• Sab. Gen 28th, 2023

Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 14

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Omelia 14

La benedizione dell’elemosina

Miei amati cristiani,

   per favore, pregate che Dio illumini la mia oscurità e mi permetta di dire alcune parole, perché senza l’illuminazione divina nessuno può parlare correttamente. Molte persone istruite sanno esprimersi in modo eloquente e sistematico. Noi umili monaci, invece, non conosciamo questo “linguaggio”. Invochiamo e chiediamo che l’illuminazione divina scenda direttamente dall’alto per aiutarci a parlare, affinché le parole di Dio entrino nell’anima degli ascoltatori.

Oggi parleremo della virtù principale dell’elemosina. Dio è misericordioso, compassionevole, tollerante e «si impietosisce dei mali degli uomini» (cfr Gioele 2,13). La sua carità, proprio come la sua natura, non ha confini. Dio è insondabile; anche la sua carità è insondabile e inconcepibile. Il fatto che esistiamo ancora oggi e che non siamo stati puniti pienamente per i nostri innumerevoli peccati lo attesta. Dio continua ancora a mostrarci la sua misericordia.

Allo stesso modo, anche noi dobbiamo esercitare misericordia verso i nostri fratelli. Nelle Sacre Scritture leggiamo quanto segue: “Il giusto mostra misericordia e presta tutto il giorno e la sua discendenza sarà in benedizione” (Sal 36,26). In altre parole, tanto la persona misericordiosa che dona continuamente agli altri quanto i suoi discendenti avranno la benedizione di Dio. Perché quando uno fa l’elemosina, presta a Dio; e Dio che prende in prestito restituirà il prestito come ha promesso, sia in questa vita cento volte, sia nella prossima vita con il Suo Regno (cfr. Mt 19,29). Una persona dà beni materiali; Dio, invece, lo ripagherà con beni spirituali.

Come descritto nel Santo Vangelo (Mc 12,41-44), un giorno il nostro Cristo era seduto fuori del Tempio a guardare le persone che entravano e deponevano le loro offerte nella cassetta della raccolta. Molte persone benestanti hanno dato ingenti somme di denaro. In netto contrasto, una povera vedova depose solo due acari. Non aveva nient’altro da dare. Quando Cristo vide questo, dichiarò ai suoi discepoli che lei ha dato più di tutti gli altri perché gli altri avevano dato del loro surplus, mentre lei ha dato tutto il suo sostentamento, tutto ciò che aveva! Con questo semplice gesto ricevette una gloria imperitura e il suo nome fu registrato nel Santo Vangelo. Questo è precisamente il motivo per cui riceveremo molte volte di più di quello che offriamo al nostro prossimo, sia in questa vita che nell’altra.

Mi riferirò a un santo della nostra Chiesa, San Giovanni Patriarca di Alessandria, che è chiamato l'”Elemosiniere”[1]. Mentre era ancora un laico, questo santo di Dio ebbe la seguente visione una notte. Vide una giovane donna eccezionalmente bella vestita da regina, che brillava più del sole, e coronata da una corona intrecciata con rami d’ulivo, entrare nella sua camera da letto e svegliarlo. Mentre si chiedeva come questa signora avesse il coraggio di entrare in casa sua e svegliarlo (perché era un giovane molto puro, santo e destinato a diventare un monaco), si avvicinò a lui e annunciò:

“Sono la figlia del Gran Re. Se vieni ad amarmi e a sposarmi, io ti condurrò davanti al Re, gli diventerai caro ed Egli farà di te un uomo distinto. Perché nessun altro ha davanti a lui tanta franchezza come me, che l’ho fatto discendere in terra dal cielo per salvare l’uomo».

Il santo poi le chiese: “Come ti chiami?”

“Mi chiamo elemosina”, rispose la signora, e subito scomparve.

Passarono molti anni e la sua santità si fece conoscere in tutto il mondo. Il Sinodo lo elevò al rango di vescovo e successivamente lo nominò Patriarca di Alessandria.

