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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelia 12

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Omelia 12

Dolore, Sofferenza e Amore

Miei amati figli,

Giobbe, lo straordinario atleta, il gigante della pazienza e della longanimità sottomessa alla volontà di Dio, affermò che c’è da meravigliarsi se qualcuno ha vissuto questa vita senza dolori. Vale a dire, qualsiasi persona che abbia camminato sulla terra senza sospirare, senza provare difficoltà, dolore e tristezza, è una meraviglia. La parola “meraviglia” indica un fenomeno straordinario, irrealistico e soprannaturale. È impossibile per un essere umano normale vivere la propria vita senza dolore e sofferenza.

Il dolore e la sofferenza sono i compagni di ogni uomo mortale. Chi non ha provato dolore e non ha pianto in questa vita? Dal momento stesso in cui una persona nasce, la sua prima boccata d’aria nella vita presente inizia con le lacrime, e abbandona questa vita presente anche con le lacrime. Ne siamo testimoni nelle persone che stanno per morire. Quando la loro anima è pronta a staccarsi dal loro corpo, almeno una lacrima rotolerà lungo la loro guancia. Questo accade non solo con gli adulti, che possono avere molti peccati; questa lacrima è persino vista scorrere da neonati e bambini piccoli.

Giobbe, il grande santo dell’Antico Testamento, soffrì terribilmente, anche se era la persona più virtuosa della terra. Era l’uomo più giusto, come Dio stesso ha attestato.

Tuttavia, lo vediamo fatto a pezzi dal dolore. Tutti i suoi figli furono uccisi in una notte; tutto ciò che aveva in suo possesso svanì; ha perso la salute; e, infine, sua moglie lo evocò a bestemmiare Dio. Nonostante tutte le probabilità fossero a suo sfavore, egli rimase fedele e, alla fine, Dio affermò: «Io ti ho messo alla prova e ho permesso che avvenissero tutte queste cose, per poterti santificare» (cfr Gb 40,8): un santo esempio di pazienza e di longanimità nei dolori, perché assolutamente nulla accade senza la volontà di Dio.

Dolore e dolore accompagnano l’uomo in questa vita. Quante persone sulla terra soffrono gravemente per vari dolori e afflizioni!

Tuttavia, il più terribile tormento, il peggior dolore, la più spaventosa disperazione che trafigge come un’arma a doppio taglio è sperimentato dalle anime che si sono allontanate da questa vita e che ora si trovano nell’altro mondo. Non le anime dei santi e dei giusti che hanno lasciato la vita presente di lamento e si sono riposati nella serenità e nella gloria di Dio. No! Il dolore e le sofferenze di questa vita sono finite per queste persone rette e ora si trovano in un luogo di riposo eterno. Ma ahimè, un dolore insopportabile affligge le anime che non sono state salvate, che sono detenute in una prigione eterna e che saranno processate durante la Seconda Venuta. Tremano e temono pensando al terribile giorno del Giudizio, quando saranno condannati a un orribile inferno.

Ci sono milioni, forse anche miliardi, di persone che si trovano attualmente in una tremenda e infinita disgrazia. Queste persone sono trattenute in custodia, come prigionieri in attesa di ricevere la sentenza definitiva dalla Corte Suprema prima di essere incatenati e mandati definitivamente nei campi di prigionia. In questo momento sono nei centri di detenzione godendo di una piccola consolazione fino a quando non avrà luogo il processo vero e proprio. Queste anime sperimentano un dolore estremo e inimmaginabile mentre assaporano e prevedono il triste stato futuro che le attende, come dettato dalla legge divina. La legge di Dio non sfugge loro più come accadeva quando vivevano sulla terra con indifferenza. Allora non prestarono assolutamente attenzione ai Suoi comandamenti. Ora sono stati arrestati e sono stati giudicati colpevoli dalla legge, che non possono più eludere.

