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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 17

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Omelia 17

Gloria alla tua compassione, o Signore

Miei benedetti figli,

   il nostro Dio è amore, e «chi rimane nell’amore dimora in Dio e Dio in lui» (1 Gv 4,16). Ogni cristiano che non ha l’amore di Dio nel suo cuore non ha la vita di Cristo nella sua anima. La dispensazione misericordiosa e monumentale di Dio, (il fatto che il Logos[1] disceso dal Cielo, che si è fatto uomo, che si è incarnato, che si è avvicinato a noi ed è venuto ad abitare in mezzo a noi) non è altro che la manifestazione del suo amore e della sua compassione infiniti. L’amore di Dio è ciò che ci protegge e ci fornisce tutto ciò che è necessario.

Sfortunatamente, noi umani pecchiamo e rattristiamo Dio. Spesso agiamo in modo irrispettoso; tuttavia, la sua compassione è illimitata e tutto perdona. Tutti noi – e io per primo – abbiamo rattristato questo immenso cuore di Dio, che viene chiamato “amore per l’uomo”. Per questo, d’ora in poi, dobbiamo vivere con attenzione e non offrirgli più l’amarezza del peccato.

La parabola del figliol prodigo descritta nel Sacro Vangelo è l’esempio più perfetto possibile dell’amore di Dio Padre per l’uomo peccatore. Vediamo il figliol prodigo, che rappresenta ogni persona peccaminosa sulla terra, chiedere a suo padre la sua parte legittima dell’eredità. Certo, la sua decisione di prendere la sua parte e prendere le distanze dalla sua casa paterna, dall’amore paterno e dalla protezione filiale è stata estremamente imprudente e leggera. Se ne andò credendo che lui, da solo, sarebbe stato capace di prendersi cura di se stesso; tuttavia, ha pagato a caro prezzo la sua stoltezza. Come descrive il nostro Santo Vangelo, questo figliol prodigo ha sperperato tutta la sua fortuna vivendo una vita estremamente peccaminosa.

Il peccato, invece, dà luogo alla morte: «Il salario del peccato è la morte» (Rm 6,23). Il pagamento del peccato è la morte dell’anima, sebbene spesso diventi anche causa di morte fisica.

Dopo che il figliol prodigo ha sperperato la sua intera eredità, è stato ridotto a pascolare maiali e vivere di gusci secchi. Qualcosa di simile accade all’uomo. Quando un cristiano riceve la ricchezza della grazia di Dio attraverso il santo battesimo, ma poi recide ogni legame con Dio Padre e si aliena da questa grazia, finisce per diventare un vaso del diavolo e del peccato, vivendo “nella prodigalità” lontano da Dio e costantemente crogiolandosi in un peccato dopo l’altro.

Tuttavia, come afferma la parabola, il figliol prodigo a un certo punto tornò in sé e si rese conto del suo errore. Evidentemente fino a quel momento non era del tutto sano di mente, era privo di logica, comprensione e prudenza. Ritornò in sé, racconta il nostro Cristo, e pensò tra sé: “Quanti salariati di mio padre hanno pane a sufficienza e in abbondanza, e io muoio di fame!” (Lc 15,17). “Sto morendo qui in una terra straniera. È meglio per me tornare indietro. Non chiederò più a mio padre di riferirsi a me come suo figlio perché non sono degno di questo titolo. Gli chiederò di raggrupparmi con i suoi dipendenti e domestici. Si godono una vita così bella lì; mi basterà diventare come uno di loro. Non ho il coraggio di chiedergli di riprendermi come figlio perché ho perso la dignità di filiazione. Ho sperperato l’eredità di mio padre.

Questi e molti altri pensieri simili correvano nella sua mente quando decise di iniziare il suo viaggio verso casa. Ancora prima di partire, suo padre era in piedi fuori casa ad aspettarlo amorevolmente con un abbraccio aperto. Questo è quanto Dio è pronto ad accettare ogni persona peccaminosa. Il figliol prodigo iniziò il suo viaggio verso casa. Prese la “retta via”, la strada che porta alla salvezza, e arrivò alla sua casa di famiglia. Suo padre lo ha subito accettato. Lo abbracciò, lo baciò e pianse su di lui. Anche il figliol prodigo piangeva e balbettava: «Padre, ho peccato contro il cielo e davanti a te e non sono più degno di essere chiamato tuo figlio» (Lc 15,21). Come ha risposto il padre? “Dimentica tutto! Non importa cosa hai fatto! Il fatto che tu sia tornato mi basta. Mi basta che tu sia tornato a casa. Eri morto e sei tornato in vita; ti eri perso e sei stato ritrovato. Questo è sufficiente. Dimentica i tuoi peccati, i tuoi errori e la fortuna che hai sprecato. Dimentica tutto!”

