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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 16

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Omelia 16

L’umiltà è il mantello della divinità

Miei benedetti figli,

   siamo arrivati ​​alla Settimana Santa e alla Passione di nostro Signore. La sua passione vivificante iniziò a Betania, nel villaggio di Marta e Maria. Da qui partì con l’asinello e i suoi discepoli per fare il suo ingresso a Gerusalemme. Assistiamo a Colui che siede su un trono di gloria seduto simultaneamente su un trono di umiltà. Questo è ciò che nostro Signore ha voluto insegnarci montando su questo umile animale: l’umiltà!

Con la sua umiltà, il nostro Cristo ha spinto tutti quaggiù sulla terra, anche i bambini piccoli, a cantare: «Osanna al Figlio di Davide! Benedetto colui che viene nel nome del Signore!” (Mt 21,9). Con il suo ingresso umile davanti alle moltitudini del popolo, si mosse e scosse tutta Gerusalemme. “Chi è questa persona?” esclamarono le masse inconsapevoli. La folla esuberante ruppe rapidamente i rami delle palme e degli allori e si precipitò a spargerli sul terreno sul quale sarebbe presto passato.

Eppure, guarda come le cose di questo mondo cambiano così rapidamente! La domenica la folla gridava: «Osanna al Figlio di Davide. Benedetto colui che viene…». Cinque giorni dopo, però, chiesero: «Via, via, crocifiggilo!” (Gv 19,15)

Così stanno le cose sulla terra. Niente è stabile. Il mondo un momento esalta e il momento successivo condanna una persona. L’uomo è instabile; le sue opere sono instabili; i suoi pensieri sono instabili; tutto ciò che accade nella sua vita è assolutamente instabile.

L’umiltà del nostro Cristo è davvero notevole! È fantastico! Vediamo l’uomo-Dio seduto umilmente e senza pretese su un giovane asino. Il suo santo esempio è una bellissima lezione per noi. Mentre si procede verso la settimana santissima della sua Passione, risalta ancor di più la sua suprema umiltà. Lo vediamo sopportare torture, scherni e schiaffi. Lo vediamo soffrire le difficoltà della prigionia, sollevare la pesante Croce e infine cadere in ginocchio per il suo peso. Chi può capire il fatto che Dio sulla terra è stato schiaffeggiato da una mano umana fatta di argilla, dalla mano dell’uomo che ha modellato con tale bellezza, perfezione e saggezza, che ha creato per essere “un dio per grazia” sulla terra! Proprio quest’uomo alzò la mano e colpì Dio! Se nostro figlio dovesse picchiarci, ci alzeremmo in protesta: “Osi picchiarmi? Tua madre, tuo padre?” Ma cos’è una madre o un padre rispetto a Dio sulla terra? Sono semplicemente simili fatti della stessa argilla.

È qui che sta la bellezza di Cristo: nella sua umiltà! Se non fosse umile, non sarebbe Dio. Non è un sovrano che comanda con superbia. Affatto! La sua gloria è la sua umiltà. La più grande gloria che una persona può avere sulla terra si acquisisce quando si eleva al di sopra di tutti e diventa il capo di una nazione, come un re. Non si può acquisire maggior gloria una volta che una persona raggiunge la vetta e assume la posizione suprema. Anche così, quando aumenta la gloria di un re? Quando lo si vede umiliarsi, visitare villaggi, incontrare poveri e disabili, mangiare con i cittadini medi, allora il suo onore e la sua stima aumentano enormemente! La sua gentilezza, umiltà e amore per il suo popolo lo elevano sempre più nella coscienza dei suoi cittadini. Così, la sua gloria aumenta.

Cristo, nostro Dio infinito, ha abbandonato per noi la sua gloria divina. Dal momento della sua nascita fino al momento della sua crocifissione, ci ha impartito una profonda e sismica lezione di umiltà. Tutta la sua vita sulla terra fu piena di difficoltà[1]. Ecco perché tutte le prove che Dio ci permette di affrontare non hanno altro scopo che aiutarci a umiliare la nostra mentalità. Un certo santo ci informa che «le tribolazioni non cesseranno se l’uomo non si umilia».

Affermiamo che Dio è amore. Tuttavia, quando sorgono prove e tribolazioni, ci chiediamo: “Dov’è il suo amore?” Cosa penserete nel momento in cui Dio prenderà vostro figlio, prenderà vostro marito o lascerà vostro figlio paralizzato? Durante questo periodo estremamente doloroso, il diavolo cercherà di persuaderti che Dio è ingiusto. Assisti a un evento che sembra contrario all’amore. In tal caso, sarai scosso se non possiedi dentro di te la corretta comprensione dell’amore di Dio.

