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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 21

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Omelia 21

Pentimento: lutto gioioso

Miei amati fratelli,

   Dio ci comanda per bocca del profeta Isaia: «Lavatevi, purificatevi, togliete davanti ai miei occhi la malvagità delle vostre azioni; smettete di fare il male; imparate a fare il bene;» (Is 1,16-17).

Il pentimento presuppone il peccato. Chi non ha peccato non ha bisogno di pentirsi. Tutti noi, e io per primo, percepiamo la nostra peccaminosità. Il peccato è una lesione e una ferita. Ferisce l’anima, ferisce la nostra coscienza e provoca forti dolori. Lede il corpo di Cristo: la Chiesa a cui apparteniamo come membra. Il peccato è come un chiodo nel corpo di Cristo adoperato nella sua ricrocifissione.

Chi non è stato ferito dal peccato?

Chi non ha peccato con parole, pensieri o azioni?

Chi non è stato colpito in pieno petto dai rimorsi della coscienza? Chiunque affermi di non aver peccato ha pronunciato la più grande bugia possibile. Tutti coloro che soffrono di ignoranza e mancano di conoscenza di sé mentono e affermano di non avere peccati.

La grande e inconfutabile verità è che, senza eccezioni, siamo stati tutti feriti dalle frecce del peccato. Tuttavia, se il peccato ci ha ferito, il pentimento è la nostra medicina.

Pentimento! Che dono magnifico e benedetto di Dio all’uomo! Ti rendi conto che cosa significa obbligare Dio, in qualsiasi ora e momento desideri, a ripulire la tua fedina penale? Immagina che ci sia un certo criminale con una pesante fedina penale. Immaginate che questa persona, che ha commesso una serie infinita di crimini, faccia improvvisamente un appello che obbliga il giudice a perdonarlo e a cancellare le sue offese. Questo appello è il pentimento. Dio conferma questa verità per bocca del profeta Isaia: «Vieni ora e ragioniamo insieme, dice il Signore. E anche se i tuoi peccati fossero come cremisi, li renderò bianchi come la neve» (Is 1,18).

Molti cristiani hanno il riverente desiderio di essere battezzati nel fiume Giordano. Tuttavia, non importa quante volte entriamo nel fiume Giordano e non importa quante bottiglie di acqua santa beviamo, se non ci pentiamo non saremo salvati. Il fiume Giordano è vicino; è accanto a noi. Scorre nella Chiesa. È dolce pentimento e confessione. Se ci laviamo con il pentimento, tutti i nostri peccati sono estinti.

Il bagno del pentimento costituisce un secondo battesimo. Non si subisce inconsapevolmente questo bagno battesimale divino, che è chiamato pentimento, come nel caso del battesimo dei bambini; piuttosto, avviene consapevolmente e con decisione. Mi lavo con l’intenzione di non sporcarmi di nuovo, indipendentemente dal fatto che lo realizzi o meno. Mi lavo completamente determinato a non contaminare di nuovo la veste della mia anima.

Il pentimento è una risposta alla misericordia di Dio; più precisamente, la misericordia di Dio è la risposta al pentimento dell’uomo. Dopo l’avvento e l’arrivo di Cristo, il pentimento non è solo rimpianto e confessione dei peccati: è remissione, perdono, cancellazione e completa cancellazione del peccato.

Il pentimento è un lamento che porta alla gioia. È un lutto gioioso. Il pentimento è una semina che avviene con le lacrime, e successivamente porta a un raccolto liberatorio. Piangiamo per molte cose qui nel mondo; tuttavia, le nostre lacrime non possono riportare indietro le cose che abbiamo perso. Abbiamo perso oggetti di valore. Non importa quanto piangiamo, non li riacquistiamo. Ad esempio, perdiamo i membri della nostra famiglia quando muoiono. Non importa quante lacrime versiamo, non torneranno in vita.

Il peccato priva la nostra coscienza della pace. Quando ci pentiamo e piangiamo per i nostri peccati, queste sono le uniche lacrime che ripristinano la pace che abbiamo perso. Quando pecchiamo, perdiamo l’oggetto più prezioso: la nostra anima. L’anima muore quando pecca. Se piangiamo quando un amico o una persona cara muore fisicamente, dobbiamo piangere mille volte di più quando la nostra anima (o l’anima di un’altra persona) muore. Se piangiamo per i nostri peccati, la nostra anima risorgerà; mentre, per quanto piangiamo sulla bara di un familiare defunto, il suo corpo non tornerà più in vita.

Dobbiamo piangere per i nostri peccati come Davide che bagnava il suo cuscino con le sue lacrime (cfr Sal 6,7).