Subito ordinò che a suo figlio fosse fatto il bagno. Dopo che fu lavato, lo vestì con la veste brillante della filiazione e gli mise un anello al dito. All’improvviso tutto è cambiato. Era un sudicio pastore di porci, ma non appena tornò, divenne immediatamente un figlio di Dio, un figlio del re, e fu adornato di splendore. Non si aspettava una cosa del genere. Suo padre ha mostrato tanta compassione e amore. “Quanta vanità avevo, e quanto fui ingannato”, pensò il figliol prodigo, “quando vivevo lontano da mio padre”.

Infine, suo padre ordinò che il vitello grasso fosse macellato e che iniziasse una grande festa per il ritorno del figliol prodigo. Cominciarono i festeggiamenti. Tutto brillava nel palazzo del padre. Felicissimo ed euforico, il padre si rallegrava del ritorno del figlio. Il figlio rimase sbalordito davanti a questo miracolo inaspettato della sua salvezza.

Questo è un piccolo esempio del vero amore che Dio ha per l’uomo peccatore. Il nostro Padre celeste è sempre pronto, dal momento in cui una persona si pente, chiede perdono e cerca di tornare a uno stile di vita puro, a perdonare e dimenticare tutto. Tutto ciò che è richiesto è che l’uomo rinsavisca; cioè riconosca i propri errori, umili la propria mentalità, riconosca di aver sbagliato e chieda perdono. Allora Dio gli assicurerà: “Dimentica tutto, figlio mio. Mi basta che tu sia tornato. Perdono tutto; basta che tu torni di nuovo da Me”.

Tuttavia, il nemico dell’uomo (il diavolo) viene e, con la sua immensa astuzia, inganno e astuzia, sussurra quanto segue alle orecchie del peccatore: “Dio non ti perdonerà; sei estremamente peccatore. Hai commesso molti crimini. Una punizione severa e l’inferno è in serbo per te. Non pensare nemmeno di avvicinarti a Dio. Non sei degno di alzare gli occhi per pregare e chiedere perdono. Dio è arrabbiato! …” Suggerisce queste e molte altre cose simili.

La persona peccatrice non dovrebbe credere a tutto questo. Nell’istante in cui un bambino ritorna da una vita di peccato e prodigalità, anche se in precedenza aveva maledetto, spinto o picchiato i suoi genitori, sua madre e suo padre lo abbracceranno immediatamente, lo perdoneranno e trascureranno tutto il suo comportamento insolente. È sufficiente che il loro bambino sia tornato a casa pieno di rimorsi.

Se una madre dotata di un amorevole cuore umano – che è incomparabilmente più piccolo dell’amore di Dio – mostra tale perdono e compassione al figlio che si era allontanato quando ritorna, quanto più perdono e misericordia darà Dio, che possiede amore e compassione infiniti! Dobbiamo ignorare completamente i sussurri del diavolo ribelle. Non è in grado di imparare l’umiltà; per questo rimarrà per sempre lontano da Dio. Non appena l’umiltà si annida nella mentalità di una persona, inizia contemporaneamente il suo ritorno. L’egoismo e l’orgoglio sono i mali che ci separano da Dio.

Se contempliamo la parabola del figliol prodigo con il cuore e la mente, raccoglieremo costantemente il pentimento e ritorneremo, e arricchiremo la nostra anima con l’amore di Dio. Percepiremo che il nostro Dio è un tenero Padre che possiede un amore senza misura. Non possiamo sbagliare con questo tipo di amore. Non importa quanto il diavolo ci sussurri che Dio non ci perdonerà perché abbiamo commesso molti crimini durante la nostra vita, quando vediamo il volto del nostro Padre celeste rispecchiato nella parabola del figliol prodigo, tutti i pensieri demoniaci saranno immediatamente dispersi.