La sua mano era sempre aperta. Fece l’elemosina ai poveri, secondo la misura della grazia che Dio gli aveva dato. L’elemosina, questa virtù insuperabile di Dio, lo accompagnava come un dono di Dio. Così, quando divenne patriarca, fondò ospedali, case di riposo e istituzioni per i malati. I fedeli, che assistevano alle sue intenzioni gradite a Dio, gli davano costantemente. Egli a sua volta distribuiva sempre tutto ai poveri, e Dio lo mandava continuamente di più. Persone molto facoltose gli mandavano contenitori pieni d’oro e lui distribuiva tutto secondo la volontà di Dio.

Una volta, qualcuno ha chiesto dei soldi. San Giovanni ordinò al suo diacono: «Dategli cinquantamila».

Il diacono pensò tra sé: “Cinquantamila mi sembrano troppi… gli darò trentamila e non dirò nulla al Patriarca”.

Il Patriarca presumeva che il suo diacono ne desse cinquantamila. Poco dopo, il Patriarca ricevette una nota di importo cento volte superiore; cioè ha ricevuto tre milioni in cambio dei trentamila. Quando vide l’importo, il Patriarca, attraverso l’illuminazione dello Spirito Santo, argomentò che cento volte più di quello che aveva dato equivaleva a cinque milioni, non tre milioni. Allora chiamò il suo diacono e gli chiese: «Diacono, quanto hai dato al povero?».

“Perdonami, Geronda. Gli ho dato trentamila invece di cinquantamila come mi avevi ordinato».

“Ti rendi conto di quanto hai privato i poveri? Guarda l’importo sulla nota. Se vuoi confermare la veridicità della questione, chiameremo la signora che ci ha inviato i soldi”.

Infatti chiamò la signora, che era ricchissima, e le chiese: “Vorrei che ci dicessi, mia cara signora, quanto denaro intendevi mandare per i nostri poveri fratelli in Cristo?”

“Cinque milioni.”

“Allora perché ce ne hai mandati tre?”

“Mentre stavo preparando il biglietto, inavvertitamente ne ho scritti tre invece di cinque. Non l’ho cambiato, però, perché ho concluso che doveva essere stata la volontà di Dio per me di dare questa somma”.

“Vedi diacono? Ecco perché, d’ora in poi, farai come ti è stato ordinato!”

Racconterò un altro avvenimento della vita di questo santo.

C’era un armatore con numerose navi. Si era arricchito avventurandosi in terre straniere, dove avrebbe caricato le sue navi di grano, per poi tornare a venderlo ad Alessandria con grande profitto. Un giorno prima di imbarcarsi con le sue navi, si recò dal santo, gli diede una grossa somma di denaro e gli chiese: «Sant’uomo di Dio, prendi questo denaro e celebra per me una liturgia. Pregate che tutto vada bene e che le mie navi tornino piene di merci».

“Che sia benedetto.”

Il santo prese il denaro e lo aggiunse al fondo per i poveri. Poi, ha pregato e compiuto una liturgia; tuttavia, quando le navi tornavano piene di merci, affondarono tutte proprio mentre entravano nel porto di Alessandria. Solo i membri dell’equipaggio a bordo sono stati salvati. Il mercante ha quasi perso la testa. Marciò subito dal santo.

“Sant’uomo di Dio, che è successo? Non hai pregato? Ti ho dato tanti soldi per i poveri! Hai eseguito una liturgia per me! Eppure le mie navi affondarono proprio nel porto, piene di merci!

“Ho pregato, figlio mio. Mi sembra strano…. Pregherò di nuovo per vedere perché Dio ha permesso che ciò accadesse”.

Quando il santo pregò, Dio gli rivelò che era già stabilito che tutti i membri dell’equipaggio a bordo di ogni nave affondassero con essa. Tuttavia, a causa delle preghiere del santo, risparmiò il popolo e nessuno di loro annegò. In altre parole, Dio stava dicendo: “Per ragioni a me note, questo è ciò che avevo deciso di fare. La gente stava per annegare, ma a causa delle vostre preghiere e della carità del mercante, gli ho lasciato il suo equipaggio».

Questa risposta ha soddisfatto l’armatore.

