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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 20

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Omelia 20

Dolore e sofferenza nella nostra vita

Il sentiero della vita è pieno di dolore, lacrime, spine e chiodi. Le croci sono piantate ovunque; incertezza e dolore si trovano ovunque. Ogni passo è accompagnato da un Getsemani; ogni strada in salita porta a un Golgota. Una lancia trafigge ogni persona in ogni momento. Se potessimo strizzare la terra come una spugna, gocciolerebbe sangue e lacrime.

“Quanto all’uomo, i suoi giorni sono come l’erba; sfiorirà come un fiore di campo», osserva il Salmista (Sal 102,15).

Le cose belle sono accompagnate dal dolore; tuttavia, il dolore a sua volta porta alla gioia. Le rose producono spine e le spine producono rose. L’arcobaleno di solito appare dopo una tempesta. Prima che il cielo si schiarisca; deve prima verificarsi un acquazzone.

L’uomo, illuminato dalla fede e dalla filosofia cristiane, possiede la capacità di discernere ed esaminare le cose molto più in profondità di quanto appare in superficie. Nel dolore si possono percepire gioia e speranza, proprio come il trionfo di Cristo è scaturito dalla sua dolorosa passione e crocifissione.

Le statue più imponenti hanno ricevuto il maggior numero di colpi. Le grandi anime devono la loro grandezza ai pesanti colpi del dolore. Le preziose opere d’oro passano prima attraverso il fuoco della fornace.

Il dolore scuote le fondamenta stesse dell’esistenza dell’uomo. Il dolore è come una fornace ardente che brucia e arde; sembra un acquazzone e una tempesta. Il saggio Salomone afferma: “La mia anima e l’oceano non rimangono mai calmi”. Ci sono momenti in cui le prove si susseguono una dopo l’altra, a volte anche tutte insieme! La croce diventa allora molto pesante. La nostra apprensione raggiunge il picco. L’anima è pronta a piegarsi sotto il peso insopportabile. Tutto sembra scuro, nero come la pece! L’oscurità e i vicoli ciechi riempiono l’orizzonte. San Gregorio il Teologo osserva: “I bei momenti sono passati; le difficoltà si prospettano in modo visibile e provocatorio. Il viaggio si svolge nel buio della notte. Non c’è luce da nessuna parte e sembra che Cristo dorma”.

I dolori della vita comprendono chiodi e coltelli. Questi chiodi e coltelli trafiggono e squarciano senza pietà i cuori umani. Infiammano i cuori, li paralizzano e li distruggono.

L’unica cosa che rimane in tali momenti è il grido che si rivolge a Dio sotto forma di supplica: «Abbi pietà di me, o Signore… la mia anima è stata molto angosciata… mi sono stancata dei miei sospiri… il mio cuore è diventato come cera sciolta… Abbi pietà di me, o Signore, perché sono turbato… la mia vita è trascorsa nel dolore, e i miei anni con i sospiri… sono stato dimenticato come un morto… le mie lacrime sono diventate cibo per me giorno e notte… perché sei triste, anima mia, e perché mi rendi turbato?” (Sal. 22,14; 31,9; 42,3; 42,5).

L’uomo è il re della creazione; tuttavia, la sua corona è intessuta di spine. Il viaggio dell’uomo a volte suona come un canto e una sinfonia gioiosi; altre volte, il più delle volte, suona come un lamento incessantemente doloroso e lugubre.

Il dolore costituisce un grande ed eterno enigma. È stato argomento di studio per filosofi, assistenti sociali, psichiatri e molti altri. Anche così, la fede cristiana e la legge di Dio forniscono la risposta più autorevole.

La risposta è duplice. Teologicamente è la conseguenza della caduta, come tutti gli altri mali. È il risultato dell’uso scorretto della libertà da parte dell’uomo. È il frutto della disobbedienza. Eticamente, è un’opportunità e un mezzo per acquisire virtù e raggiungere la perfezione.

«Onorerò sempre Dio», promette san Gregorio il Teologo, «non importa quante difficoltà Egli permette di confrontarsi con me. Per me il dolore costituisce una medicina di salvezza”. San Basilio Magno consiglia: “Poiché Dio ci sta preparando la corona del suo Regno, la malattia sia motivo di virtù”.

San Giovanni Crisostomo osserva: «I dolori ci avvicinano a Dio. Quando consideriamo i benefici eterni dei dolori, non saremo angosciati”.

Il santo apostolo Paolo, che sperimentò tale persecuzione e dolore, che fu pieno delle «piaghe di Cristo», insegna che Dio lascia che l’uomo soffra le avversità «per il nostro profitto, affinché possiamo essere partecipi della sua santità» (Eb 12,10).

Dio ha migliaia di modi per rivelare il Suo amore per te. Cristo può trasformare la tua disgrazia in una dossologia melodiosa. “Il tuo dolore si trasformerà in gioia”, promette il Signore (Gv 16,20).

A seconda della battaglia, ci sarà una vittoria analoga. Non troverai articoli economici nel negozio del paradiso. I momenti di dolore e sacrificio sono in realtà un momento di benedizione. Dietro ogni croce segue una resurrezione. E se in questo momento sentiamo dolore e piangiamo incessante-mente? “La nostra leggera afflizione, che è solo un momento, opera per noi un peso di gloria molto più grande ed eterno” (2 Cor 4,17)

La persona che sopporta il dolore diventa un eccezionale atleta della vita che ottiene vittorie gloriose. Sarà ricompensato con premi eterni: «Occhio non ha visto, né orecchio udito, né è entrato nel cuore dell’uomo, le cose che Dio ha preparato per coloro che lo amano» (1 Cor 2,9).

Chi affronta e vive il dolore usando il prisma dell’eternità è già vincitore. È un individuo scelto che, attraverso la sua fede in Dio, ha raggiunto la gioia, ha gustato la bontà del Signore ed è diventato un potenziale destinatario delle corone celesti. Una persona simile può ripetere il grido vittorioso dell’apostolo Paolo: «Ho combattuto la buona battaglia, ho terminato la corsa, ho conservato la fede. D’ora innanzi mi è riposta la corona di giustizia, che il Signore, il giusto giudice, mi darà in quel giorno» (2 Tm 4,7-8).

Con tali dimensioni spirituali davanti a noi, la capacità di elevarsi al di sopra del dolore e di trasformarlo in gioia liberatrice diventa una realtà. È un cambiamento dovuto alla potenza di Dio. È un rinnovamento, anche se illogico per chi usa la sola ragione, e un esito naturale della fede cristiana. Questo rinnovamento rimane un enigma irrisolto per l’individuo ateo e un pio desiderio per la persona terrena; tuttavia, per il fedele è uno straordinario miracolo operato da Dio.

Sopportare il dolore da una prospettiva spirituale porta alla soluzione di questo grande problema. Conduce dalle tenebre alla luce.

Quindi, siamo obbligati ad accogliere il dolore, ogni volta che ci visita, come una benedizione di Dio. Il grano si comprime e si decompone nella terra, ma è allora che prolifera e fiorisce. Benedetta e generosa è la messe del dolore. La benedizione di Dio abbonda nel campo delle lacrime. Questa benedizione è sperimentata da tutti coloro che, con il dono del discernimento, credono sinceramente. La benedizione e la misericordia di Dio saranno su tutti coloro che sono passati attraverso la fornace delle varie sofferenze, con l’aiuto del potere e della comprensione divini. Li attende l’eterno, immortale e beato riposo in Dio. 

Amen

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