Dio ha rivelato a molti dei Suoi servitori dove si trovano queste persone. Hanno visitato e incontrato queste anime. Queste anime condannate chiedono aiuto con il loro sguardo affascinante, uno spettacolo davvero molto commovente. Chi può aiutarli? Naturalmente i santi e i giusti in cielo stanno pregando per loro. Ma anche noi disgraziati che non siamo ancora partiti per l’altro mondo siamo obbligati a pregare per queste anime, perché anche qui in questa vita sperimentiamo dolore.

Non incontriamo dolore, dolori e afflizioni? Tante cose trafiggono la nostra anima fino al midollo! Le difficoltà dell’orfanotrofio, la malattia, la sventura, la morte e migliaia di altri dolori, che sorgono di volta in volta, trasformano la nostra vita in un incubo.

Il dolore ha avuto origine dalle prime persone create. Sono state create sante. Erano le creature più belle e regnavano all’interno dell’iniziale, vergine regno del Paradiso, che era il prodotto dell’amore, della compassione, della saggezza e della grandezza di Dio. All’interno del Paradiso godevano di una gioia straordinaria, principalmente dallo Spirito Santo che dimorava marcatamente in loro. Tuttavia, dal momento in cui hanno disobbedito a Dio e hanno agito in modo irrispettoso, si sono allontanati dalla grazia, lo Spirito Santo li ha abbandonati e Dio ha mandato il suo angelo con una spada per espellerli.

Pensa alla sofferenza e al dolore che le prime persone create hanno provato quando furono bandite per sempre dal Paradiso e portate via dall’angelo nell’esilio della vita presente. Immagina se dovessimo perdere la nostra casa ed essere lasciati fuori per strada. Oh, quale angoscia, dolore, smarrimento e sventura ci prenderebbero! Pensa al dolore travolgente che hanno provato quando hanno abbandonato la vita eterna, perché la morte non esisteva e non era entrata nella loro vita fino ad allora. La morte ne seguì a causa della loro disobbedienza. Da allora, dolore e sofferenza accompagnano ogni essere umano sulla terra. Per questo raccogliamo costantemente i frutti dell’esilio.

Dal nostro stesso dolore e sofferenza, possiamo dedurre il grado di dolore e disgrazia che esiste per le persone che si trovano nei centri di detenzione eterna dell’altro mondo. Con questo in mente, preghiamo sempre per loro. Possano il loro dolore e la loro sofferenza diventare il nostro dolore e la nostra sofferenza, affinché Dio possa essere placato, mostrare la sua misericordia e perdonare i loro peccati prima del grande giorno del giudizio, quando nulla può essere risolto. Ora, tutto può ancora essere cambiato e corretto; è un tempo di accoglienza e un «giorno di salvezza» (cfr 2 Cor 6,2), sia per noi che per queste anime defunte.

Immagina se fossimo nella loro posizione e altri quaggiù sulla terra stessero parlando della nostra remissione e libertà. Oh, che gioia proveremmo! Oh, quanta gratitudine avremmo per le persone che hanno interceduto e pregato per la nostra eterna liberazione. Oh, come si sentirebbero felici questi prigionieri se ricevessero i documenti di rilascio dopo che alcune persone all’esterno, nel mondo libero, li hanno salvati. Nel loro stato di disperazione, sarebbero stati improvvisamente informati che qualcuno ha pagato il loro debito e avrebbero ricevuto i documenti di rilascio. Sarebbero usciti dalla reclusione, si sarebbero riuniti con le loro famiglie, avrebbero visto la luce del giorno, avrebbero camminato senza restrizioni con manette e catene e non sarebbero più stati vestiti con abiti stracciati. Avrebbero potuto godersi un pasto caldo fuori dalla miseria e dalla reclusione della prigione. Il fatto che potessero respirare aria fresca e camminare liberamente senza timore di essere monitorati dalla polizia sarebbe fonte di immensa felicità per questi prigionieri liberati. Ma qual è la vita presente con la sua libertà temporanea rispetto all’eternità? Anche così, è enorme per un prigioniero. Diamo dunque questa gioia al popolo che è legato con le catene della condanna.