Vi parlerò di un altro grande santo della nostra Chiesa: San Gregorio Dialoghista. Questo uomo giusto divenne monaco, e in seguito, per la sua virtù ed erudizione, fu eletto abate del suo monastero. Anche questo santo esercitò considerevol-mente la virtù dell’elemosina. Ad un certo punto, Dio decise di metterlo alla prova. Mandò un angelo che gli apparve come ammiraglio. L’angelo venne al monastero e dichiarò:

“Geronda, ho fatto naufragio. Ho perso tutto insieme alla mia barca e ora sono in un profondo pasticcio. Vi chiedo l’elemosina”.

“Ti aiuterò, figlio mio.”

Chiamò il suo diacono e comandò,

“Dategli una moneta d’oro.”

Il diacono gli diede la moneta. Il giorno dopo, l’angelo apparve di nuovo e chiese:

“Geronda, quello che mi hai dato non è bastato. Voglio un’altra moneta”.

«Dagliene un’altra, diacono».

Quindi, gli diede una seconda moneta d’oro. Dopo alcuni giorni, tornò ancora una volta.

“Geronda, ho perso molti soldi e mi hai dato una cifra irrisoria!” chiese, come se il santo glielo doveva! Tuttavia san Gregorio chiamò il suo diacono e ordinò,

“Dategli un’altra moneta d’oro.”

“Perdonami, Geronda, ma non ho più oro. L’unica cosa rimasta è il piatto d’argento, che tua madre, la nobildonna, ha donato al nostro monastero.

“Date questo anche a lui”.

Il diacono diede il piatto d’argento al capitano, che se ne andò.

Molti anni dopo, il santo divenne Arcivescovo e Papa di Roma. Ha continuato a esercitare l’elemosina verso i poveri anche da questa posizione. Un anno ha voluto celebrare l’anniversario della sua consacrazione al trono patriarcale con un pasto speciale. Disse al suo diacono,

“Figlio mio, trova dodici persone affamate e portale qui. Forniremo loro un pasto per celebrare il giorno in cui sono diventato patriarca”.

Il diacono invitò dodici persone e preparò il cibo. Quando l’ultimo povero era seduto a tavola, il suo viso, l’aspetto, il colore e le caratteristiche sarebbero cambiati. Dopo il pasto, tutti salutarono il Patriarca e ricevettero la sua benedizione mentre partivano. Il Patriarca, però, disse al dodicesimo uomo di restare indietro, e quando furono soli lo supplicò: “Aspetta qui. Voglio che tu mi dica, in nome di Dio: chi sei?”

“Non sono un uomo. Sono un angelo di Dio. Io sono il capitano che ti ha chiesto l’elemosina. Ho preso tutto quello che avevi per testare il tuo grado di misericordia e gentilezza. Per questo ti ho parlato bruscamente. Comunque, mi hai gentilmente dato tutto quello che avevi. D’ora in poi, rimarrò invisibile; ma puoi menzionare qualsiasi questione che ti interessa e io le porterò al trono di Dio. Per la tua generosa elemosina, Dio ti ha ritenuto degno di diventare patriarca».

Così come i misericordiosi riceveranno la loro ricompensa, allo stesso modo coloro che non mostrano misericordia (cioè coloro che hanno avuto la capacità di fare l’elemosina ma non l’hanno fatto) saranno giudicati da Dio con durezza e senza pietà.

Una vedova molto virtuosa aveva una figlia, che amava teneramente e cercava di salvaguardare da ogni male. Sfortunatamente, il re fu coinvolto con questa ragazza e la condusse al peccato. La madre vedova iniziò ad esprimere la sua insoddisfazione alla Panagia, e le chiese di punire il re per quello che aveva fatto. Pianse insistentemente con profondo dolore alla Panagia. Un giorno le apparve la Madre di Dio e le dichiarò: “Ascolta, figlia mia. L’avrei punito per quello che ha fatto, ma la sua mano destra me lo impedisce”.

La mano destra del re fece apertamente l’elemosina. Ha dato gratuitamente, e quindi la Panagia non poteva punirlo, secondo la massima: “Se usi misericordia, troverai misericordia”.

Dio vuole che tu dia da ciò che hai; non vuole più di quello che hai. Hai una mano? Dai con uno. Hai due mani? Dai con entrambi. Hai due gambe? Vai ad aiutare i malati, i disabili, i poveri, con entrambe le gambe e con tutte le tue forze. L’elemosina si svolge in molti modi.