C’erano due monaci, che il diavolo ha sviato; così finirono per abbandonare il deserto e il monachesimo, e tornarono a essere laici. Dio, tuttavia, non trascurò i loro sforzi, la loro ascesi e la loro devozione. Qualche tempo dopo, li illuminò a pentirsi. Tornarono al loro skete, confessarono i loro peccati e i padri spirituali diedero loro una penitenza per vivere separatamente in solitudine per un anno. Non dovevano incontrarsi con altre persone, ma solo pregare. Una piccola quantità di cibo sarebbe stata loro portata ogni giorno. Trascorso un anno di penitenza, sarebbero stati perdonati per il loro peccato e avrebbero ricevuto la Santa Comunione. Alla fine dell’anno furono portati fuori dalla solitudine. Uno dei monaci aveva un viso luminoso; aveva le guance leggermente incavate, ma aveva un aspetto gradevole. Al contrario, l’altro monaco sembrava estremamente indebolito. Avevano ricevuto lo stesso cibo; avevano commesso gli stessi peccati. Tuttavia, c’era una differenza nettamente evidente sui loro volti.

Chiesero al primo monaco: “Padre, a cosa stavi pensando mentre eri confinato nella tua stanza?”

“Pensavo a quanto ho rattristato Dio e che ho condannato la mia anima all’inferno. Ho pensato a ciò che è in serbo per me e che abiterò con i demoni per l’eternità. Mentre trascorrevo i miei giorni all’Inferno con questa contemplazione, cominciai a perdere le forze, ero estremamente scoraggiato e da tutte le lacrime abbondanti mi appassii”.

Poi hanno chiesto all’altro monaco: “Come hai trascorso il tuo tempo di pentimento in isolamento, padre?”

“Ho pensato all’amore di Dio. Mi sono ricordato di dove ero inizialmente, di come il diavolo mi ha sviato, di come la mano di Dio mi ha tirato fuori dal peccato e mi ha riportato alla bellissima vita monastica che avevo precedentemente sperimentato. Ho paragonato questo modo di vivere iniziale al mio stato successivo. Inoltre ho pensato a come Dio, attraverso la sua crocifissione e il suo sangue immacolato, mi ha portato qui, che mi permetterà di ricevere la santa comunione dopo un anno, e che vivrò qui con i padri come prima. Tutti questi pensieri mi hanno dato gioia e felicità, che mi hanno impedito di diventare avvizzito e abbattuto”.

I padri hanno quindi concluso che entrambi si erano pentiti allo stesso modo: una persona usando la memoria dell’Inferno; l’altra persona, l’amore di Dio. Entrambi si pentirono correttamente e rientrarono con successo nella vita monastica.

Vediamo qui che quando ci pentiamo e piangiamo a causa dei nostri peccati, quando pensiamo all’inferno, alle torture associate che esistono laggiù, alla possibilità della separazione eterna da Dio, dagli angeli e dalla luce, tutto ciò ci guarisce e aiuta e raggiungiamo la comunione con Dio. Dio a sua volta ci manda generosamente il suo amore. Allo stesso modo, quando l’uomo considera il tremendo amore di Dio Padre, che lo ha aiutato a ritornare senza detestare la sua sporcizia, la sua dissolutezza, le sue bestemmie, le sue ingiustizie, e che lo ha liberato da questi mali e lo ha portato alla vita pura del pentimento e del ritorno, come è possibile che questa persona non si rallegri e non gridi per amore di Dio!

Questo secondo modo di vedere le cose è altrettanto benedetto del primo. Quando l’uomo riconosce la propria peccaminosità e contemporaneamente comprende l’amore di Dio, l’uomo è salvato: si rimette sulla strada, sulla strada maestra, che finisce al Golden Gate del Regno dei Cieli.

Dobbiamo sempre ricordare che il nostro Cristo, per poter vivere vicino a Lui, per vivere uniti a Lui, ci ha concesso il “vitello ingrassato”; cioè il Suo Santo Corpo e il Suo Sangue Immacolato! Se il sangue dei capri e dei tori, insieme alle ceneri di una giovenca, come menzionato nell’Antico Testamento, ha purificato coloro che erano stati contaminati, quanto più il Sangue di Cristo ci purificherà da ogni peccato! “Se infatti il ​​sangue dei tori e dei capri e la cenere di una giovenca, aspergendo l’impuro, santifica per la purificazione della carne, quanto più sarà il sangue di Cristo, che per mezzo dello Spirito eterno si offrì senza macchia a Dio, purifica la tua coscienza dalle opere morte…?” (Ebrei 9:13-14). Se, dunque, il sangue dei sacrifici animali nell’Antico Testamento era capace di redimere i peccati delle persone, afferma l’apostolo Paolo, il Sangue dell’Uomo-Dio, il Sangue del nostro Cristo crocifisso, il Sangue dell’Agnello di Dio, purifica, santifica e salva l’uomo peccatore! Mangiando di questi Santi Misteri, diventiamo anche dei “per grazia”. “Voi siete dèi e tutti figli dell’Altissimo” (Sal 81,6). Diventiamo figli di Dio per grazia e comunione.

