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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 15

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Omelia 15

I libri della coscienza

Miei benedetti figli,

l’amore di Dio e la Sua infinita compassione hanno guidato i miei passi ancora una volta quest’anno verso di voi, nonostante io sia una persona totalmente indegna e miserabile.

Un giorno nel mio monastero, mentre leggevamo gli scritti di un certo santo Padre, una frase particolare mi fece una grande impressione. Posso onestamente dire che mi ha scosso per la profondità del suo significato. Era il seguente: “Guai quando i libri della coscienza si aprono davanti a Dio!” Mentre approfondivo, per quanto mi è possibile, il significato e il pensiero del santo Padre della Chiesa che l’ha scritto, sono rimasto estremamente allarmato. Cosa intendeva esattamente con “i libri della coscienza?”

Ogni persona ha una coscienza, così come un libro che descrive in dettaglio la sua vita. Questo libro è pieno di pagine. Ogni pagina, secondo la comprensione di questo grande Padre, rappresenta ogni giorno che passa e che una persona vive, specialmente un cristiano. Da una parte sono registrati i peccati dell’uomo; dall’altro, le sue buone azioni. I peccati commessi con la mente (cioè, tutto ciò che accade nell’immaginazione, nella mente e nel cuore dell’uomo), così come con le azioni corporee, sono documentati. Tutti questi peccati sono scritti su un lato della pagina. Allo stesso tempo, tutte le buone azioni che vengono fatte con l’anima e il corpo sono registrate sull’altro lato. Niente in esistenza rimane inosservato da Dio; tutte le cose Gli sono evidenti. Nessun pensiero, nessun sentimento, nessuna parola Gli sfugge; tutto è registrato in questo libro della vita.

In sostanza, non siamo consapevoli di cosa accadrà esattamente quando la nostra anima partirà per Dio. Spesso la vita dell’uomo finisce in un momento improvviso; e, indubbiamente, in questo momento, la coscienza e il libro della vita si apriranno davanti agli occhi di Dio, e l’uomo si troverà in una posizione straordinariamente difficile. Dovrà giustificare – se è possibile giustificare – le sue azioni a Dio, che sa tutto. Niente Gli sfugge! Pertanto, non ci sarà spazio per le scuse. Una persona non potrà scusarsi mentre sta davanti a Dio perché la sua coscienza testimonierà contro l’anima così come viene giudicata davanti al Trono del Signore. La coscienza testimonierà contro l’anima, che non può alterare la realtà e la verità sulle azioni dell’uomo.

Non abbiamo compreso appieno il fatto che saremo giudicati. Quando l’anima si allontana dal corpo (cioè quando l’anima sta per partire o subito dopo la sua partenza), avviene un’audizione preliminare. L’anima si trova davanti a un tribunale iniziale, che determinerà, in una certa misura, il successo o il fallimento che seguirà quando sarà processato davanti al grande tribunale di Dio.

Abbiamo molti esempi di questo evento, che ogni persona sul pianeta dovrà affrontare, sia dalla tradizione dei Padri, sia dalla tradizione orale e dall’esperienza personale. Dobbiamo rivalutare le nostre idee e le nostre convinzioni ed evocare tutti i poteri della nostra anima in preparazione per la nostra partenza, questo evento estremamente grave per ogni persona. Fortunatamente, in questa vita tutto può essere affrontato e corretto. Se non siamo in grado di fare una cosa, possiamo trovare un’altra soluzione. Tuttavia, il viaggio di sola andata che faremo verso il Cielo è la questione più seria per ogni cristiano ortodosso, e come tale dobbiamo prepararci in modo appropriato con tutte le nostre forze perché dopo la morte “non c’è pentimento”[1].

La nostra Chiesa ci aiuta meravigliosamente a capire esattamente cosa accadrà dopo la partenza dell’anima. Crediamo fermamente che l’anima passerà attraverso i caselli aerei. Passerà davanti ai cattivi esattori delle tasse, quindi deve assolutamente avere i suoi documenti e passaporto in buone condizioni; in caso contrario, si bloccherà e si fermerà da qualche parte lungo il percorso, e da lì in poi si troverà in una posizione altamente pericolosa. Certo, allora torneremo in noi, ma sarà troppo tardi perché non saremo in grado di tornare a pentirci in modo appropriato, a correggere le nostre scartoffie o a richiedere il passaporto e ripartire. L’anima dell’uomo non ritorna; piuttosto, procede direttamente al suo Creatore. La questione non è così semplice come noi, e soprattutto io, pensiamo che sia.

