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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 18

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Omelia 18

Fino alla fine dell’era, i santi continueranno ad esistere

Il nostro Cristo tuonava e continua a tuonare continuamente dal suo santo Vangelo: «Se qualcuno dei miei servi, che è battezzato nel mio nome e resta fedele, mi confessa davanti agli uomini, se qualche valoroso atleta gareggia nella gara del mio nome e proclama che io sono il vero Dio che si è fatto carne, che è stato crocifisso e risorto per amore dell’uomo, lo confesserò anche io davanti agli angeli del Padre mio, davanti agli angeli del cielo» (cfr Lc 12,8). Beato e fortunato è l’uomo, il cristiano ortodosso, che confesserà la divinità del nostro Cristo davanti a tiranni, atei, materialisti e razionalisti.

La nostra Chiesa crede e proclama che fino alla fine dei tempi, fino alla fine di questo tempo presente, i Santi non cesseranno di esistere; anzi, continuerà a generare figli santi degni di corone e gloria.

Come si vede, oggi non ci sono eremiti che vivono asceticamente nel deserto; nessuno vive con l’austerità propria di innumerevoli eremiti del passato. Dal momento che oggi non ci sono tali asceti e combattenti, come possiamo essere certi che la Chiesa non sarà privata dei santi fino alla fine dei tempi?

Chi saranno i santi degli ultimi anni, ora che anche noi monaci non conduciamo più uno stile di vita ascetico o possediamo virtù come gli eremiti ed i monaci delle generazioni passate? Anche se questo è la situazione, dobbiamo credere con tutto il cuore che durante la fine dei tempi, in cui ora stiamo entrando e cammineremo, il popolo santo sarà quello che confesserà il nostro Gesù e che proclamerà e tuonerà che il nostro Cristo è il vero Dio che si è incarnato per l’uomo. Con questa confessione saranno incoronati e diventeranno santi.

I martiri fecero la loro buona confessione durante i primi anni del cristianesimo. All’epoca si verificavano numerosi miracoli. I cristiani compivano miracoli con facilità. La santità era diffusa. I fedeli erano pieni di Spirito Santo. La virtù era coltivata abbondantemente. Oggi, al contrario, non abbiamo virtù. Al giorno d’oggi, facciamo il minimo sforzo e la virtù che otteniamo è banale. Oscurità, inganno e distruzione sono presenti ovunque. Il peccato e l’oscurità prevalgono a tutti i livelli della società umana. Questa oscurità di incredulità e immoralità continuerà a intensificarsi, moltiplicarsi e peggiorare mentre procediamo verso la fine di questa età. Quindi, anche la più piccola virtù, anche una piccola quantità di lotta spirituale avrà un valore immenso agli occhi di Dio.

In passato, un cristiano ne avrebbe aiutato un altro spiritualmente. Al contrario, oggi, una persona spinge un’altra persona verso il peccato e il deterioramento spirituale. Tutto ciò di cui si sente parlare e discutere tra di loro è il peccato in una forma o nell’altra. Inutile dire che il peccato carnale è l’argomento dominante di discussione che regna in ogni settore della società. Il diavolo è riuscito con la sua malvagità, astuzia, coercizione e abilità a prevalere sui pensieri e sui desideri delle persone.

«Lo stolto ha detto nel suo cuore: Dio non c’è» (Sal 13,1). Chi ha dichiarato che “non c’è Dio?”, “lo stolto!”. Stolto è la persona la cui mente non funziona correttamente; che non riesce a gestire correttamente i suoi pensieri; chi non fa scelte corrette. Tale persona erroneamente conclude e proclama che Dio non esiste. La cosa più assurda che una persona possa dire è che “Dio non esiste”. Dio è nell’uomo, nella sua anima; tuttavia, l’uomo si è allontanato da Dio. Non ha alcuna relazione o contatto con Dio. Il diavolo e il peccato hanno eretto un muro di divisione che ora li separa.

Oggi, la guerra numero uno – chiamiamola guerra, anche se può essere più accuratamente considerata un’epidemia – è la mentalità carnale. Questo impulso peccaminoso cerca inizialmente di contaminare i nostri pensieri e i cinque sensi (del nostro corpo e dell’anima), e successivamente di contaminarci, senza lasciare spazio allo Spirito Santo per dimorare dentro di noi. Inoltre, cerca di impedirci di ricevere la benedizione di Dio e di renderci incapaci di accogliere il fuoco dell’amore di Dio, che ha il potere di ringiovanirci, ravvivarci e rafforzarci per affrontare tutte le difficoltà che ci attendono.