Dobbiamo essere cauti su come ci avviciniamo al calice per ricevere la Santa Comunione. Il Corpo Immacolato e il Sangue di Cristo sono santi e santissimi. Cosa sono? Chi sono? Sono una persona peccatrice, un disgraziato e un criminale. Se mi avvicino con pentimento, dopo aver confessato, e con il permesso del mio padre spirituale, allora partecipo al Corpo e Sangue di Cristo; Partecipo alla vita eterna. Mediante la Santa Comunione divento comunicante del Regno di Dio: «erede di Dio e coerede di Cristo» (Rm 8,17). Coerede di Cristo significa che un cristiano, partecipando alla Santa Comunione, dimorerà con Cristo alla seconda venuta. Un tale cristiano che partecipa ai Santi Misteri con pentimento sarà ovunque Cristo sia.

Sfortunatamente, trasgrediamo i comandamenti di Dio nonostante tutto l’amore che ci mostra. Il suo amore è così vasto, eppure noi ricambiamo così poco. Ha perdonato tutti i nostri peccati e continuerà a perdonarci fino alla fine della nostra vita. Cosa possiamo restituire al Signore in cambio del suo immenso amore? Dovremmo richiamare costantemente alla mente il Suo amore e vivere all’interno di questo amore. Questo amore ci darà la forza per affrontare la vita con successo.

Inoltre, quando siamo provati dall’amore di Dio, ringraziamolo almeno ripetendo la frase di Giobbe l’atleta: «Come parve bene al Signore, così avvenne. Benedetto il nome del Signore» (Gb 1,21). Ogni prova che affrontiamo è un’espressione pratica dell’amore di Dio. Non importa come la guardi, non è minimamente priva dell’amore e della protezione di Dio. Infinite sono le persone e innumerevoli sono i cristiani che attribuiscono il ritorno della propria o dell’intera famiglia a una certa prova della loro vita.

Quando qualcuno è amico intimo di un potente sovrano che lo ama ed è disposto a proteggerlo, aiutarlo e venire in sua difesa quando necessario, prova un tremendo senso di fiducia e sicurezza. Inoltre, prova grande piacere e si vanta della sua stretta connessione con il sovrano. Se qualcuno la pensa in questo modo quando conosce un sovrano importante, quanto più noi cristiani dobbiamo dare tutto il nostro cuore a Cristo, quando crediamo assolutamente, con tutto il cuore e incrollabilmente che Cristo è il nostro Dio, che è stato crocifisso per noi, che Egli è il Mediatore tra l’uomo e Dio, che è l’uomo-Dio, che ci ama con amore perfetto! Nessuno ci ama come ci ama Cristo. Prova di ciò è che Egli notifica ai ranghi angelici di iniziare a celebrare quando una persona si pente: “Ci sarà grande gioia in cielo per un peccatore che si pente” (Lc 15,7).

Gli angeli provano una gioia inesprimibile quando sentono e vengono informati che un certo grande peccatore sulla terra si è pentito ed è tornato sulla via di Dio. Solo con questo pensiero possiamo capire quanto amore hanno per noi peccatori! Pensa alla gioia provata dall’angelo che durante il Santo Battesimo è stato incaricato di prendersi cura di questo peccatore pentito. L’angelo non lo abbandonò mai, anche se forse si era allontanato da lui a causa del peccato! L’angelo custode dell’anima dell’uomo prega e implora sempre Dio.

Nel Santo Vangelo leggiamo del fico improduttivo. In questa parabola, il contadino dice al servo: “Vengo ogni anno, ma non trovo raccolto. Taglialo in modo che non occupi questo spazio e piantiamo qualcos’altro.

Il servitore, però, risponde: “Lascialo per un altro anno. Lo concimerò, dissoderò il terreno e lo innaffierò. Forse produrrà frutto”.

«Aspetterò», rispose il maestro (cfr Lc 13,6-9).

Il nostro angelo custode agisce allo stesso modo. Spesso la falce della morte si avvicina per abbattere un peccatore a causa dei suoi peccati, ma il suo angelo chiede: “Signore, lascia che quest’anima rimanga un po’ più a lungo. Per favore, dagli ancora un po’ di tempo; forse si pentirà e tornerà. Forse riconoscerà il suo errore e tornerà da te”.