Forse hai letto della morte di una certa anima di nome Teodora. Quest’anima si prese cura di un santo anziano. Ad un certo punto è arrivato il momento per lei di lasciare questa vita. Mentre faceva la sua ascesa verso Dio, attraversò i caselli. È qui che sono iniziate le complicazioni. Aveva un peccato non confessato e gli angeli che l’accompagnavano, proteggevano e guidavano si trovavano in una posizione eccezionalmente difficile. Dovettero trattare con una moltitudine di demoni che chiedevano che Dio giudicasse quest’anima con giustizia a causa del suo peccato; poiché, secondo la legge, non poteva essere dichiarata innocente. Fortunatamente, come è affermato nella narrazione, le intercessioni e le preghiere di san Basilio, che aveva servito, vennero in suo soccorso e la districarono dalle ragnatele dei demoni, successivamente, mentre gli angeli procedevano con lei al Cielo. Il fatto che non abbiamo colto la gravità di questa questione è evidente dalla vita che conduciamo. Usiamo un esempio. Supponiamo di aver commesso un crimine, di essere stati chiamati a comparire in tribunale e di poter essere condannati a morte, impiccati o puniti duramente in qualche altro modo. Fino al giorno del processo, avremmo fatto uno sforzo gigantesco (aiutati da avvocati e altri mezzi) per essere dichiarati innocenti. Le nostre giornate sarebbero state piene di stress, ansia e notti insonni, mentre angosciavamo per il risultato. Con l’avvicinarsi del giorno e dell’ora del processo, il nostro stato interno di tumulto si sarebbe intensificato. Ma qual è il peggio che potrebbe succedere? Al massimo la morte biologica; nient’altro che un evento fisiologico. Tuttavia, saremmo estremamente preoccupati fino a quel momento. Questo, tuttavia, non ha luogo quando si tratta della seria questione della liberazione della nostra anima. Se l’anima viene meno, il risultato non sarà limitato alla morte del corpo, che non priva l’anima dell’uomo della capacità di essere salvata, ma la materia assume una dimensione eterna.

Siamo ignoranti e, quindi, non possiamo cogliere appieno il significato della parola “eternità”. Questa parola è definita come “vita senza fine”; vita “senza tramonto”. Proprio come l’esistenza di Dio non ha fine, allo stesso modo l’anima dell’uomo vivrà senza fine. Di conseguenza, nel caso in cui non riusciamo a raggiungere la salvezza, vivremo nell’eterna sventura. Questa disgrazia non si limiterà a un tipo di dolore o a qualcosa che può essere superato o perdonato. No! Sfortunatamente, vivremo in uno spaventoso e orribile inferno senza fine. Per questo dico che non abbiamo colto cosa accadrà dopo la morte.