L’apostolo Paolo e l’apostolo Barnaba ricevevano l’elemosina dai cristiani in Grecia e la portavano alle vedove e agli orfani di Gerusalemme. L’elemosina può essere trasmessa attraverso gli altri. Noi monaci non abbiamo niente di nostro con cui aiutare. Tu ci fai la carità e noi a nostra volta la trasmettiamo agli altri. La carità ti appartiene e tu riceverai la ricompensa. Dovete sapere che, in questo modo, tutto fino all’ultimo centesimo va ai poveri, alle vedove, ai debitori, agli orfani e alle famiglie con molti figli. Tutte queste persone ringraziano Dio e ti benedicono dal profondo del loro cuore per l’aiuto che ricevono.

C’era un uomo che faceva continuamente l’elemosina. Questa persona aveva figli, ai quali consigliava sempre di essere pio, di andare in chiesa, di essere caritatevole, ecc. Consigliava a sua moglie di fare l’elemosina ai poveri che sarebbero venuti a bussare alla loro porta e di portarli a casa e offrire una pasto a tutte le persone indigenti che avrebbe trovato al mercato. Un giorno, mentre dormiva, vide un uomo che gli disse: “Seguimi”.

Così, iniziò a seguirlo. Presto, la sua guida scomparve inaspettatamente e si ritrovò solo. Si guardò indietro e vide un gruppo di demoni correre verso di lui. Ha iniziato a correre più veloce che poteva finché non è arrivato a una casa. Entrò e si chiuse la porta alle spalle. Mentre i demoni tentavano di sfondare la porta per entrare e rapirlo, vide tre uomini, che gli apparvero e lo rassicurarono: “Non temere. Non ti succederà nulla perché ti proteggeremo”.

Quando i demoni hanno visto questi uomini, sono scomparsi. Con gratitudine, l’uomo ha chiesto loro,

“Quali santi siete voi che siete venuti in mio soccorso, perché voglio commemorarvi e accendervi candele”.

“Noi siamo le tre persone della piazza del paese”, hanno risposto. “Quando non avevamo un posto dove stare, ci hai portato a casa tua e ci hai ospitato. Poiché hai mostrato pietà di noi, siamo venuti ad aiutarti nel momento del bisogno perché siamo stati salvati e ora siamo in paradiso”.

Un certo santo consiglia: “Ricordati di Dio nei momenti di pace, perché possa ricordarti di te nei momenti di dolore”. Dobbiamo sempre ricordare Dio; non solo quando sperimentiamo dolore, o quando siamo nel bisogno e in pericolo, ma anche quando godiamo di giorni buoni con pace, salute e prosperità. In questo modo Dio si ricorderà di noi nel nostro momento di difficoltà. Dobbiamo sempre tenere a mente l’elemosina: elemosina sia materiale che spirituale. Dovremmo sempre ripetere: “Il tuo è il tuo”. Niente è nostro. Tutto appartiene a Dio. Dio mi ha benedetto? Ho qualcosa. Dio non ha inviato la sua benedizione? Non ho niente.

San Filareto, che abitava nella città di Amnia situata nella regione della Paflagonia, era molto ricco. Aveva una famiglia, dei figli e una grande casa. Questo, tuttavia, non gli impedì di essere misericordioso e di diventare un santo benedetto di Dio. Questo santo faceva continuamente l’elemosina. Ha dato tutto quello che aveva, anche se sua moglie ha cercato di fermarlo. Alla fine, è stato lasciato con due animali per arare il suo campo. Un giorno, qualcuno venne ad esprimergli il suo dolore:

“Uomo di Dio, il mio animale è morto e ora non ho modo di arare il mio campo.”

“Non preoccuparti, anima benedetta. Prendi uno dei miei per arare il tuo campo.

“Lo riporterò indietro quando avrò finito.”

“Tienilo e fai il tuo lavoro con esso, anima benedetta. Perché riportarlo? Ne ho un altro”.

Allora il pover’uomo prese l’animale, e il santo arava il suo campo con l’altro. Sua moglie gli chiese: “Dov’è l’altro animale?”

“L’ho dato via.”

“Perché non dai via anche questo?” ribatté lei sarcasticamente.