La nostra amorevole sollecitudine per le anime di queste persone ha un enorme valore e significato spirituale davanti al nostro misericordioso Signore. Mostriamo questo tipo di misericordia e non escludiamo di pregare per loro a causa della nostra indegnità. Sì, siamo indegni, e io sono il primo. Non siamo degni di essere ascoltati perché anche il nostro debito è immenso agli occhi di Dio. Siamo anche in colpa; neanche noi siamo liberi. Tuttavia, Dio noterà e sarà soddisfatto del nostro amore. Trascurerà la colpa della nostra anima e avrà pietà di queste persone.

San Makarios il Grande fu un notevole asceta che compì molti miracoli e che ebbe grande audacia davanti a Dio. Un giorno, mentre stava camminando nel deserto, si imbatté in un teschio umano. Lo toccò con il suo bastone e chiese: “Chi eri quando eri vivo?”

Poi si udì una voce dal teschio che rispondeva: “Ero un sacerdote degli idoli. Tu sei Makarios, il santo di Dio, le cui preghiere arrivano anche a noi miscredenti”.

“Quale beneficio ricevete voi idolatri increduli dalle preghiere dei cristiani?”

“Riceviamo un grande vantaggio! Quando preghi per il mondo intero e per tutte le anime defunte, riceviamo anche un piccolo aiuto. Il beneficio si presenta sotto forma di un minuscolo raggio di luce che ci raggiunge nell’oscurità dell’Inferno, e con questa piccola quantità di luce vediamo il didietro dell’altro. In questo modo ci rendiamo conto che ognuno di noi non è solo, ma ci sono molte persone con noi; questa è una forma di consolazione per noi”.

“È consolazione per una persona vedere il sedere di un’altra ed essere informato che non sei solo ma ce ne sono molti altri con te? Questo ti conforta?”

“Sì, questa è una consolazione per noi perché, oltre a tutto il resto all’inferno, sentiamo anche l’inferno della solitudine”.

Profondamente addolorato, il santo toccò ancora una volta il cranio e rifletté: “Pensa! Questa è consolazione!”

Abbiamo tutti parenti che hanno lasciato questa vita. Il dolore che proviamo per i nostri cari deve espandersi per abbracciare tutte le anime dell’altro mondo. Non solo ci sono santi in paradiso, ma ci sono anche persone all’inferno. Queste persone sono anche nostri fratelli; sono anime per le quali Cristo fu crocifisso. È un atto di carità inestimabile pregare per queste persone. Se possibile, dovremmo versare una lacrima per loro ogni giorno. Il loro dolore, la loro sfortuna, l’agonia, la disperazione e la disperazione devono diventare il nostro dolore e la nostra preoccupazione. Dovremmo pensare: “Cosa ne sarà di queste persone? Rimarranno così all’inferno per l’eternità?”

Anche se era Dio, quando il nostro Dio-uomo Gesù Cristo discese sulla terra per sacrificarsi, sperimentò anche dolore e sofferenza. Ha portato la Croce del dolore, come vediamo chiaramente riflessa nella Santa Passione che ha subito.

Chi ha allora il diritto di vivere la vita esente dal dolore e dalla sofferenza? Assolutamente nessuno ha questo privilegio! Chiunque desideri passare questa vita presente “senza dolore” deve chiedersi: “Come posso fare una tale richiesta quando il mio Salvatore e Dio ha espirato il suo ultimo respiro sulla Croce, in un’agonia fisica e spirituale così estrema!” Come Dio, sapeva che non tutta l’umanità, ma solo una piccola parte, sarebbe stata salvata attraverso la Sua Croce, il Suo sacrificio e il Suo Preziosissimo Sangue. Questa conoscenza fu estremamente dolorosa per Lui. Sapeva che Satana si sarebbe anche procurato una parte del gregge e che, forse, questa parte sarebbe stata maggiore della sua: «Pochi si salveranno» (cfr Lc 13,23).

Sorge la domanda: “Perché Dio permette che la vita dell’uomo sia inondata di dolore e sofferenza dal momento della nascita fino alla morte?” Certo, sappiamo che è il risultato e la conseguenza dell’esilio. Dio si rese conto che il dolore e la sofferenza sono i mezzi e la medicina che guariscono spiritualmente l’uomo, lo riportano in salute e lo rendono degno di salvezza. L’uomo sente il dolore qui per evitare il dolore in alto; piange qui in modo da non piangere sopra.