Le decisioni di Dio assomigliano a un abisso. Se credi che Dio sia un Padre, devi anche ammettere che un padre non desidera mai qualcosa di male per suo figlio. Il fatto che ti abbia colpito, che ti abbia sgridato, che non abbia esaudito il tuo desiderio è qualcosa che fa anche il tuo padre biologico; eppure sei certo che ti ama veramente. Dal momento che il tuo padre biologico prende queste misure, cosa puoi dire di Dio Padre che è interamente amore? Se non ti amasse, non sarebbe stato crocifisso per te. Nessun altro si è mai fatto uomo, ha sofferto i tormenti della vita umana e si è sacrificato con tanto disprezzo e umiltà.

Immagina di essere gettato a terra, crocifisso e trafitto con chiodi di ferro! Quando riceviamo un’iniezione con un ago sottile, proviamo dolore. Come potremmo sopportare valorosamente i tormenti, se i nostri piedi e le nostre mani fossero inchiodati, e poi fossimo appesi alla croce sospesi da questi chiodi? Perderemmo la testa! Eppure il nostro Dio, che con un solo sguardo avrebbe potuto annientare tutto, sopportò umilmente tutte queste cose. Dio ha fatto questo per chi? Per se stesso? No! L’ha fatto per me! Se non mi amasse, avrebbe fatto questo? Lo ha fatto perché mi ama! Può mai un tale amore essere ingiusto? Mai! Dio è forse come me, che è buono un giorno e cattivo l’altro? Dio rimane sempre lo stesso; Dio non cambia mai. Come posso accusare Dio di agire ingiustamente poiché non conosco i suoi giudizi? Esaminerò Dio? Conosco la mente di Dio? Diventerò Suo consigliere o giudice? Posso analizzare le Sue decisioni e azioni? Con tale ragionamento puoi mettere a tacere il diavolo e attraverso la tentazione e la prova diventerai informato e dotto. Quando il diavolo viene e ti parla ingiustamente di Dio nel tentativo di abbattere Dio dentro di te (perché quando abbatte Dio, ha abbattuto anche tutta la tua vita), allontanati da lui con questa conoscenza e con umiltà.

In che modo Cristo ha vinto il diavolo? Con umiltà. Cosa sconfigge l’uomo? Il suo egoismo. A causa del suo ego, l’uomo credette al diavolo che gli disse che se avesse mangiato del frutto che Dio gli aveva proibito di mangiare, sarebbe diventato un dio e sarebbe stato capace di discernere tra il bene e il male. Il frutto era attraente per gli occhi, dolce al gusto e potentemente attraente per Eva. Inoltre, le parole del diavolo, “diventerai Dio”, l’hanno ingannata facendola contemplare: “Come sarà bello diventare un dio in pochi minuti! Tutto quello che devo fare è mangiare!” Ma dopo aver mangiato il frutto, è stata esclusa dal Paradiso. Questo era l’inganno.

La stessa cosa succede a noi. Quando ascoltiamo i messaggi del diavolo (cioè i cattivi pensieri di orgoglio ed egoismo che ci trasmette), iniziamo a ribollire. Durante tali momenti, sbagliamo con i nostri giudizi, con la nostra lingua, con le nostre mani e con tante altre cose.

Per questo Cristo ci ha insegnato l’umiltà: questa virtù che trattiene ogni male. L’umiltà non permette all’uomo di smarrirsi; non gli permette di peccare molto. Più in alto qualcuno sale, più pericolosa e terribile sarà la sua caduta. Il saggio Salomone afferma: “È meglio cadere da una grande altezza che dalla lingua” (Cfr Sir 20,18). È meglio cadere da una grande altezza e rompersi le braccia e le gambe che cadere dalla lingua, che spesso provoca lesioni maggiori. Quale male non esce dalla lingua e quali problemi non crea la lingua! Il profeta Davide arrivò al punto di affermare che la lingua è come una tomba (Sal 5,9). Com’è ripugnante, infatti, quando si apre una tomba e si portano alla luce ossa, vermi e altri elementi maleodoranti e in decomposizione! È lo stesso con una lingua che assomiglia a una tomba piena di malvagità. Quando viene liberata, tutta questa sporcizia disgustosa viene rilasciata ed esternata, qualcosa che è abbastanza ripugnante per le persone ragionevoli. Al contrario, l’umiltà adorna un cristiano.

