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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 13

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Omelia 13

Perdonami mio Dio, proprio come io perdono gli altri.

Miei amati figli,

Nella parabola dei diecimila talenti (cfr. Mt 18,24), il nostro Signore Gesù Cristo illustra vividamente e delinea le conseguenze che subiremo se non perdoniamo tutte le trasgressioni che altri hanno commesso contro di noi; in altre parole, cosa accadrà quando non perdoniamo con tutto il cuore le persone che ci hanno danneggiato in qualcun modo.

La parabola del Vangelo racconta che c’era un re che voleva sistemare le cose con i suoi servi (cioè con noi umani). Tra i servi c’era uno schiavo in particolare che doveva al suo padrone, il re, diecimila talenti: una somma incalcolabile!  Naturalmente, questo schiavo non poteva ripagare un debito così enorme. Di conseguenza, il suo padrone ordinò che tutti i suoi beni fossero venduti – anche sua moglie e i suoi figli! – per saldare il suo debito. Quando lo schiavo si rese conto che stava per perdere tutto e che non c’era speranza di ripagare mai il debito, si gettò ai piedi del suo padrone e cominciò a chiedere perdono. Ha chiesto più tempo e si è impegnato a restituire l’intero importo residuo. Questo è ciò che facciamo tutti quando dobbiamo dei soldi e non siamo in grado di ripagarli. Quando questo padrone vide l’umiltà del suo schiavo e lo sentì supplicare e fare grandi promesse, ne ebbe compassione, si sentì dispiaciuto per lui e decise di liberarlo dall’obbligo. Ha cancellato l’intero immenso debito! Era in suo potere; era ricco e aveva la capacità di farlo.

Dopo che il servitore lasciò il palazzo reale, incontrò per caso un suo collaboratore, un altro schiavo, che gli doveva solo cento dinari, una cifra irrisoria e insignificante, equivalente a circa cento dollari oggi. Lo afferrò, iniziò a soffocarlo e chiese di essere pagato immediatamente. Il suo compagno di servizio si gettò quindi ai suoi piedi e implorò pietà, usando le stesse identiche parole che egli aveva rivolto al re poco prima. Il compagno di servizio gli chiese di essere un po’ paziente finché non avesse potuto restituire la piccola somma. Tuttavia, non solo questo servitore non ha mostrato alcuna tolleranza verso il suo prossimo, non solo si è rifiutato di perdonarlo, non solo gli ha negato una proroga di tempo, non solo è rimasto senza cuore e distaccato… anche se la quantità era insignificante.

Quando gli altri servitori videro ciò che questo schiavo aveva fatto al suo compagno di servizio, ne furono profondamente addolorati, soprattutto quando appresero che solo poco tempo prima il suo padrone aveva cancellato il suo enorme debito. Non potevano rimanere indifferenti e lasciare che una faccenda così grave passasse inosservata. Si presentarono davanti al re e, con dolore dell’anima, descrissero in dettaglio tutti i deplorevoli eventi accaduti tra i loro due compagni di servizio. Senza indugio, il padrone convocò il servo ingrato di cui aveva liquidato il debito e lo rimproverò: “Servo malvagio! Servo ingrato e insensibile! Ti ho liberato dal tuo enorme debito solo perché mi hai implorato. Non avresti dovuto mostrare compassione, pietà e misericordia anche al tuo compagno di servizio? Non avresti dovuto perdonare anche il tuo povero amico, come io, il tuo padrone, ti ho aiutato e ti ho perdonato? Ora ritiro la mia decisione. Dato che sei stato così ingrato, revoco l’accordo. Dal momento che non puoi pagare, verrai mandato in prigione. Le guardie ti tortureranno fino a quando non ripagherai per intero l’importo dovuto, fino a quando non cancellerai il tuo debito; cioè eternamente”.

Il Signore conclude la parabola avvertendo: “Questo è ciò che vi farà il mio Padre celeste, la stessa cosa accadrà a tutti voi che non volete perdonare i vostri simili, con tutto il cuore, per tutti i loro errori e le cose brutte che vi hanno fatto”.

L’avvertimento del Signore circa la condizione spaventosa, definitiva e irrevocabile (cioè la dannazione eterna) di ogni cristiano che non è disposto a perdonare non dovrebbe solo renderci preoccupati, premurosi, timorosi e pietrificati, ma anche darci il desiderio di lottare contro l’odio, contro l’animosità e contro la vendetta.