Ecco perché qui versiamo lacrime di dolore e di sofferenza: per evitare il lutto e il pianto in eterno. “Il Signore Dio rimuoverà ogni lacrima dai loro occhi; non ci sarà dolore, lamento o sospiro” (cfr Ap 21,4), per le persone salvate nell’altra vita.

Spesso non conduciamo una vita attenta e prendiamo una strada sbagliata. Dio poi erige una barriera per fermare la nostra scivolata in discesa. La barricata che solleva può essere estremamente dura, severa e amara. L’uomo di solito si oppone all’afflizione e alla sventura; tuttavia, come un medico saggio, Dio usa questi mezzi per curare il male. Innumerevoli persone attribuiscono il loro ritorno a Dio a una certa angosciante avversità nella loro vita.

Tempo fa ho conosciuto una signora che aveva due bambini piccoli (uno aveva tre anni e l’altro quattro o cinque anni). Mentre camminava con la figlia minore, non sono sicuro di come sia successo esattamente, la bambina si è allontanata inosservata. In quel momento, un giovane che stava passando in motocicletta, ha investito la ragazza, l’ha lanciata per diversi metri in aria e l’ha lasciata morta sul posto. Per i genitori, questo è qualcosa di insopportabilmente doloroso! È veleno amaro; è una medicina dura.

La signora e suo marito sprofondarono in una profonda depressione. Stavano sbattendo la testa contro il muro. La disperazione li ha spinti ai limiti del suicidio. Durante questa dolorosa operazione del Grande Medico, però, trovarono la via della salvezza. Questa disgrazia li spinse a chiedere consiglio a un padre spirituale. Mi ha chiamato e mi ha scritto, e l’ho incontrata. Le ho detto: “Figlia mia, Dio ha permesso che questo ti accadesse a causa del suo enorme e infinito amore paterno perché, evidentemente, sia tu che tuo marito avete preso la strada sbagliata nella vita. Dio ha voluto salvarti; per questo ha permesso che questo evento avvenisse nella tua vita. SeguiLo; accetta la medicina. So che è amaro, ma ti purificherà a fondo”. Percependo questa realtà, ha confessato: “Infatti, Padre. Questa è la verità. Eravamo su uno scivolo in discesa. Non avevamo idea di dove stessimo andando. Non sapevamo nulla di Dio o della nostra fede. Questo ci ha davvero scosso per sempre. È stato un violento terremoto che ha raso al suolo la nostra vecchia casa”. “Sì,” convenni. “Ora sta costruendo per te una nuova casa, bella e antisismica. Puoi avere un altro figlio al posto di tua figlia, ma la tua salvezza non sarebbe avvenuta in altro modo”.  Guarda i benefici risultati del dolore!

Il dolore è la medicina più grande, più dura e più forte, che Dio riserva alle persone che non hanno ancora scoperto la via del ritorno e del pentimento.

Niente sulla terra accade per caso. Niente accade senza la Provvidenza di Dio. Ci opponiamo alla Divina Provvidenza e brontoliamo, proprio come fa un bambino quando i suoi genitori negano una sua richiesta. Un bambino reagisce negativamente a causa del suo ego e insiste stupidamente a chiedere. Potrebbe anche maledire i suoi genitori o andarsene di casa se non fa a modo suo. Un bambino ragionevole e prudente, tuttavia, si renderà conto che i suoi genitori sanno meglio. Sono più grandi di lui. Non possono soddisfare la sua richiesta oggi per qualche difficoltà, ma lo faranno domani. Non hanno i soldi in questo momento, vivono in affitto, suo padre non può lavorare, ecc. Le difficoltà, però, finiranno e verranno giorni migliori, in cui daranno al bambino ciò che cerca. Se proibiscono al bambino di girovagare di notte, devono sapere qualcosa, perché la notte porta molti mali. Se il bambino è assennato, percepirà l’amore dei suoi genitori anche se questi negano la sua richiesta. Il bambino illogico, tuttavia, reagirà negativamente e alla fine subirà le implicazioni e le conseguenze negative della disobbedienza.

