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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 19

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Colei che è più ampia dei cieli

Miei amati figli,

oggi diremo alcune parole in onore della nostra Panaghia, che la nostra Chiesa ortodossa glorifica ed eleva al di sopra dei cherubini e dei serafini, e che, al contrario, gli eretici situano ad un basso livello.

Quando la nostra Panaghia incontrò santa Elisabetta, madre del Beato Precursore, tra l’altro predisse anche quanto segue: «D’ora in poi tutte le generazioni mi chiameranno beata» (Lc 1,48). In altre parole, da questo momento in poi tutte le generazioni di persone che crederanno nel Signore mi benediranno perché Dio Padre mi ha dato l’onore di diventare Madre di Suo Figlio. Che onore straordinario per una donna!

Ai nostri giorni si parla molto di uguaglianza tra uomini e donne. Tuttavia, le lotte per questa uguaglianza e il cosiddetto movimento femminista sono apparsi piuttosto tardi. Ormai da venti secoli, il cristianesimo ha risolto il problema. Come? Ha abolito la discriminazione. Onorava il genere femminile con un valore pari a quello dell’uomo. Inoltre, ha onorato una donna in particolare con un onore che nessun uomo ha mai avuto, ha o avrà. Questa donna è la Santissima Theotokos.

Il cristianesimo e la Chiesa non usano il genere, lo stato sociale, l’istruzione, la ricchezza materiale o l’intelligenza come criteri per valutare e giudicare le persone. Li classifica e li valuta con un unico criterio: la santità. Agli occhi di Dio non c’è maschio e femmina. Ci sono solo persone che sono peccatrici e pentite, empie e pie, sante e più sante.

Durante la festa della Dormizione della Theotokos, veneriamo la persona più santa, la donna più santa: la nostra Panaghia. La nostra Panaghia non solo rimase incorrotta durante la sua vita; è rimasta incorrotta anche durante la morte. La nascita di suo Figlio non ha corrotto la sua verginità, il peccato non ha corrotto la sua anima e la morte non ha corrotto il suo corpo. Come il corpo di Cristo è rimasto incorrotto quando è morto sulla croce, così il corpo della nostra Panaghia è rimasto incorrotto quando è morta.

Poiché nella Chiesa ortodossa abbiamo e veneriamo corpi di santi incorrotti, quanto più era naturale che il corpo portatore di Dio della Madre di nostro Signore e Dio rimanesse incorrotto! Inoltre, sarebbe mai possibile che il suo corpo rimanesse sulla terra? No! Fu trasferito in Paradiso. Durante il suo ingresso nel tempio di Salomone, la nostra Panaghia entrò nel Santo dei Santi, mentre con la sua Dormizione entrò con la sua anima immacolata e squisita e il suo corpo glorioso e incorrotto nel Santo dei Santi del Cielo.

Se per altre persone la morte fisica porta alla decomposizione del corpo, per la nostra Panagia è diventata un evento vivificante. Naturalmente, durante la risurrezione universale alla Seconda Venuta tutti i fedeli riceveranno corpi incorrotti; tuttavia, per la nostra Panaghia, questa trasformazione avvenne tre giorni dopo la sua sepoltura. La sua partenza verso il Signore fu l’inizio di un secondo, eterno stato d’essere sia per la sua anima che per il suo corpo. La morte non poteva trattenere colei che era stata «interamente unita a Dio».

Proviamo profonda riverenza per la nostra Panaghia durante la festa della sua Dormizione. Chi l’ha esaltata? Suo Figlio, Dio e Salvatore del mondo. Se San Giovanni Battista è stato il precursore dell’avvento di Cristo sulla terra, Cristo è stato il precursore del viaggio della Theotokos verso il Cielo. Cristo fu il primo a vincere la morte e col suo corpo incorrotto e divino salì al cielo e divenne il precursore della nostra Panaghia. Cristo fu il primogenito tra i morti; Ascese per preparare la via al passaggio dei fedeli in Cielo. Così lo esprime l’apostolo Paolo: «Gesù è entrato per noi come precursore, essendo divenuto Sommo Sacerdote per sempre, secondo l’ordine di Melchisedec» (Eb 6,20).