Quale scusa avremo? Come ci giustificheremo nel grande giorno del Giudizio, quando tutti i libri saranno aperti e saremo giudicati secondo le nostre opere ivi riportate? Quando tutte le cose banali di questo mondo, per le quali combattiamo e cerchiamo di vendicare, avranno cessato di esistere? Quando non potremo più correggere nulla? Quando denaro, proprietà, reputazione, insulti, degradazioni e simili saranno svaniti? Quando le nostre trasgressioni comprenderanno un’intera biblioteca di libri spessi, mentre le colpe degli altri contro di noi costituiranno solo una pagina o poche pagine al massimo? In che modo Dio cancellerà tutti questi volumi contenenti i nostri peccati quando non volevamo cancellare solo una pagina delle colpe dei nostri fratelli contro di noi?

Il male che qualcuno ci ha fatto, che si tratti del nostro prossimo, nostro fratello, nostro collega o nostro parente, non è così significativo come sembra. È transitorio. Anche se dura una vita, un giorno finirà. Non ha validità, potere ed esistenza eterna. Tuttavia, il danno che infliggiamo a noi stessi quando non perdoniamo è infinito. Ha una dimensione eterna: saremo puniti all’infinito!

Quindi, dobbiamo scegliere uno dei due mali: o il male temporaneo che gli altri portano su di noi, o il male eterno che portiamo su noi stessi quando non perdoniamo. Quale persona logica desidera la propria distruzione, specialmente quando è eterna? Sappiamo che le persone che soffrono di psicosi si danneggiano a causa di un disturbo mentale sottostante. Queste persone pietose che sono malate di mente si tagliano i polsi con vetri rotti, calpestano carbone acceso, si suicidano e fanno molte altre cose distruttive. Nessuna persona razionale fa questo tipo di cose. Se non facciamo queste cose perché le consideriamo illogiche, ci danneggeremo con mali infinitamente più grandi? Condanneremo noi stessi all’oscurità eterna e ci condanneremo a dimorare con i demoni, solo perché non vogliamo perdonare il danno banale che altri ci hanno fatto? Siamo disposti a fare un errore così grande?

Dove sono tutte le generazioni precedenti di persone che hanno lasciato questa vita una volta per tutte senza aver perdonato gli altri? Che cosa hanno guadagnato queste persone non perdonando? Non sono pieni di amaro, improduttivo rimpianto ora che non c’è più alcuna possibilità di correzione? Certamente! Se qualcuno non crede in queste cose, è certamente libero di fare come vuole. Tuttavia, una persona che afferma di essere un cristiano ortodosso e che crede in Dio e nel Vangelo non deve essere trovata senza una penna rossa. Cosa significa esattamente?

Nei registri ufficiali dei dipartimenti governativi, le voci sono barrate con inchiostro rosso. Usando questa penna rossa, ognuno di noi che vuole essere un vero cristiano ortodosso cancellerà tutte le trasgressioni dei suoi fratelli. Ogni persona, che sia un estraneo o un conoscente, ortodosso o non ortodosso, è nostro fratello.

Questa penna si rivelerà utile per noi quando lasceremo questa vita. Servirà come la chiave che aprirà le porte del Paradiso. In altre parole, se non cancelliamo le colpe degli altri con questa penna rossa, non potremo aprire il Paradiso. Tuttavia, se le cancelliamo, saremo in grado di inserire questa penna rossa nella serratura e la porta del Paradiso si aprirà per noi. Non appena una persona dice: “Dio ti perdoni” e prega per suo fratello, il paradiso si apre!

Le cinque vergini stolte bussarono durante la notte alla porta del Paradiso, ma invano (cfr. Mt 25,11). Rimasero al buio. Come mai? Perché non avevano mostrato misericordia, compassione e perdono. Non avevano né olio che ammorbidisce le ferite, né una penna rossa per cancellare i debiti degli altri, per aprire la camera nuziale e per aprire le porte del Paradiso e della Gerusalemme di sopra. Sfortunatamente, sono rimasti chiusi fuori nella profonda oscurità: l’inferno! Era una notte gelida senza chiaro di luna e priva di calore.