Allo stesso modo, a volte Dio non realizza la nostra volontà, ma ci permette di affrontare una prova. Se rifiutiamo di accettarlo, ci priviamo del beneficio che deriva dal sottometterci alla sua volontà e soffriremo alcune avversità. Quando iniziamo a bestemmiare e maledire Dio, facciamo gesti irrispettosi e diventiamo pieni di indignazione, commettiamo gravi offese. Dio sta cercando di applicare la medicina. Come risponderà un chirurgo dopo aver eseguito un’operazione se il paziente reagisce (al dolore che prova) estraendo i punti, strappando la garza e scalciando e urlando al medico? Il medico non ha eseguito l’intervento chirurgico per danneggiare il paziente, ma per guarirlo. Con la sua condotta irrazionale, il paziente mette a rischio la sua salute.

Questo è esattamente il modo in cui ci comportiamo quando rifiutiamo di accettare le prove che Dio permette per la nostra edificazione spirituale. Accogliamo con tutto il cuore il dolore, il dolore e le prove come una medicina di Dio. Sopportiamo l’amarezza e la difficoltà. RingraziamoLo generosamente e riconosciamo con gratitudine che, come Padre, non commette errori. Un padre e una madre amorevoli non vogliono mai niente di male per il loro bambino. Pertanto, dovremmo essere ricettivi all’amore di Dio, di cui abbiamo ripetutamente assistito nella pratica.

Mettiamo da parte i misteri che non riusciamo a comprendere, e guardiamo il nostro Cristo nella carne. Consideriamo la sua commovente e drammatica Crocifissione divina. Vediamo come ha sacrificato la sua vita per noi. Questo da solo rappresenta una testimonianza inequivocabile del Suo amore per la nostra salvezza. Dissipiamo dunque ogni dubbio sul suo amore. Nessuno ci ha mai offerto un tale amore sacrificale. Egli è l’unico che si è sacrificato per la nostra salvezza.

Sopportiamo il dolore e la sofferenza e preghiamo per ogni persona afflitta. Pensa a quante persone sospirano dolorosamente sulla terra. Dai un’occhiata agli ospedali. Dai un’occhiata ai reparti psichiatrici e considera tutte le persone che soffrono di disturbi psicologici. Se hai mai sperimentato anche una lieve malattia mentale, puoi apprezzare quanto sia terribile. Ricorda le persone che sono sotto l’influenza demoniaca. Sopportano un dolore tremendo e un’attività demoniaca internamente e la loro vita è un martirio. Quando vengono lette le preghiere dell’esorcismo, queste persone urlano in modo incontrollabile. Pensa al dolore che queste anime sopportano!

Non esaminiamo perché queste persone sono state disciplinate da Dio in questo modo. Guarda solo il dolore e la sofferenza. Considera che non è facile per un’anima simile essere liberata dall’influenza demoniaca.

Noi, che si suppone siamo “sani”, siamo chiamati a ricordare queste persone. Queste persone non dovrebbero essere assenti dalle nostre preghiere e pensieri. Dovremmo supplicare Dio di dotarli di pazienza, di alleggerire il loro fardello e di concedere loro la guarigione. Dobbiamo rendere il dolore dei nostri fratelli una parte di noi. Se non agiamo in questo modo, non abbiamo amore. Se li trascuriamo, siamo estranei all’amore di Dio. Dio li sta mettendo alla prova per metterli nel Suo Regno.

Ricordiamo anche le persone che giacciono in agonia sul letto di morte. Mentre la loro vita sta per essere esaminata, la loro coscienza li accusa aspramente: “Cosa accadrà adesso?” Il loro dolore e la loro apprensione devono diventare i nostri. Allora Dio che «esamina il cuore e le reni» (Sal 7,9; Ger 17,10) prenderà atto di questo amore, lo segnerà e ce lo dovrà. Non solo ci ricompenserà nella prossima vita, ma anche in questa vita. Verrà il tempo in cui ci troveremo in difficoltà simili e Lui ci aiuterà. Illuminerà gli altri a pregare per noi, proprio come avevamo fatto una volta.