La Panaghia ricevette nel suo grembo il Dio-uomo, Figlio e Verbo di Dio, che assunse la sua natura umana dalla Vergine Maria e la unì alla sua natura divina in un’unica ipostasi. Cristo l’ha portata in Cielo completamente integra: sia con la sua anima che con il suo corpo. Quando la nostra Panaghia ricevette nel suo grembo Cristo l’Uomo-Dio, divenne più ampia del cielo. La vediamo raffigurata in alcune icone come “la Platytera”.[1] Ha ricevuto Cristo, lo ha portato nel suo grembo e lo ha partorito. Ora, Cristo riceve l’anima santa di sua Madre la Theotokos nelle sue braccia, nel palmo delle sue mani. San Giovanni di Damasco si meraviglia: “In che modo il Verbo di Dio, che divenne suo figlio per concessione a causa di ineffabile compassione, ora assiste la sua santissima e devota Madre e riceve la sua anima benedetta e sacra nelle sue mani onnipotenti!” La nostra Panaghia si prese cura e si interessò del nostro Gesù Cristo fin da bambino. Ora il Figlio riceve sua Madre come Regina nei cieli: «La regina stava alla tua destra, vestita di vesti lavorate d’oro e vestita di diversi colori» (Sal 44,9-10).

Gli Apostoli onorarono la nostra Panaghia. Immediatamente si radunarono tutti a Gerusalemme per seppellire il corpo della Theotokos e Madre del loro Maestro. La Santa Tradizione ci dice: “Qui sono radunati insieme gli apostoli dalle estremità della terra…”. Nessuno dubiti di come sia stato possibile che gli Apostoli si unissero dalle estremità della terra. Gli Apostoli sono le aquile dello Spirito. Come hanno fatto a coprire l’intero globo? Chi ha dato loro piedi alati per correre su tutta la terra? La potenza di Dio l’ha fatto. Questa stessa potenza ora prende gli Apostoli dai confini della terra e li porta a Gerusalemme, Colui che diede un carro di fuoco al profeta Elia il Tesbita per salire in alto (cfr 4 Re 2,11), Colui che prese l’apostolo Filippo da Gaza e lo condusse ad Azotus (cfr Atti 8,39-40). Gli Apostoli rendevano omaggio alla Madre del Signore e il terzo giorno furono pieni di stupore e meraviglia quando scoprirono che il suo corpo era scomparso dalla sua tomba nel Getsemani. Gli angeli del Cielo hanno anche onorato la nostra Panaghia. La ricevettero al tempo della sua Dormizione, l’accompagnarono e la portarono a visitare tutte le dimore e i palazzi celesti. Sbalorditi, la videro salire più in alto dei Cherubini e dei Serafini, secondo il megalynarion[2]: “Più onorevole dei Cherubini e più gloriosa senza confronto dei Serafini.” Questa è stata una sorpresa per gli angeli! Hanno assistito al primo corpo umano ascendere al Cielo ed essere glorificato nel Regno dei Cieli.

Proprio come gli angeli rimasero sbalorditi durante l’Ascensione del nostro Cristo quando videro ascendere Dio e l’uomo (unito in un’unica ipostasi Dio-umana) – mentre quando discese per incarnarsi era solo Dio – allo stesso modo ora sono sbalorditi dal trasporto della Theotokos in paradiso. Fino a quel momento erano abituati a ricevere solo anime santificate che erano state liberate e salvate. Ora, però, anche durante la Dormizione della Theotokos ricevettero un corpo. Era il corpo immacolato della Theotokos, che “la tomba e la morte non poterono trattenere”. Proprio come ci siamo meravigliati quando abbiamo visto il primo astronauta volare in alto sopra la terra e camminare sulla luna, allo stesso modo, gli angeli sono rimasti sbalorditi quando hanno visto un essere umano mettere piede nel Santo dei Santi del Cielo.

Infine, la Panaghia è onorata da tutti i fedeli e pii cristiani ortodossi, ma soprattutto dal popolo greco più di ogni altra etnia. Dedica la maggior parte delle sue chiese alla Panaghia. La maggior parte dei nostri monasteri ha la Panaghia come loro protettrice. La maggior parte delle candele sono accese davanti alle icone bizantine della Panaghia (l’iconografia bizantina esprime le credenze dogmatiche della nostra Chiesa). Nei momenti difficili della vita, le persone che soffrono invocano la nostra Panaghia. Fiumi di lacrime sono versati davanti alle Sue icone sante. La Panaghia è profondamente radicata nella coscienza del nostro popolo ortodosso.