“Hmm! OK. Buona idea!”

Così ha anche dato via il suo animale rimanente. Alla fine è rimasto senza niente. Sua moglie lo rimproverava: “Moriremo! Eravamo le persone più ricche del villaggio e ora siamo indigenti”.

Il santo rispondeva: “Ho un tesoro nascosto. Quando lo scoprirò, vedrai quanto diventerai ricca”.

Parlava con tale sicurezza perché aveva completa fiducia in Dio.

Ad un certo punto, l’imperatore voleva trovare una sposa per suo figlio, quindi mandò funzionari del palazzo in varie regioni alla ricerca di giovani donne adornate con qualità degne di un’imperatrice, da cui ne avrebbe scelto una. Quando questi reggenti imperiali arrivarono al villaggio del santo, videro la sua magione e chiesero chi vi abitava. Gli abitanti del villaggio hanno detto loro che un anziano signore, un tempo ricco ma ora povero, vive lì con la sua famiglia. Decisero di andare a stare a casa di Filareto. Quando il santo incontrò i visitatori, incaricò la moglie di offrire loro ospitalità e di preparare l’ultimo pollo rimasto in loro possesso. Il santo aveva nipoti squisite. Quando sono tornate a casa e i rappresentanti imperiali le hanno viste, hanno deciso: “Aggiungiamo queste ragazze alla lista. Sono ragazze eccezionali”.

Riportarono le ragazze con loro dall’imperatore. Alla fine, l’imperatore scelse una delle nipoti di Filareto. Filareto fu quindi nominato a una posizione prestigiosa nel palazzo e divenne noto come il padre dell’imperatore. Da questa posizione, ha continuato a fare l’elemosina ai poveri. Poi fece notare alla moglie e ai figli: «Vedi il tesoro? Vedi come le cose che ho dato via (che appartenevano a Dio) hanno prodotto così tante benedizioni? Ora sono chiamato il padre dell’imperatore. Questo è un grande onore per me; Non posso chiedere altro più di questo. Mia nipote è l’imperatrice, mio ​​figlio è un generale, l’altro mio figlio un nobile…”

«Davvero, santo sire», convennero. “Hai agito in modo divinamente ispirato e tutto è andato splendidamente”.

Divenne un grande santo che è celebrato dalla nostra Chiesa[2], e iniziò semplicemente facendo l’elemosina. Aveva un grande amore nel suo cuore. Non faceva l’elemosina perché volesse togliersi di dosso i mendicanti, né lanciava loro qualcosa contro apaticamente. La sua elemosina non era un gesto materiale; piuttosto, era un’espressione che scaturiva dal profondo del suo cuore.

Esiste anche un’altra forma di elemosina, che non si limita ai beni materiali. È quella eseguita da persone che amano veramente il prossimo. Queste persone visiteranno gli altri in ospedale, diranno loro alcune parole gentili, porteranno loro un libro su Dio, li consoleranno, li aiuteranno durante un momento di disperazione. Quando sentono qualcuno bestemmiare, gli parleranno con amore e cercheranno di aiutarlo a smettere di imprecare. Per questo sta scritto: «Chi trae fuori un degno da un indegno sarà come la mia bocca» (cfr Ger 15,19). In altre parole, chi aiuta a trasformare un uomo peccatore in uomo virtuoso con i suoi consigli, con un atto premuroso, con il suo esempio (dice Cristo) è come la mia bocca. Proprio come Io, Cristo, consiglio e faccio pentire le persone con le Mie parole, così fa l’amore per il prossimo. Molte volte le persone che usano correttamente questo linguaggio dell’amore, che inonda il loro cuore, possono salvare gli altri da morte certa del corpo e dell’anima. Una parola confortante, uno sguardo compassionevole, anche una semplice presenza solidale può essere un sollievo per qualcuno spiritualmente. Questa elemosina è davvero preziosa.

Nessuna elemosina, però, è più potente del sacrificio che si compie sull’Altare Santo. La nostra Chiesa ortodossa ha la Divina Liturgia, che fornisce beneficio e conforto a migliaia di anime. Durante una sola Divina Liturgia si possono commemorare centinaia di migliaia di nomi. In questo modo, coloro che hanno portato i doni ricevono beneficio quando noi sacerdoti chiediamo per loro: “Ricordati, o Signore…”, come fanno le anime che si trovano nell’altra vita. Beneficiano sia le persone che hanno offerto la Divina Liturgia, sia tutte le altre per le quali viene offerta e che i sacerdoti commemorano.