Raccoglieremo qualunque cosa seminiamo. Se un contadino semina grano, raccoglierà grano. Se semina erbacce, raccoglierà spine. A seconda del seme piantato, la terra produce un raccolto analogo per l’agricoltore. Il Dio vivente, che conosce le cose nascoste dell’uomo, ci ricompenserà giustamente e sicuramente!

Dovremmo tenere gli occhi della nostra anima continuamente aperti per vedere la verità. Questa è la verità, non dimentichiamola. Quando ci aggrappiamo alla verità, non abbiamo nulla da temere. Quando Pilato chiese al nostro Cristo chi fosse, e lo informò che aveva il potere di liberarlo o crocifiggerlo, il nostro Cristo rispose: “Non avresti alcuna autorità su di me, se non ti fosse stata data dall’alto. Sono venuto per testimoniare la verità» (Gv 19:11 e 18:37). Pilato allora chiese: “Che cos’è la verità?” Tuttavia, ha subito lasciato la stanza perché non era degno di sentire “qual è la verità”. Affinché qualcuno riconosca la verità, deve essere degno. Così, la verità lo libererà dalla menzogna e dall’inganno della condanna. Qual è la verità? È questa: dobbiamo amare correttamente il nostro prossimo. Il nostro amore non deve essere contaminato da microbi, elementi estranei.

Oggi, l’umanità ha bisogno del vero, genuino amore cristiano-ortodosso. Non amiamo correttamente. Se lo facessimo, le nostre azioni lo confermerebbero. Le nostre azioni rivelano la verità sulla nostra vita e sui nostri pensieri. L’elemento fondamentale noto come amore disinteressato e sincero per i nostri fratelli (non solo i vivi ma anche i defunti) non deve mancare nel nostro lavoro nascosto[1]— l’invisibile lavoro spirituale che ogni cristiano deve compiere. Il dolore della persona che soffre di una malattia fisica o di una depressione e l’agonia della persona che Dio ha condannato e rinchiuso nel carcere devono diventare il nostro stesso dolore. Quando questo dolore diventa parte di noi, Dio ci guarirà.

Copri gli altri così Dio ti copre! Sii offeso, ma non fare torto a nessuno. Vinci il male con la virtù (cfr Rm 12,21): questa è la legge del Vangelo. Non dovremmo cercare di vendicarci delle persone che ci hanno fatto del male. Se amiamo coloro che ci amano, non è un grande risultato. I pubblicani ei peccatori fanno la stessa cosa (cfr Mt 5,46-47).

Inoltre, il Vangelo insegna che se prestiamo qualcosa ad altri con l’intenzione di riaverla, non realizziamo nulla. Tutti prestano perché è a loro vantaggio. Devi aiutare senza motivo, senza aspettarti il ​​rimborso. Dai solo. Non pensare a ricevere.

Date amore senza considerare: “Non mi ha mostrato amore. Ho dato ma non ho ricevuto”. In tal caso, è meglio non dare affatto. Prendi la decisione di dare senza aspettarti nulla in cambio! In questo caso stai davvero aiutando. Cristo ha dato amore e, in cambio, ha ricevuto malvagità dalle persone.

Un anziano chiese a un monaco più giovane: “Figlio mio, chi ha crocifisso il nostro Cristo?”

“Gli ebrei, padre”.

“No, non gli ebrei, figlia mia. L’invidia, la gelosia e la malvagità del popolo lo crocifissero”.

Cristo ha dato amore, e la ricompensa è stata la gelosia e il male. Ha dato la manna e ha ricevuto fiele. Tuttavia, non protestò, ma pregò: «Padre, perdona loro perché non sanno quello che fanno» (Lc 23,34). È stato offeso, ma non ha fatto torto a nessuno. Ha dato amore e ha ricevuto odio. Lodò gli altri e fu calunniato.