Miei benedetti cristiani, vi ho mostrato chi ha onorato e chi continua ad onorare la Panaghia. Tuttavia, ci sono anche persone che non onorano la nostra Panaghia, ma mancano di rispetto alla sua persona.

C’è un evento che ha avuto luogo durante la sua Dormizione, come probabilmente saprete, che è menzionato da San Giovanni di Damasco. Come sapete, San Giovanni di Damasco fu un grande asceta. La grotta in cui abitò si trova all’interno del monastero di San Savva il Consacrato in Palestina. San Giovanni racconta che mentre gli Apostoli ed i fedeli della chiesa antica stavano procedendo alla sepoltura del corpo della nostra Panaghia (che giaceva in una bara), un certo ebreo si fece improvvisamente avanti per afferrare il corpo e gettarlo a terra. Tuttavia, non ebbe successo. Le sue mani furono mozzate invisibilmente da un angelo di Dio e rimasero attaccate al corpo della Theotokos. Questo evento e il dolore lancinante portarono l’ebreo al pentimento e chiese perdono alla nostra Panaghia. Immediatamente accadde un altro miracolo.

Solo una persona ha agito in modo irrispettoso nei confronti della nostra Panaghia allora. Oggi molte persone agiscono con empietà. Hai sentito parlare dei Testimoni di Geova? Questi anticristi non accettano la Theotokos. Parlano di una certa Mary, come se si riferissero a una giovane ragazza che vive in fondo alla strada. La sminuiscono a tal punto!

I protestanti eretici da un lato accettano il termine “Theotokos”; tuttavia, non accettano la verginità perenne della Theotokos. Questa è un’altra forma di bestemmia. Gettano il diamante celeste nel fango del desiderio sensuale e delle relazioni carnali, secondo le loro convinzioni blasfeme.

Inoltre, sentiamo e incontriamo alcuni cristiani ortodossi deliranti che affermano di vedere presumibilmente la nostra Panaghia che li istruisce a scrivere lettere ed epistole. Ci riferiamo agli “illuminati”. Sono gli sciocchi che mettono le loro sciocchezze nella bocca della Panaghia.

Dobbiamo anche piangere e lamentarci per qualcos’altro. La bocca di centinaia di migliaia di greci si apre ogni giorno come Ade e bestemmia l’Immacolata Figlia di Nazaret. Farò un rapido preventivo perché ho familiarità con ciò che accade. Forse due uomini su dieci non bestemmiano Panaghia e Cristo; otto sicuramente lo fanno. Quindi, tenendo conto dei milioni di uomini (donne escluse), puoi calcolare quante persone agiscono con empietà verso la nostra Panaghia e Madre del nostro Dio.

Non vedi anche qualcos’altro? Le donne disonorano la nostra Panaghia con i loro abiti provocatori e la nudità durante i mesi estivi. Da un lato venerano l’icona della modesta Theotokos; dall’altro scandalizzano, distruggono e diventano motivo di condanna con la loro provocazione. Sfortunatamente, queste donne non si rendono nemmeno conto che questo è un peccato che deve essere confessato.

La nostra Panagia è rattristata da tutta questa empietà del popolo. Tutti noi fedeli, pentiamoci, onoriamo correttamente la nostra Panaghia ed esclamiamo quanto segue con dolore, desiderio e amore sia per noi stessi che per il nostro prossimo: “Santa Theotokos, salva noi, i tuoi figli!” 

Amen.


[1] La parola “Platytera” (Πλατυτέρα in greco) è l’abbreviazione di “Platytera ton Ouranon”, che significa “Più ampio dei cieli”. Dio è più grande dell’universo; eppure era contenuto nel grembo della Vergine Maria. Pertanto, la Theotokos (che significa “la generatrice di Dio”, derivata dalle parole greche Θεός = Dio + τόκος = parto) è davvero più ampia dei cieli.

[2] In greco, la parola megalynarion significa “magnificazione”. Il megalynarion è un inno speciale usato specificamente per esaltare o lodare il Signore, la Madre di Dio o i suoi santi, ed è abitualmente cantato dopo la nona ode del servizio Paraklesis, dopo “È veramente opportuno …” nella Divina Liturgia, o invece della nona ode durante il servizio di Orthros nei giorni di festa del Signore e della Panagia.

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