Dobbiamo cercare di purificarci sia esternamente che internamente, specialmente la nostra mente, perché tutto il male che avviene nel nostro cuore e con il nostro corpo ha origine dalla mente. Il male si manifesta attraverso le membra del corpo una volta che la mente e l’intelletto hanno ceduto al peccato. Le api non si posano su fiori privi di nettare. Piuttosto, volano verso la flora contenente nettare, che convertono in miele dolce. Allo stesso modo, lo Spirito Santo corre sulla terra alla ricerca di una mente pura e di un intelletto sereno, dove viene a riposare e portare frutto. Perciò, per ricevere lo Spirito Santo, che ci rafforzerà e ci renderà degni di confessare la divinità del nostro Cristo, dobbiamo prima lottare per purificarci spiritualmente e fisicamente, e poi essere incoronati.

Oltre ai martiri dei primi secoli, abbiamo un’intera nuvola di nuovi martiri: i martiri che hanno fatto la loro confessione durante l’occupazione turca[1]. La maggior parte dei nuovi martiri aveva rinunciato alla propria fede e rinnegato Cristo per vari motivi, circostanze e cause. Tuttavia, in seguito, si sono pentiti del loro errore, hanno confessato Cristo, sono stati martirizzati, sono stati incoronati e oggi sono santi in Cielo. Il loro esempio è magnifico e potente. Chi legge la vita dei nuovi martiri è totalmente infiammato dal desiderio di subire anche lui il martirio.

Farò riferimento a uno dei nuovi martiri di nome Giovanni. Ha confessato il nostro Cristo davanti al sovrano turco con queste parole: “Cristo è il mio Dio, mentre Maometto è un ingannatore e un falso profeta”. Poco dopo che il sovrano lo aveva torturato e rinchiuso in prigione, è arrivata la Settimana Santa. Il nuovo martire Giovanni pregò il Signore di essere giustiziato durante la Santa Pasqua. La sua preghiera fu ascoltata e nel giorno della Santa Pasqua il sovrano lo chiamò a essere processato una seconda volta.

I soldati lo presero e lo portarono in tribunale. Quando entrò nell’aula, la sua anima era tutta in fiamme, piena di amore e piena di risurrezione pasquale. Mentre si faceva avanti, cantava con gioia: “Cristo è risorto…” I turchi gli urlavano: “Sei pazzo? Hai perso la testa? Che dici?” Tuttavia, ha continuato a cantare: “Cristo è risorto!” Alla fine, dopo che fu condannato alla decapitazione, i soldati lo presero e lo condussero nella piazza del paese dove sarebbe diventato uno spettacolo pubblico. I nostri cristiani stavano pregando per questo martire e supplicavano Dio di aiutarlo a essere incoronato vittoriosamente e così far vergognare il diavolo e i musulmani. In effetti, questo è quello che è successo.

Mentre si avviava al martirio, il nuovo martire correva incontro alla spada per partire il più rapidamente possibile per il paradiso. A causa del suo entusiasmo e della sua gioia, calpestò entrambi i soldati turchi che lo stavano scortando. “Dove credi di andare, infedele?” gli hanno chiesto. “A un festival?”

“Se solo sapessi dove sto andando!” rispose il martire.

Infine, giunto sul luogo della sua esecuzione, stuzzicò il carnefice: “Vediamo che tipo di uomo sei! Pensi di potermi tagliare la testa con un colpo?”

Che coraggio e che bellezza! Questo provocò il boia, che rispose con arroganza: “Puoi scommetterci che posso…”

Lo colpì con la spada e la sua testa rotolò via al primo colpo.

Vediamo che questo nugolo di martiri era pieno di zelo – e naturalmente in un arco di tempo non troppo lontano dai nostri giorni, anche se avevano lo stesso desiderio e amore per il martirio dei primi martiri cristiani – e furono incoronati con la stessa gloria degli antichi grandi martiri. Lo stesso Dio che esisteva allora esiste oggi e rimarrà lo stesso in futuro. Anche lo Spirito Santo è lo stesso. Proprio come li ha rafforzati, rafforzerà noi. Se Dio (per amore e compassione) decide di avere pietà di noi, ci concede e ci ritiene degni di fare la buona confessione davanti agli empi atei, anche noi possiamo essere benedetti con il martirio. Le nostre opere sono inutili, i nostri peccati sono numerosi, le nostre passioni sono bestie incontrollabili, solo un martirio e una confessione di fede possono salvarci. I santi degli ultimi anni saranno confessori.