Attraverso i suoi insegnamenti, la sua predicazione e i suoi misteri, la nostra Chiesa consente alla nostra mente di aprire e comprendere questa questione cruciale: l’unica cosa di cui abbiamo bisogno: non essere condannati all’inferno. Dobbiamo entrare in sintonia con la nostra condizione spirituale e regolare la nostra vita di conseguenza. A questo dobbiamo rivolgere la nostra attenzione immediata perché non sappiamo cosa ci riserverà il domani. Non abbiamo domani a nostra disposizione. Il tempo non è in nostro possesso. Quando ci alziamo per andarcene da qui, può succedere qualcosa che mette fine alla nostra vita. Di lì a poco il libro della nostra coscienza e della nostra vita si aprirà davanti a Dio e comincerà la prova. Cristo girerà le pagine una per una e indicherà: “Ecco, hai fatto questo… in quel giorno, hai fatto qualcos’altro”. La nostra coscienza risponderà: “In effetti, queste cose sono accadute. È così. Tutto è vero…” E una volta letto tutto il libro durante il processo, la nostra anima tremerà di paura come una foglia d’autunno al vento, o come un pesce vivo fuor d’acqua. È così che l’anima tremerà davanti al terribile tribunale, mentre si chiede quale sarà la decisione di Dio. Se è positivo, allora non possiamo sondare la profondità, l’altezza e la portata del nostro successo. L’anima entrerà nel Regno di Dio, lo conoscerà il più possibile e tornerà al proprio Dio e Padre. Pensa: Dio è la fonte di ogni felicità. Allora non possiamo sondare la profondità, l’altezza e l’estensione della nostra realizzazione. L’anima entrerà nel Regno di Dio, lo conoscerà il più possibile e tornerà al proprio Dio e Padre. Nel caso di una decisione negativa, di un esito negativo e di un verdetto incriminante, si aprirà un terribile inferno davanti a questa sfortunata anima. Se qualcuno ne comprendesse appieno il significato, la sua mente smetterebbe immediatamente di funzionare. In nessuna circostanza si può comprendere l’orribile estensione dell’Inferno. Ti darò un esempio. Quando abbiamo un forte mal di denti, perdiamo quasi la testa a causa del dolore e cerchiamo freneticamente farmaci per fermarlo. Ma cos’è questo dolore? O qual è qualsiasi altro dolore che sperimentiamo, che spesso è grave, insopportabile e ci costringe a consultare immediatamente un medico? Cosa accadrà, tuttavia, quando l’anima affronterà l’inferno? Se una persona vedesse un demone con i suoi occhi fisici, morirebbe immediatamente, sul posto. Ancora, un condannato vivrà eternamente insieme non solo con uno, ma con milioni di demoni. È possibile che qualcuno viva in uno stato del genere? Eppure, ecco come stanno le cose.

Per questo il nostro Cristo, il nostro Amore, il nostro Salvatore, il nostro Dio-uomo, che ha versato il suo Sangue Immacolato sulla Croce, grida attraverso il suo santo Vangelo: «Vigilate dunque, perché voi non conoscete né il giorno né l’ora in cui il Figlio dell’uomo viene» (Mt 25,13). Nessuno può dire di non aver sentito questa voce. Per questo dice ancora: «Dalla tua stessa bocca io ti giudicherò, servo malvagio» (Lc 19,22). Ti giudicherò secondo ciò che sai, ciò che proclami e ciò che predichi.

La voce della coscienza è il giudice che ci censura continuamente. L’obbedire alla nostra coscienza ci aiuterà a mitigare considerevolmente il suo rimprovero. Come obbediamo alla nostra coscienza? Quando ci consiglia di correre e scaricare il peso dei nostri peccati e la lebbra della nostra anima lavandoci nel bagno della Santa Confessione, non dobbiamo disobbedirgli. Ad esempio, cediamo ai pensieri peccaminosi e la nostra coscienza ci consiglia: “Hai peccato, ti sei contaminato, hai scandalizzato gli altri. Vai a ricevere la terapia. Non ripetere questo errore. Corri e correggiti”. Se l’uomo obbedisce, la questione finisce qui; la situazione migliora e la ferita si chiude. Se, invece, disobbedisce alla sua coscienza, le cose peggiorano; la malattia avanza sempre più, contagia interamente l’uomo, e infine lo spinge a peccare. La coscienza protesta: “Attenzione! Non stai andando bene”.

Qualcuno potrebbe dire che ci sono persone che non sono infastidite dalla loro coscienza. Mancano di coscienza? No. Hanno una coscienza, ma è stata debilitata. Un tempo urlava e gridava, ma l’uomo non prestava attenzione. La sua voce si è gradualmente indebolita e alla fine si è spenta. Questo è il motivo per cui a volte le persone commettono crimini inimmaginabili o addirittura uccidono i propri genitori. Quando sentiamo parlare di tali atrocità, ci chiediamo: “Cosa è successo a questa persona? È diventato una bestia?” Sì, si è trasformato in una bestia perché gli ha strangolato la coscienza e ora non protesta più.