Invece le vergini sagge, sane e prudenti, entrarono nella camera nuziale, nel paradiso, nella luce della vita eterna. Possedevano petrolio; cioè bontà e amore, che non vendicano ma perdonano a tutti e a tutto.

Sta a noi ora stabilire l’ubicazione della nostra futura casa. Dipende solo da noi se entreremo nella camera nuziale con le vergini sagge o se saremo lasciati fuori nella notte buia e gelida insieme alle vergini stolte. Poiché siamo ancora vivi, poiché la scena teatrale della vita presente non è stata smantellata e il filo della vita non è stato ancora tagliato, siamo capaci di perdonare. Possiamo prendere l’eroica decisione di “perdonare coloro che trasgrediscono contro di noi”.

Quando diciamo il Padre Nostro, che Cristo stesso ci ha insegnato e che recitiamo ogni giorno, ad ogni servizio e ogni domenica durante la Liturgia, chiediamo a Dio: «Perdonami Dio mio, come io perdono gli altri». Tuttavia, quando non perdoniamo, Gli mentiamo. Mentiamo ogni volta che diciamo la preghiera “Padre nostro” perché anche se non perdoniamo gli altri, chiediamo egoisticamente che Dio ci perdoni. Quando preghiamo, dovremmo prima chiedere a Dio di perdonare tutti coloro che ci hanno fatto del male, di perdonare i peccati di tutti gli altri, e poi procedere a chiedergli di perdonare anche noi perché, purtroppo, abbiamo peccato contro di Lui molto più di chiunque altro abbia contro noi.

Il libro delle “vite dei padri del deserto” contiene la seguente storia: un giovane monaco una volta andò a visitare un anziano spirituale, al quale annunciò: “Un ladro sta rubando dalle capanne dei monaci e ha anche rubato i miei beni. Ha preso le mie fette biscottate secche e l’altro cibo che avevo. Ho deciso di sporgere denuncia e denunciarlo alle autorità in modo che possa cambiare in meglio, così possa smettere di peccare, così possa pagare per i suoi errori. Ha bisogno di imparare una buona lezione!”.

L’anziano spirituale, tuttavia, gli consigliò: “No, figlio mio. Non farlo. Non portarlo in tribunale o sporgere denuncia. È un essere umano; perdonalo. Prega che Dio lo illumini affinché smetta di rubare”.

“No, Geronda[1]Non cambierà! Lo fa da molto tempo. Se non viene punito, continuerà a rubare, nel qual caso non lo stiamo aiutando”.

“No, figlio mio. Non dovresti denunciarlo al pubblico ministero. Lascia la faccenda nelle mani di Dio”.

Il giovane monaco, tuttavia, continuò ostinatamente a sostenere la sua opinione, a quel punto l’anziano disse: “Dato che hai preso una decisione, preghiamo affinché le cose vadano bene”.

Una volta che si furono inginocchiati entrambi, l’anziano spirituale iniziò a pregare: “Padre nostro…” Quando arrivò al versetto “e perdona a noi i nostri peccati”, invece di dire questo, disse: “Signore, non perdonare i nostri peccati, perché anche noi non perdoniamo le colpe dei nostri fratelli che hanno peccato contro di noi».

“Padre, hai sbagliato”, fece notare il giovane monaco. “Non è così che si dice il Padre Nostro”.

“Ebbene, poiché hai intenzione di denunciare tuo fratello che ha peccato alle autorità, è così che reciteremo il Padre Nostro”.

Il monaco si rese allora conto che il suo modo di pensare non era corretto. Ha chiesto perdono, si è tirato indietro e non ha denunciato suo fratello che gli aveva fatto un torto.

Questa storia è eccezionalmente istruttiva e benefica. Se cogliamo l’essenza del suo significato, diventerà estremamente facile per noi fare ogni sforzo per perdonare, e quindi acquisire audacia davanti a Dio nelle nostre preghiere. Quando perdoniamo incondizionatamente ogni persona che ci ha fatto del male, avremo il coraggio e l’audacia di chiedere il nostro perdono eterno e saremo annoverati tra i servitori salvati di Dio. 

Amen.


[1] La parola greca “geronda” (γέροντα) è sinonimo di “anziano”. È un titolo usato prevalentemente per rivolgersi all’abate di un monastero. Si usa anche per rivolgersi a un monaco dotato del dono della direzione spirituale.

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