Immagina quanto sarà bello per un cristiano di oggi testimoniare la Divinità di Cristo e della Trinità davanti a persone empie, diventare un confessore e farsi prendere l’anima dagli angeli che cominceranno a cantare gli inni celesti di vittoria e lode!

Tutti noi ci chiediamo: “Come potremo sopportare il martirio? Non possiamo nemmeno tollerare un mal di denti!” Io sono il primo che non può. Se un ago o un altro oggetto appuntito ci punge, proviamo subito dolore, piangiamo, cerchiamo alcol e altre forniture mediche. Non appena sentiamo anche il minimo dolore, prendiamo le medicine e corriamo dal nostro medico. Le cose non saranno così nel caso del martirio. Tutto ciò che esisterà allora sono le orribili torture! Cosa accadrà allora? Il desiderio del martirio esiste; tuttavia, lo spirito è pronto, ma la carne è debole (cfr Mt 26,41). Il corpo resiste, obietta e non vuole sopportare il dolore e la sofferenza.

Ti farò l’esempio di un giovane martirizzato molti secoli fa, e vedrai come una persona subisce il martirio e come «con la tentazione viene anche una via di scampo» (1 Cor 10,13). Quando Dio chiama una persona al martirio, l’ex codardo che temeva il dolore diventa un leone. Come avviene? Ascolta.

Mentre un certo sovrano si preparava alla guerra, ricorse (come era comune a quei tempi) a un oracolo per essere informato dai demoni se sarebbe stato vittorioso o meno nella battaglia. Il demone che assisteva all’oracolo rispose: “Ti darò una risposta solo se rimuoverai dalla tua capitale le reliquie dello ieromartire Babylas e dei tre giovani”. Il sovrano ordinò subito ai cristiani di spostare le sante reliquie di questi santi fuori dai confini della città, per consentire al diavolo di dargli una risposta – “sì o no” – sulla guerra.

I nostri cristiani (anziani, adulti e bambini), presero le sante reliquie e le trasferirono fuori città, intonando i seguenti salmi e inni: «Gli idoli delle nazioni sono d’argento e d’oro, opere delle mani degli uomini… hanno occhi ma non vedono, hanno orecchi ma non odono… Diventino come loro quelli che li fanno» (Sal 113,12). Quando il sovrano udì le loro parole fece un passo indietro ed esclamò: “Ci stanno prendendo in giro con i loro canti!”. Immediatamente inviò soldati per arrestare alcune persone.

Un ragazzo di diciotto anni di nome Theodoros era tra i fedeli fermati dai soldati. Hanno appeso Theodoros a un palo, lo hanno spogliato dei vestiti e hanno iniziato a lacerare il suo corpo con rastrelli d’acciaio contenenti rebbi affilati come rasoi. Mentre facevano solchi nella sua carne, il suo sangue iniziò a scorrere come un fiume. Finché questo ragazzo è rimasto in vita, appeso al palo, gli hanno scavato tutto il corpo e gli hanno strofinato aceto e sale sulle ferite aperte. Alla fine, somigliava ad un animale macellato. Dalla mattina al tramonto i soldati si avvicendarono, uno dopo l’altro, finché fu sull’orlo della morte. Quando si resero conto che non c’era più vita in lui e che sarebbe morto, lo fecero cadere dal palo e lo diedero alla sua famiglia. I parenti portarono a casa il ragazzo e iniziarono a prestargli cure palliative. Ad un certo punto il ragazzo aprì gli occhi, a quel punto i suoi genitori cominciarono a chiedere: “Figlio nostro, Theodoros, come hai potuto sopportare questo? Come hai fatto a non lamentarti e a non gridare?”