Il nostro Cristo, fonte di ogni sapienza, è apparso al mondo come un uomo ignorante che ha operato in una professione umile. Non scelse studiosi come suoi discepoli; piuttosto, ha optato per i pescatori. Scelse uomini che a malapena sapevano parlare la loro lingua madre, e li rese sapienti, linguisti, profeti, operatori di miracoli, portatori di Spirito. Li ha trasformati in apostoli che hanno gettato le reti e hanno catturato il mondo intero con le loro parole. Ironia della sorte, oggi dobbiamo frequentare college e università per comprendere il Nuovo Testamento che è stato scritto dagli apostoli analfabeti.

L’intera apparizione del nostro Cristo sulla terra fu umile, priva di onore e di gloria. Affrontò il diavolo frontalmente e lo annientò con la sua umiltà. Il diavolo presumeva di avere a che fare con un profeta, simile a quelli che aveva incontrato e danneggiato in passato. Non ha compiuto nulla, tuttavia, perché si aspettava di incontrare la terra e invece si è ritrovato davanti al Cielo. Quando se ne è reso conto? Quando Cristo discese nell’Ade.

Sant’Isacco il Siro ci insegna che la vera, genuina umiltà che deriva dall’esperienza è «il mantello della Divinità», e che chi è vestito di vera umiltà è vestito di Dio. Continua poi a spiegare che se Dio non avesse rivestito la sua Divinità con l’umile natura umana, la terra non avrebbe potuto accettare il “Fuoco Divino” sulla sua superficie o nelle sue profondità. Ha nascosto la Sua Divinità nella natura umana. Egli pose il “fuoco” entro un velo e, in questo modo, poté scendere sulla terra e conversare con l’uomo senza che la terra venisse consumata dal fuoco della sua Divinità. Come potrebbe Dio parlare con l’uomo e non bruciarlo simultaneamente? “Chi vedrà il Mio volto e vivrà?” (cfr Es 33,20) Dio chiese a Mosè, quando salì sul monte Sinai, per ricevere i Dieci Comandamenti.

Così si umiliò e nascose la sua Divinità nell’umile natura umana. Si è impegnato nella monumentale battaglia con il diavolo, ha donato il proprio sangue e si è allontanato con l’uomo come un trofeo, «conducendolo come sacrificio davanti a Dio Padre» (cfr 1 Pt 3,18). In altre parole, ha offerto l’uomo a Dio Padre come premio di vittoria. Quando un sovrano conquista una città in tempo di guerra, entra nella città e si impossessa degli oggetti più belli e preziosi al suo interno. D’ora in poi, diventano suoi possedimenti. Allo stesso modo, dopo aver sconfitto il diavolo, Cristo si è impadronito dell’uomo, per il quale ha combattuto nella battaglia e lo ha condotto a Dio Padre come trofeo della vittoria. Per questo chi ha umiltà vince il diavolo.

Sai perché noi, e io per primo, siamo sconfitti dal diavolo? Perché possediamo l’egoismo. Il nostro egoismo permette al diavolo di vessarci con pensieri malvagi, passioni e debolezze. Non siamo vestiti con la veste divina per allontanare da noi il diavolo. Non abbiamo il fuoco della Divinità (cioè la genuina umiltà) nell’anima e nel cuore, e così il diavolo si avvicina a noi con i suoi artigli velenosi e la sua presenza disgustosa, e ci capovolge.

Certe persone, ovviamente per ignoranza, affermano di non avere egoismo. Tuttavia, quando ci arrabbiamo, ci comportiamo come pazzi. Se qualcuno ci scattasse una foto in quel momento e ce la mostrasse una volta che ci siamo calmati, risponderemmo con sorpresa: “Sono io questa persona?” Oppure se un registratore registrasse tutto ciò che sputiamo dalla nostra bocca quando siamo sopraffatti dalla rabbia e dal nervosismo, e dovessimo ascoltarlo una volta che ci siamo calmati, ci vergogneremmo. Questo è il modo in cui ci comportiamo quando noi disgraziati ci alleiamo con l’egoismo. L’egoismo è estremamente sporco. Ci prende in giro e non ce ne rendiamo nemmeno conto. Ci umilia quando litighiamo, quando malediciamo, quando condanniamo, quando diciamo e facciamo cose indicibilmente vergognose. Quando gli altri ci vedono agire in questo modo, si sentono dispiaciuti per noi, anche se a volte ci vantiamo scioccamente come se avessimo realizzato qualcosa di grande. Finiamo in questo stato di follia a causa di un terribile e brutto egoismo.