Oltre alla nostra buona coscienza, tuttavia, abbiamo anche la coscienza malvagia che ci conduce lungo sentieri demoniaci e peccaminosi. Quando qualcuno obbedisce alla sua cattiva coscienza, fa cose che nemmeno gli animali fanno. Quando una tale persona viene giudicata, non sarà in grado di guardare Dio dritto negli occhi. Come affronterà Dio, che ha completamente mancato di rispetto e bestemmiato? In questo caso, Cristo dirà all’anima: “Figlia mia, sono diventato un essere umano per te. Sono stato crocifisso per te. Ho fatto tante cose per te. Ti ho dato la tua vita e molte innumerevoli benedizioni. In cambio di tutte queste cose buone mi hai bestemmiato e mi hai ignorato?” Tutto questo accadrà quando una persona non obbedisce alla sua buona coscienza.

Misericordiosamente, la bontà di Dio desidera aiutarci e ci incoraggia: “Ogni volta che cadi, rialzati”. Cadere è umano, ma cadere e non rialzarsi è demoniaco. Anche se cadiamo settanta volte sette al giorno, risorgiamo. Molte volte troviamo difetti negli altri, nutriamo sentimenti di odio e di ostilità, e non perdoniamo facilmente, ignorando il comandamento di Dio di perdonare settanta volte sette al giorno (Mt 18,22).

Noi rattristiamo Dio terribilmente con una grande quantità di condotte empie; tuttavia, la Sua gentilezza è infinita e non conosce limiti. Con amore e compassione ci invita ad avvicinarci a Lui e con grazia ci accetta. Tra gli scritti dei Padri del deserto, viene registrato il seguente dialogo: Una volta un certo monaco scese in città dove udì un bambino che diceva a suo padre: “Papà, c’è una persona che mi ama, ma io lo odio. C’è qualcun altro che mi odia, ma io lo amo”. Il monaco ha concluso che questa è una affermazione vera. Ha sfruttato questa opportunità per contemplare: Dio ci ama e noi lo odiamo. Il diavolo ci odia e noi lo amiamo con le nostre azioni.

Mi viene anche in mente il seguente bellissimo insegnamento dei Padri: “Quando l’anima di una persona si allontana dal corpo e gli angeli vengono a prenderla, dopo il terzo giorno – se, naturalmente, raggiunge Dio e Lo adora – riceverà il permesso per quaranta giorni per rivisitare tutti i luoghi che visse mentre era sulla terra. L’angelo custode porterà l’anima ovunque. Mentre le mostra i luoghi in cui ha peccato e i luoghi in cui ha compiuto atti virtuosi, gli ricorderà: “Ecco che hai commesso questo peccato e questo atto vergognoso”. Quando l’anima vede il luogo e ricorda l’evento peccaminoso, si vergognerà e volgerà lo sguardo dall’altra parte per evitare di guardare il punto in cui ha peccato. Al contrario, quando incontra il luogo e il luogo in cui ha fatto qualcosa di virtuoso, dove si è pentito, ha pianto e si è prostrato, proverà una gioia straordinaria”.

Dovremmo considerare le cose che abbiamo discusso e prendere una decisione. Poiché la nostra Chiesa, la nostra sacra tradizione e le esperienze personali dei santi uomini verificano che questa è una verità perpetua e che non può accadere nulla di diverso, dobbiamo guardare le cose a lungo e con attenzione. Dobbiamo prendere una decisione una volta per tutte. Le cose sono “in bianco e nero”. Devo prepararmi. Sto aspettando la notifica per procedere verso un luogo sconosciuto. Devo preparare ora il mio passaporto perché se non lo avrò pronto, avrò sicuramente un problema quando lascerò questa vita.

Quando iniziamo a prepararci, la grazia di Dio ci aiuterà immensamente, perché Dio sta aspettando con il suo cuore spalancato per accoglierci e riempirci di gioia celeste. Non abbiamo realizzato che tipo di Dio abbiamo. Se lo sapessimo, faremmo di tutto per non perderlo. Il mio anziano mi diceva che in passato c’erano monaci che versavano fiumi di lacrime (cioè lacrime di gioia, amore ed eros divino) ogni volta che sentivano le parole “Dio” o “Cristo”. Sentiamo e leggiamo di Dio, ma purtroppo i nostri occhi restano asciutti perché Dio non parla al nostro cuore; non l’abbiamo sentito dentro di noi. Naturalmente, abbiamo provato amore per il nostro prossimo in vari modi e, in una certa misura, sappiamo cosa significa amare un’altra persona. Tuttavia, abbiamo provato qualcosa di simile riguardo alla realtà dell’esistenza di Dio? Dobbiamo lottare il più possibile per acquisire questo amore di Dio.