“Ve lo dirò. Dopo che mi hanno appeso al palo ed i soldati hanno iniziato a tagliarmi il corpo con quei rastrelli d’acciaio affilati, ho iniziato a sentire un dolore lancinante che mi ha trafitto il cuore. In quel momento ho pensato tra me e me: ‘Miserabile Theodoros, sopporta pazientemente questo dolore in modo da poter evitare l’eterno dolore dell’Inferno.’ Mentre mi concentravo su questa nozione di inferno, decisi con determinazione: “Sarò paziente”. Non appena ho preso questa decisione, ho visto avvicinarsi tre bellissimi giovani. Uno teneva una bacinella piena di mirra celeste. L’altro teneva in mano dei piccoli asciugamani. Quando venivano e si fermavano accanto a me, il terzo prendeva uno dei panni, lo intingeva nel profumo e me ne copriva il viso. A causa del profumo di questa santa mirra, non ho più sentito né dolore né sofferenza. Vivevo in uno stato celeste e provavo una tale beatitudine che sarebbe stato meglio se non mi avessero mai portato giù dal palo di legno. Non appena mi hanno abbattuto, gli angeli se ne sono andati. Sarei stato felice se avessero continuato a ferirmi per anni”.

Qui vediamo come Dio interviene in modo soprannaturale durante il martirio. Dio è Colui che dà inizio al martirio e che lo porta anche a compimento. Se un fuoco divino non incendia il cuore e l’anima di un confessore, è umanamente impossibile per una persona confessare Cristo e sopportare il martirio con coraggio e trionfo. Ecco perché quando i nostri pensieri ci dicono: “Come sopporterai il martirio? Non puoi sopportare nemmeno il minimo disagio”, dobbiamo credere fermamente che se Dio decide di farci subire il martirio, Cristo stesso verrà ad aiutarci. Ci manderà lo Spirito Santo, manderà il fuoco celeste per infiammarci e darci la forza di subire il martirio.

Gli eventi mondiali in corso e le profezie della nostra Chiesa indicano che i giorni difficili si stanno avvicinando. È possibile che attualmente ci troviamo sul perimetro esterno e, in seguito, inizieremo la spirale verso i cerchi interni fino a raggiungere il centro. Ciò di cui dobbiamo occuparci in sostanza è “l’unica cosa necessaria”. Dobbiamo prepararci spiritualmente ogni giorno, dobbiamo preparare la nostra anima, dobbiamo purificarci da ogni peccato, dobbiamo pentirci per i peccati che abbiamo commesso o per qualsiasi cosa faremo d’ora in poi, in modo da trovarci ben preparati per la fine della nostra vita. Non sappiamo se, anche ai nostri giorni, ci ritroveremo davanti al martirio.

I genitori devono insegnare diligentemente la fede ai loro figli. Dovrebbero impiantare e trasmettere la propria fede ortodossa ai loro piccoli. Dovrebbero approfondire il tema di Dio, in modo che i loro figli possano credere in Lui, perché i bambini di oggi sono scossi dallo spirito di ateismo, che è prevalente ovunque. Se i nostri figli non hanno una forte fede nella loro anima, come potranno affrontare l’Anticristo in futuro? Come affronteranno i numerosi anticristi esistenti, come i Testimoni di Geova e tutte le altre terribili eresie se non possiedono la pura fede in Cristo? Naturalmente, sarebbe molto utile se in futuro si svolgessero alcuni colloqui per discutere di argomenti come la fede in Dio e la prova dell’esistenza di Dio, in modo che i bambini acquisiscano una solida base, perché senza una base, ogni casa crolla. Devono acquisire in sé stessi un fondamento di fede sicuro e incrollabile, affinché, in seguito, possano essere in grado di entrare in competizione e confessare la Divinità del nostro Cristo.

Tutti dobbiamo sforzarci di aiutare i bambini, perché riconosco che, nonostante la loro caratteristica bontà e semplicità, sono deboli in materia di fede. Questo perché non hanno trovato quello che noi abbiamo trovato crescendo nella nostra terra natale. Qui trovarono un nutrimento spirituale carente e di conseguenza è del tutto naturale che siano deboli. È essenziale che li rafforziamo e li vitalizziamo nella fede. Questa lezione, ovviamente, avrà luogo in futuro; che Dio ci aiuti a farlo perché sarà di grande beneficio per i bambini.

Come sapete, la nostra piccola missione è giunta al termine e ci stiamo preparando a partire. Vi chiedo di pregare per noi, così che possiamo ritrovarci l’anno prossimo, consolarci e aiutarci il più possibile. Noi, da parte nostra, preghiamo molto per voi. Vi chiediamo di pregare per noi allo stesso modo, in modo che abbiamo la salute e la forza per continuare a venire e fornire questo aiuto minimo.


[1] L’occupazione turca in Grecia e nei Balcani durò dalla caduta di Costantinopoli il 29 maggio 1453 fino alla Rivoluzione greca il 25 marzo 1821.

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