Cristo è venuto sulla terra per salvarci; per fornirci la medicina in modo che possiamo essere guariti; per armarci delle armi della luce per combattere e per uccidere il nemico prima che ci uccida. Tutte le armi sono nelle nostre mani. La preghiera è un’arma; le lacrime sono un’altra; l’umiltà è un’altra. Amore, leggere le Sacre Scritture, ricevere la Santa Comunione e frequentare la Chiesa sono ancora di più. Guarda quante armi possediamo! Non abbiamo la capacità di usare la confutazione?[2] Non abbiamo vigilanza? Non è questa un’arma meravigliosa contro ogni pensiero malvagio? Sorvegliando attentamente e in maniera vigile sul nostro essere interiore, per evitare di contrarre agenti patogeni e per impedire l’ingresso del nemico, siamo in grado di uccidere il nemico con l’arma della preghiera e preservare la pace di Dio dentro di noi.

Dio rimane sempre alla sua somma altezza. Ha creato decine di migliaia di galassie solo con la Sua parola. Tutto gli appartiene e nulla è impossibile a Dio. Tuttavia, è sceso su questa terra per salvare l’uomo e per mostrargli che non è un sovrano, ma un Padre compassionevole che perdona e ama veramente l’uomo. Se non avesse amato l’uomo, non si sarebbe sacrificato per lui.

Durante ogni Divina Liturgia sul Santo Altare, sui milioni di Santi Altari sparsi nel mondo, ogni volta che un sacerdote serve la Liturgia, Cristo scende, si umilia, si sacrifica e consacra i santi doni. Chi è così obbediente? Dio lo è! Quando il sacerdote compie la Divina Liturgia e legge le preghiere richieste, lo Spirito Santo scenderà e transustanzierà il pane nel Corpo di Cristo e il vino nel Sangue di Cristo. Ecco l’umiltà di Dio che si ripete ogni giorno!

Vuoi vedere un altro esempio della sua infinita umiltà? Prova a stimare in un solo momento quante maledizioni vengono lanciate dalle persone verso Dio e la Panagia. Considera quante bestemmie vengono pronunciate anno dopo anno! Come reagisce Dio? Alza subito la sua spada per tagliare la testa alle persone? No! Noi, invece, lo faremmo. Nella Sua posizione, noi “persone molto importanti” in gloria e onore (cioè con orgoglio ed egoismo), alzeremmo immediatamente la spada e decapiteremmo chiunque parlasse male di noi. Dio, invece, ascolta tutto e tuttavia tollera continuamente queste innumerevoli volgari osservazioni perché Egli è nell’uomo e l’uomo è in Dio.

Dio è uno Spirito assoluto. È presente ovunque e riempie tutte le cose. Dio attraverso le Sue energie increate è ovunque, in tutte le persone e in tutta la creazione. Dio è come il sole che diffonde ovunque la sua luce. Vedete la misura della tolleranza di Dio?

L’egoismo può mai essere associato alla longanimità? No! Quando c’è l’egoismo, l’impazienza e il desiderio di vendetta seguono subito. La persona umile risponderà: “Va tutto bene. Che Dio lo perdoni. Anche se ha parlato male di me, anche se mi ha fatto un torto, vincerò il male con il bene. Va bene se mi ha maledetto; Gli parlerò educatamente e lo onorerò con le mie parole. Mi ha trattato ingiustamente, ma io lo aiuterò”. Così risponderà un uomo umile. Un egoista, invece, si alzerà subito in piedi per giustificarsi e per vendicarsi. Dio agisce in questo modo? No! Perciò Dio con tutta la sua gloria è umile, mentre noi poveri di argilla ci alziamo e chiediamo l’autogiustificazione. Di conseguenza, agiamo in modo irrazionale e finiamo per essere perennemente colpevoli rispetto all’umiltà di Dio.

Presto ci allontaneremo da questa vita e andremo a Cristo. Quando Cristo ci chiede: “Che cosa hai sopportato per me?” Come risponderemo? “Non ho fatto alcuna ascesi perché non era facile e non ne avevo la forza”. Cristo allora chiederà: “Hai almeno accettato l’ascesi involontaria?” Cos’è l’ascesi involontaria? Ringraziamo Dio quando ci ammaliamo, quando gli altri ci prendono in giro, quando altri ci umiliano, quando altri ci abbandonano, quando soffriamo di una malattia paralizzante? Siamo pazienti durante tali prove e difficoltà? Consideriamo queste cose necessarie a causa dei nostri peccati? Questo è indicato come ascesi involontaria.