Piangiamo come la prostituta le cui lacrime sono diventate più profumate della mirra mentre bagnavano i piedi di Cristo (cfr Lc 7,38). Piangiamo come fece l’apostolo Pietro dopo aver rinnegato il suo Maestro (cfr Mt 26,75). Piangiamo come faceva l’apostolo Paolo ogni volta che si ricordava di aver perseguitato la Chiesa di Cristo. Piangiamo come i grandi peccatori che poi si sono santificati. Piangiamo non solo per i nostri peccati, ma anche per i peccati degli altri.

Qualcun altro ha peccato? Non giudicarlo; cioè, non criticarlo e condannarlo. Piangi per il suo errore come se fosse la tua stessa caduta. Siamo «membra gli uni degli altri» (cfr Rm 12,5). L’altro è membro e appartiene al vostro stesso corpo: è membro del corpo di Cristo. Dovreste piangere per questa persona come piangerebbe per gli altri l’apostolo Paolo: «Non ho cessato di ammonire tutti notte e giorno con lacrime» (At 20,31). Piangi per tuo figlio che ha trasgredito; per il cristiano che è scivolato ed è caduto.

Il peccato è come il fuoco. Le goccioline che spengono questo fuoco sono le goccioline del pentimento. Se la casa accanto a te prende fuoco, non correrai ad aiutare a spegnere l’incendio? Se rimani indifferente, il fuoco si diffonderà anche a casa tua. Allo stesso modo, non puoi rimanere indifferente quando qualcun altro viene bruciato dall’inferno del peccato. Versare lacrime per spegnere il fuoco. Se rimani indifferente, sarai anche colpevole; anche tu avrai un peccato. Se, tuttavia, non solo rimani indifferente, ma deridi, critichi e ridi apertamente il peccato dell’altro, allora Dio permetterà anche a te di cadere e il fuoco del tuo peccato potrebbe rivelarsi la tua iniziazione all’Inferno, secondo San Giovanni Crisostomo.

Il venerabile Crisostomo insiste sul fatto che dobbiamo lamentarci dei peccati degli altri, se li amiamo veramente. Se l’altra persona sta per essere divorata da un lupo, la lasceremo morire? Se un’altra persona rischia di annegare, la lasceremo affondare?

Il pentimento cancella tutti i peccati!

Esistono due realtà. La prima è la compassione di Dio e la seconda è la peccaminosità dell’uomo. Ti chiedo: quale dei due è maggiore? Non importa quanti peccati abbiamo, sono una quantità specifica e finita. La compassione di Dio, tuttavia, è infinita e incommensurabile.

San Giovanni Crisostomo usa l’esempio del carbone, per consolare i peccatori. Un carbone acceso ti brucerà. Se però getterai in mare questo carbone acceso, chi prevarrà? Il mare o il carbone? Il mare, ovviamente. Non appena il carbone colpisce l’acqua, si spegne e scompare.

Il peccato è un carbone che brucia e brucia le nostre viscere. Che dolore atroce! Non permettere che questa condizione persista. Afferralo nel momento salvifico della confessione e gettalo nel mare della compassione di Dio. Il tuo carbone di peccato si spegnerà immediatamente e scomparirà. Se mi dici che non hai solo un carbone, ma tanti peccati che ti stanno bruciando, ti risponderò che la misericordia di Dio non è solo un mare: è un intero oceano. In realtà, è qualcosa di infinitamente più grande. Il mare e gli oceani hanno un certo limite, confine e fine. La compassione di Dio, tuttavia, è incalcolabile, illimitata e senza fine.

Il venerabile san Giovanni Crisostomo continua ad assicurarci che quando ci pentiamo e piangiamo, dobbiamo essere certi che la spugna dell’amore di Dio cancellerà tutti i nostri peccati. «Il Sangue di Gesù Cristo, suo Figlio, ci purifica da ogni peccato» (1 Gv 1,7). E l’amore di Dio cancella tutti i peccati, non ne rimane nemmeno una traccia.

Se sviluppi una ferita, può essere curata; tuttavia, la cicatrice rimane. Se hai peccato, attraverso il pentimento è perdonato, scompare e non rimane nessuna cicatrice.

Il pentimento provoca un miracolo straordinario: fa dimenticare Dio. Dio conosce il cuore degli uomini; sa tutte le cose. Tutti noi e tutte le nostre azioni sono conservate nella sua memoria. Eppure, Dio stesso sviluppa l’amnesia! Dimentica i peccati delle persone che si pentono sinceramente.

Quanto coraggio e consolazione ci dà il venerabile Crisostomo (che possedeva non solo una bocca d’oro, ma anche un cuore d’oro)! Seguendo l’esempio del Signore, disprezza il peccato ma ama i peccatori. Stigmatizza le passioni peccaminose ma abbraccia le persone peccaminose. San Giovanni Crisostomo teme che il peccatore cada in uno dei due estremi. Un estremo è la disperazione e la mancanza di speranza; l’altro è l’indifferenza e il disinteresse. Il diavolo possiede due armi, che usa per dare il colpo di grazia ai peccatori. Un’arma è per le persone sensibili; l’altro, per gli insensibili.