Farò una richiesta paterna: cerca di concentrarti il ​​più possibile su “l’unica cosa di cui hai bisogno”. Cerca di lottare e di prepararti. Cerchiamo di cancellare i peccati che sono registrati nel libro della nostra vita e di lasciare solo le pagine contenenti le nostre buone azioni.

Quando facciamo un passo, Dio ci aiuterà a fare cento passi. Tutto ciò che è richiesto da parte nostra è il desiderio e una piccola quantità di forza, e Dio ci darà molte cose. Cosa ha fatto nel deserto? C’erano solo cinque pani e migliaia di persone. Potrebbero migliaia di persone accontentarsi di cinque piccole pagnotte? No. Eppure, Egli benedisse i cinque pani e non solo migliaia di persone mangiarono fino a sazietà, ma rimasero anche parecchie ceste traboccanti di pane avanzato (Mt 14,19-21). La stessa cosa accadrà con noi: quando benedice i nostri piccoli sforzi, le poche cose che facciamo diventeranno molte cose. Cosa sono queste “molte cose?” In primo luogo, l’acquisizione della salvezza eterna e l’evitare l’eterna sventura.

Qualcos’altro a cui dobbiamo prestare particolare attenzione è questo argomento duro e cupo chiamato “inferno”, perché oggi il diavolo ha raggiunto con successo qualcosa di abbastanza intelligente. Presenta ingegnosamente l’Inferno come una condizione limitata a nient’altro che alla coscienza dell’uomo. Suggerisce che non esiste un inferno esistenziale, ma solo un inferno della coscienza. In altre parole, mi sentirò male quando penso di aver rattristato Dio. Sperimenterò la colpa dentro di me e soffrirò quando mi ricorderò di aver commesso un crimine. È così che numerose persone cercano di ritrarre l’inferno. Certo, è vantaggioso per il diavolo e per le persone che vogliono “godersi la vita” fingere che l’inferno sia limitato alla coscienza, che l’uomo soffrirà solo mentalmente e che non esiste un inferno esistenziale. Queste persone chiedono sarcasticamente: “Ci sono calderoni e fiamme nell’altro mondo?”

Durante uno di questi incontri con una persona da qualche parte in Grecia, mi azzardai a dirgli che si sbagliava nella sua comprensione e nel modo in cui parlava dell’inferno. Ha risposto: “Padre, è una questione di coscienza e non di esistenza reale”.

“Non sono d’accordo con te”, risposi.

“In cosa credi, padre? Credi che ci sia un inferno con fuoco, tini, vermi e molte altre cose simili?

Gli dissi quanto segue: «Quando il Signore ritornerà alla seconda venuta, li rimprovererà a sinistra: ‘Allontanatevi da me al fuoco eterno, che è stato preparato per il diavolo e per i suoi angeli’ (Mt. 25 :41). Non è corretto?”

“Sì.”

“Il diavolo ha una coscienza?”

“Cosa intendi?”

“Il diavolo soffre per la sua coscienza quando commette azioni malvagie? Non soffre”, continuai a dirgli. “Al contrario, celebra e sussulta di gioia quando commette cattive azioni, perché si oppone a Dio. Di conseguenza, non implica che esista l’inferno nella coscienza del diavolo, perché, in tal caso, che cosa servirebbe come inferno per il diavolo?”

Non ha risposto.

“Pertanto, abbiamo un Inferno esistente; ma spirituale, non fisico. Lo spirito non ha alcuna relazione con la materia”.

In seguito, mentre cominciava a vacillare nelle sue convinzioni iniziali, gli dissi: «Credi tu che sia vera la tradizione ascetica dei santi Padri, che conversavano e comunicavano con Dio, e che ricevevano la verità direttamente da Lui? Avevano incontrato per esperienza personale entrambi gli stati del Paradiso e dell’Inferno, e hanno espresso attraverso numerose testimonianze che l’Inferno non è nella coscienza”.

L’uomo ha risposto: “Nel corso degli anni, queste storie sono state alterate a causa della ripetuta stampa di nuove edizioni”.