Possiamo dire a Dio: “Mio Dio, non ho fatto alcuna ascesi volontaria; tuttavia ho sopportato pazientemente l’ascesi involontaria che mi hai mandato nella tua saggezza. Sono stato malato, sono rimasto vedovo, sono stato deriso, ho subito un torto e ho sopportato tutto per il tuo amore”. Allora Cristo risponderà: “Molto bene. Cosa ho fatto per te? Guarda le mie mani e i miei piedi: hanno dei buchi. Guarda il Mio fianco: è trafitto. Guarda la mia testa: è piena di sangue di spine. Guarda la Mia fronte: è coperta di sudore. Guarda la mia schiena: è piena di flagelli e di frustate. Tutto il mio corpo e la mia anima hanno sofferto per te. Accetto anche quello che hai fatto per me”.

Quando, però, non offriamo nulla volontariamente e perdiamo anche la pazienza durante le prove involontarie, lasceremo questa vita con una valigia vuota e senza nulla da offrire a Cristo. Cosa gli diremo? Invece di diamanti e altri oggetti preziosi, il nostro bagaglio sarà pieno di fieno, lattine arrugginite, immondizia e stracci. Questi saranno i nostri lavori. Cristo chiederà: “Vuoi dirmi, questo è ciò che hai realizzato in tutti questi anni che ti ho dato? Questo è quello che hai fatto? Questo è ciò che mi hai portato? Quante cose ho fatto per te?” In quel momento, la nostra coscienza attesterà che questa è davvero la verità. Servirà da testimone di condanna quando confermerà e sarà d’accordo che le cose stanno così. Quindi, ogni uomo è messo a tacere; chiude la bocca e non ha nulla da rispondere in sua difesa.

Questo è ciò che è accaduto con una certa persona che è andata incontro a Dio. Non appena ha guardato Cristo, l’anima si è accorta che Egli sapeva tutto. Cristo lo ha giudicato e ha preso la sua decisione solo con il suo sguardo. Non era necessario che Cristo aprisse la sua bocca né che la persona rendesse conto. Con un semplice sguardo di Cristo, tutto era finito. Non è necessario che Cristo parli, primo, perché Egli sa tutto; secondo, perché tutti abbiamo dentro di noi una testimonianza di condanna, il giudice interno: la nostra coscienza. Non c’è spazio per le scuse; saremo giustamente condannati.

Per questo dobbiamo avvicinarci alla luce e alla felicità di Dio attraverso la preghiera, la vita virtuosa e l’umiltà. Inoltre, quando la nostra coscienza ci critica per vari difetti, dobbiamo tentare – a tutti i costi – di correggerci, affinché non possa accusarci di nulla e così possiamo salvarci. 

Amen. Così sia!


[1] Alcune delle difficoltà che Cristo, come essere umano, sopportò furono: la persecuzione di Erode e la sua fuga in Egitto poco dopo la sua nascita; la calunnia degli scribi e dei farisei; incredulità da parte dei suoi connazionali; tradimento da Giuda; negazione da parte di Pietro; bestemmia da parte dei soldati; insulti e derisioni da parte delle moltitudini; il martirio della crocifissione; il dolore interiore a causa del suo amore e desiderio che gli ebrei siano salvati; il dolore dovuto al dolore insopportabile che squarciò il cuore della sua santa Madre. Gloria a te e alla tua longanimità, o Signore! Gloria a Te!

[2] Confutare è resistere e combattere con ostilità le passioni e i cattivi pensieri, contrastandoli con versetti scritturali appropriati e adatti (proprio come fece il Signore per combattere e schiacciare il diavolo quando cercò di tentarlo con i tre mali dell’edonismo, della vanagloria, e dell’avarizia (cfr Mt 4,1-11), o con ragionamenti adeguati e argomentazioni logiche che ne smascherano la falsità e l’inganno. Renditi conto, caro lettore, che anche quando viene usata la confutazione, è ancora a nostro vantaggio aggrapparci al nome di Cristo (cioè, dire “Signore Gesù Cristo, abbi pietà di me”, sia mentalmente che verbalmente) perché in questo modo non solo sconfiggeremo i nostri nemici con l’arma invincibile del nome di Gesù, ma eviteremo anche di sentirci orgogliosi attribuendo la vittoria a questo onnipotente nome del Signore (St. Nicodemos, Ἀόρατος Πόλεμος {Guerra invisibile}, Athens: Agios Nicodemos, p. 39).

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