all’ingresso non le ha permesso di entrare, avvisandola che non poteva unirsi a questi servi di Dio poiché non aveva ancora ricevuto lo schema angelico (The Great Synaxarion, Vol. 11, pagina 652).

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