Così, Dio aspetta. Questo rivela il tremendo amore dell’angelo custode per l’uomo. Anche quando l’uomo puzza ancora di peccato, l’angelo lo segue.

Un santo anziano una volta stava viaggiando dal deserto verso una città per occuparsi di una certa questione spirituale. Sulla strada, ha notato un giovane seduto e piangere fuori da un cortile. Capì che era un angelo di Dio. Gli si avvicinò e gli disse: “Mi sembra che tu non sia un essere umano ma un angelo di Dio. Dato che sei un angelo, perché piangi?”

“In effetti, non sono un essere umano come hai capito correttamente. Sono un angelo custode di una certa anima, di un certo cristiano. Sono seduto e piango perché questa persona che mi è stata affidata sta peccando proprio in questo momento all’interno di questa casa. Lo aspetto finché non esce, implorando Dio di perdonarlo e di illuminarlo a non ripetere più questo peccato”.

Il santo si meravigliò dell’amore dell’angelo per l’uomo. Ecco perché l’innumerevole moltitudine di angeli celebra il ritorno di un peccatore.

Vedi che tipo di Dio abbiamo? Vedi che tipo di Cristo abbiamo, e quale grande speranza c’è in questo amore che Dio e gli angeli hanno per noi? Per questo non dobbiamo mai disperare o perdere il coraggio. Piuttosto, dovremmo procedere con coraggio verso il Trono della Grazia di Dio, cercando misericordia e perdono, non solo per noi stessi, ma anche per ogni persona sulla terra. Tutte le persone sono figli di Dio; sono creazioni di Dio, e Cristo fu crocifisso per ognuno di loro.

Abbiamo le pecore che si sono smarrite. Devono anche tornare e hanno bisogno di preghiera. Chi pregherà per queste anime? Pregheranno per loro coloro che hanno ricevuto la misericordia di Dio, coloro che hanno la conoscenza di Dio e coloro che sono stati graziati dall’amore di Dio. Abbiamo l’obbligo davanti a Dio di pregare per ogni persona.

Non solo ogni trasgressione dei comandamenti di Dio costituisce peccato; è peccato anche quando non preghiamo per gli altri perché non adempiamo al nostro obbligo di amare ogni anima. Anche se Cristo ama tutte le persone ed è stato crocifisso per queste persone, preghiamo solo per noi stessi e per i nostri parenti, e di solito ci dimentichiamo di tutti gli altri. Tuttavia, tutte queste persone non sono state dimenticate dalla Croce di Cristo. Dobbiamo inginocchiarsi, alzare le mani e offrire una preghiera fervente con tutto il cuore a favore di ogni singolo essere umano. Non sappiamo quale risultato avranno le nostre preghiere. Ci sono persone che si pentono anche se nessuno ha mai parlato loro del pentimento e del ritorno. Qualche evento nella loro vita li fa ritornare. Questo è stato il risultato della preghiera di qualcuno che è stata ascoltata. Per questo dobbiamo pregare ed esprimere il nostro amore in questo modo.

Rendiamo onore e gloria alla compassione di Dio.

Gloria alla tua compassione, o Signore, che hai steso infinitamente e abbondantemente sulla terra. Con la tua gloria e il tuo perdono hai coperto i peccati dell’umanità!

Amen.


[1] La parola logos (λόγος in greco) significa “parola” o “discorso”. Tuttavia, nel Nuovo Testamento, Logos (Λόγος) è usato anche come nome proprio per riferirsi alla seconda persona della Santissima Trinità; cioè il Figlio e Verbo di Dio. San Giovanni Evangelista ha chiamato Gesù Cristo Verbo di Dio (cfr Gv 1,1; 1 Gv 1,1; 1 Gv 5,7; Ap 19,13) per rivelare il rapporto che esiste tra il Figlio e Dio Padre. Fu per ispirazione divina che questo termine fu attribuito al Cristo Salvatore perché denota e trasmette accuratamente sia la Sua eterna ipostasi sia la Sua associazione con l’eterno Nous [Mente]. Infatti, proprio come la parola che ha origine dalla mente umana non è né totalmente identica né completamente diversa dalla mente, allo stesso modo il Verbo di Dio esiste come ipostasi distinta dal Padre, ma allo stesso tempo è della stessa natura del Padre. Il nome Logos può anche essere usato per descrivere nostro Signore Gesù Cristo poiché ha annunciato la volontà di Dio e ha chiarito i misteri celesti all’umanità (St. Nektarios, Εὐαγγελικὴ Ἱστορία {Storia evangelica}, Atene: Agios Nicodemos, pp. 2-3).

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