Nessuno può aiutare le persone che si trovano oltre la tomba perché secondo il detto scritturale: “Dopo la morte, non c’è pentimento” (cfr. Sal. 6:4). Non c’è possibilità di pentimento perché per queste anime la festa è giunta al termine. Lo spettacolo è terminato. In che modo verranno aiutate queste anime che potrebbero essere condannate, che si trovano nella “sala d’attesa” dell’Inferno e che vengono torturate nei centri di detenzione? Chi li aiuterà? Noi, che siamo ancora vivi, li aiuteremo.

La nostra Chiesa ortodossa ha organizzato tutto in modo così bello, per aiutare le anime che sono uscite da questa vita. La Divina Liturgia, i servizi commemorativi, i servizi del Trisagion, l’elemosina, varie buone azioni, la corda della preghiera, le preghiere, le prostrazioni, il desiderio: “Che Dio riposi la sua anima”: tutte queste cose viaggiano verso l’alto dove incontrano e aiutano queste anime. Sfortunatamente, la maggior parte delle persone non è a conoscenza di questa immensa forma di elemosina. Quando chiederai che venga eseguita una Divina Liturgia, pagando per l’essenziale e per la fatica del sacerdote – che è una cifra irrisoria – aiuterai centinaia di anime che sentiranno sollievo e riposeranno nell’altro mondo. Certo, avresti potuto dare questi soldi a una o due persone povere. Avrebbe potuto essere usato per comprare loro qualcosa da indossare o da mangiare; avrebbe potuto aiutarli a saldare qualche debito. Anche questa elemosina è buona. Tuttavia, le anime che si trovano in una situazione difficile nell’altro mondo (perché non hanno sistemato le cose con Dio in questa vita) aspettano con ansia la Divina Liturgia. Queste anime imprigionate sperano e supplicano che uno dei loro discendenti diventi sacerdote in modo che possano essere commemorati sulla terra! La tradizione ascetica ci ha insegnato molte cose riguardo al beneficio che deriva da tutti questi mezzi sacri che possiede la nostra Chiesa.

Pertanto, prestiamo particolare attenzione a questa virtù immensamente significativa. Facciamo l’elemosina con volto allegro, con gioia e con piacere. A seconda di come mostriamo misericordia, Dio ricambierà la Sua misericordia su di noi. Dobbiamo prevedere il profitto spirituale che accumuleremo. Con due centesimi la vedova divenne degna del Regno di Dio e fu esaltata dal Santo Vangelo. Questo serve come un esempio d’oro per tutte le generazioni. Il beneficio che deriva dal suo esempio di elemosina si moltiplica continuamente e sale per incontrarla in Cielo. Tante persone sono edificate dal suo esempio e il beneficio che ricevono ritorna con profitto alla sua anima.

Preghiamo perché Dio ci consideri degni di esercitare la misericordia, sia internamente (con la nostra disposizione) che esternamente (con le nostre azioni), così che anche noi abbiamo la speranza di trovare misericordia e perdono durante il grande Giorno del Giudizio di Dio. 

Amen.


[1] San Giovanni Elemosiniere nasce intorno al 556 nell’isola di Cipro, ad Amatonte. Sin dall’infanzia si manifestarono nel piccolo Giovanni i segni della santità. Ma ubbidendo alle volontà dei suoi genitori, venne avviato agli studi e al matrimonio, sebbene egli fosse riluttante. Ebbe due figli che, però, prematuramente morirono insieme alla moglie. Libero da ogni legame terreno, Giovanni si dedicò a Dio e ai poveri, «i miei padroni e signori». Alla morte del Patriarca di Alessandria d’Egitto, Giovanni, per acclamazione del popolo, salì sulla cattedra vescovile, trasformando la città in un centro di studi e di virtù cristiane.

[2] San Filareto viene commemorato il 1° dicembre. Se puoi, caro lettore, leggi la vita di questo santo, e ne sarai grandemente edificato.