Questo è lo spirito del Vangelo. Questa è la verità di Cristo: sacrificarti per amore del tuo fratello, e per amore del tuo nemico! Allora avanzerai vittorioso verso la luce splendente per incontrare Cristo, il nostro ineguagliabile eroe di sacrificio e di amore.

Cristo è il discepolo preminente, «che si è fatto obbediente fino alla morte, anche alla morte di croce. Perciò anche Dio lo ha sovranamente esaltato e gli ha dato il nome che è al di sopra di ogni nome, affinché nel nome di Gesù si pieghi ogni ginocchio, di quelli che sono nei cieli, e sulla terra e sotto terra, e ogni lingua confessi che Gesù Cristo è il Signore, a gloria di Dio Padre» (Fil 2,8-11). In altre parole, il nostro Cristo è il primo discepolo obbediente che si è sacrificato, e al quale Dio ha dato un nome che supera tutti gli altri nomi. Quando verrà di nuovo per giudicare il mondo, ogni essere e ogni essere umano sulla terra si inchinerà e si inginocchierà per adorarlo. Tutti si prostreranno davanti a Lui; tuttavia, sarà a gloria dei fedeli, e a condanna di coloro che non credevano nel vero Dio e che furono intrappolati dal diavolo.

Per questo motivo, noi a cui è stata insegnata la fede corretta e la verità di Cristo dalla nostra Chiesa ortodossa, dovremmo aderire ad essa amando i nostri fratelli come Cristo ama noi. Quando amiamo come Cristo, andremo a stare con Cristo. Entreremo nella Sua eterna gloria in Cielo, dove celebreremo con Lui il Grande Sabbath e godremo il perfetto riposo della Pasqua eterna[2][39] che non finirà mai nei secoli dei secoli. 

Amen.


[1] Il lavoro nascosto ha luogo nell’anima e nella mente dell’uomo. Questo lavoro per Dio include la preghiera per chiedere il Suo aiuto, resistere e ignorare i pensieri e le immagini malvagie, usare l’autorimprovero per umiliare la nostra mentalità, ricordare le realizzazioni dei Santi e del Paradiso per alimentare il nostro zelo nell’osservare i comandamenti divini, ricordando l’inferno per frenare i nostri desideri e impulsi peccaminosi, ricordando le innumerevoli benedizioni che il Signore ci ha concesso e ringraziandolo incessantemente, pregando per gli altri per dimostrare il nostro amore e la nostra preoccupazione per loro, usando le creature viventi e l’universo inanimato per meravigliarci e loda Dio per la sua saggezza e provvidenza. Questo lavoro nascosto è necessario, come attesta Cristo stesso: “Fate attenzione, vegliate e pregate…. È come un uomo che, andando in un paese lontano, lasciò la sua casa e diede… a ciascuno il suo compito e ordinò al custode [cioè alla mente] di vigilare» (Mc 13,33-34). Inoltre, quest’opera nascosta ha un valore insuperabile agli occhi di Dio, come conferma l’apostolo Pietro: «cercate piuttosto di adornare l’interno del vostro cuore con un’anima incorruttibile piena di mitezza e di pace: ecco ciò che è prezioso davanti a Dio» (1Pt 3,4).

[2] Pascha è una traslitterazione della parola greca Πάσχα, che a sua volta è una traslitterazione dell’ebraico pesach, che significa Pasqua. La Pasqua ebraica era una prefigurazione della Pasqua cristiana. Gli ebrei celebravano la Pasqua ebraica per commemorare il loro esodo dalla schiavitù egiziana nella terra promessa; i cristiani celebrano la Pasqua per commemorare il loro esodo dalla schiavitù del diavolo nel regno celeste ed eterno di Dio. Mosè condusse gli ebrei fuori dalla schiavitù; Cristo conduce i cristiani fuori dai legami del peccato e della morte. Nell’Antico Testamento, gli ebrei sacrificavano un agnello ogni anno; nel Nuovo Testamento, Dio ha sacrificato Suo Figlio, l’Agnello di Dio.

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