Dissi: “Con questo filo di pensiero, dovremmo credere che a causa della ristampa tutti i libri della nostra Chiesa contengano errori?”

“No…” rispose.

Ho aggiunto: “Abbiamo l’esempio di sant’Andrea il Matto per Cristo. Una volta, mentre lui e il suo discepolo Epifanio (che in seguito divenne anche santo) stavano leggendo gli scritti di San Basilio Magno, Epifanio avvertì un profumo molto forte. Chiese: ‘Anziano, da dove viene questa fragranza?’ Il santo rispose: “Gli angeli, figlia mia, incensano le parole dello Spirito Santo che san Basilio Magno scrisse in questo libro”. Epifanio allora chiese: “Vuoi dire, anziano, che anche gli angeli hanno incensieri?” «Figlia mia», rispose sant’Andrea, «gli uomini materiali usano incensieri fisici; gli esseri spirituali usano incensieri spirituali.’

“Di conseguenza, esiste un’ipostasi e un regno spirituale. Quindi, dobbiamo accettare il fatto genuino che non soffriremo l’inferno nella coscienza, ma in un’ipostasi spirituale, perché lo spirito non può essere torturato dalla coscienza. Quando avverrà la risurrezione dei morti, i corpi che sono stati sepolti, decomposti e scomparsi, saranno ricreati in maniera spirituale. «Si semina un corpo naturale, e risorge un corpo spirituale» (1 Corinzi 15,44). Inoltre, le persone saranno ‘catturate tra le nuvole per incontrare il Signore nell’aria’ (1 Ts 4,17). Così come il corpo fisico divinizzato del nostro Cristo divenne spirituale dopo la sua risurrezione, come «primizia di coloro che si sono addormentati» (1 Cor 15,20), e non fu impedito da nulla di materiale, così saranno i corpi umani reso spirituale.

Quando ebbi finito e stavamo per separarci, ribatté con quanto segue: “Né quello che credi né quello che credo è corretto”.

«Non abbiamo niente di nostro da proporre», conclusi. “Le cose che abbiamo detto sono le parole di Dio e della Chiesa. Quindi, dobbiamo insegnare il dogma corretto. Se predichiamo e sosteniamo che l’inferno è solo nella coscienza, allora cominceremo a vivere nella totale indifferenza. Faremo festa, indulgeremo nel peccato e quando la nostra coscienza cercherà di parlare, non ci presteremo attenzione né ne saremo infastiditi. Le cose, però, non stanno così”.

Mi fermo qui, figli miei. Tutti noi, ed io per primo, perché io che sto consigliando queste cose sarò certamente il più responsabile se non lotterò – dobbiamo ora sforzarci di obbedire alla nostra coscienza e compiere ogni cosa buona che ci consiglia, in modo che quando il libro della nostra coscienza si apre davanti a Dio, non siamo svergognati e perdiamo l’anima, ma possiamo vivere eternamente con Cristo. 

Amen.


[1] “Non c’è pentimento” per la stessa anima condannata. L’intento di questo versetto è quello di rivelare l’incapacità delle anime defunte di alterare il proprio stato morale di propria iniziativa, perché la gara è finita, la corsa è finita e il corpo (che era necessario per avanzare verso la virtù e la perfezione, che avrebbe reso l’anima simile a un dio attraverso le opere di pentimento, e attraverso le quali il pentimento dell’uomo sarebbe stato manifestato in atto) è stato separato dall’anima e decomposto nei suoi costituenti elementari. Quindi, il significato di questo versetto viene colto più accuratamente se riformulato così: “Nell’Ades [o, dopo la morte], il pentimento è inefficace”. Questo detto non è in alcun modo in conflitto o invalida le nostre preghiere e servizi funebri offerti dalla Chiesa, attraverso i quali ci aspettiamo che le anime defunte ricevano beneficio, non attraverso la loro azione, volizione, pentimento o sofferenza, ma piuttosto attraverso la grazia di Dio solo. (St. Nektarios, περὶ τῆς ἀθανασίας τῆς ψυχῆς, καὶ περὶ τῶν ἱερῶν μνημοσύνων {Sull’immortalità dell’anima e i servizi memoriali}, Athens: Agios Nicodemos, 1972, p. 83-84).

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