Per le persone sensibili usa l’arma della disperazione e della mancanza di speranza. Tenta di demoralizzare il peccatore: “Oh no! Cos’hai fatto? Non c’è salvezza per te ora. Chi può salvarti?”

Il cristiano deve rispondere dicendo: “Va dietro a me, Satana della disperazione! Vattene, farabutto, perché la tua ombra ostruisce la mia visione della Croce di Cristo, mia grande speranza. So di peccare, ma spero nella misericordia di Dio”.

Per gli insensibili, il diavolo possiede l’arma dell’indifferenza e del disinteresse: “Non ti preoccupare, sei una brava persona. Che cosa hai fatto, comunque, per pentirti? Non sei un criminale. Non hai ucciso nessuno. Sarebbe fantastico se tutti fossero come te!”

Il cristiano deve obiettare: “No! Mettiti dietro di me, Satana dell’indolenza e dell’illusione. Vattene, perché la tua brutta figura sta bloccando lo specchio spirituale e mi impedisce di vedere il mio vero io e di capire che sono pieno di ferite e ho bisogno di cure”.

Il pentimento ha un potere tremendo. Prende il carbone e lo trasforma in un diamante. Prende un lupo e ne fa un agnello. Prende un uomo selvaggio e lo trasforma in un santo. Prende il ladro che era coperto di sangue e lo rende primo cittadino del Paradiso.

Poiché il pentimento ha un tale potere, è proprio per questo che il diavolo si sforza di scoraggiare l’uomo dal pentirsi. Questo spiega perché molte persone si oppongono al pentimento e alla confessione.

Alcuni chiedono: “Dato che peccherò di nuovo, perché dovrei confessare? Farò di nuovo le stesse cose…”

Fratello mio, il peccato assomiglia alla malattia. Non ti ammali solo una volta. Ti ammali ripetutamente con la stessa malattia. Ogni volta che ti ammali, vai dal medico e prendi i farmaci che ti prescrive. Fai la stessa cosa per la tua anima. Ogni volta che vieni ferito, anche se sei ferito ripetutamente nello stesso punto, pentiti e confessa. Ad un certo punto, la medicina della grazia curerà completamente la tua ferita specifica.

Spesso le passioni peccaminose assomigliano ad alberi radicati che sembrano difficili da rimuovere. Hai mai visto come lavoravano i boscaioli in passato? Avrebbero tagliato gli alberi con un’ascia. Immagina un albero con un tronco spesso e radici profonde. Il taglialegna lo colpisce con l’ascia; ovviamente l’albero non cade al primo colpo. Lo colpisce una seconda volta, una terza volta, una decima volta…. Alla fine l’albero inizia a cedere e cade a terra. È lo stesso con le passioni peccaminose. Non possono cadere al primo colpo dell’ascia. Continua costantemente con il pentimento a colpire la passione. Siate certi che un giorno la passione cadrà e sarete liberati dal peccato che vi ha tormentato per anni.

Anche san Giovanni Crisostomo osserva: «Mi pento, ma mi vergogno a confessare i miei peccati. Sono così tanti che mi vergogno a rivelarli al sacerdote, al confessore». La vergogna deve esistere; tuttavia, dovrebbe essere presente prima, non dopo che pecchiamo. Dovremmo vergognarci di compiere il male e non vergognarci di dichiarare il male che abbiamo commesso.

Il pentimento è confermato attraverso la confessione e la rivelazione dei nostri peccati. Non vergognarti di dichiarare i tuoi peccati perché, un giorno, i nostri peccati saranno rivelati. O li riveleremo qui, da soli, a una persona (cioè il padre spirituale), o Dio li scoprirà nel Giorno del Giudizio davanti a tutti gli angeli e all’intera razza umana. Se ci pentiamo e incolpiamo prima noi stessi, tutti i nostri peccati sono perdonati e siamo proclamati innocenti.

“Sono così peccaminoso che dubito che sarò salvato”, è un’altra affermazione che le persone fanno.

Mio caro fratello e co-peccatore: il paradiso non è per coloro che sono senza peccato. È per i peccatori. Il paradiso è pieno di persone peccatrici che si sono pentite. Il paradiso è aperto anche per noi, purché facciamo il primo passo essenziale: il passo del pentimento. Se lo facciamo, il Signore e Dio-uomo farà immediatamente dieci passi per abbracciarci. Questi sono i passi della misericordia e del perdono.

Preghiamo con dolore e fervore: «Signore Gesù Cristo, donaci un pentimento genuino e lacrimoso. Rimani la nostra unica speranza di salvezza. Tu sei la Verità tra tante bugie. Tu sei la nostra gioia tra tanti dolori. Tu sei la nostra redenzione in mezzo a tanti peccati. Tu sei la pace in un mondo pieno di tumulti”.

Gloria alla Tua compassione e tolleranza, o Signore! 

Amen.

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