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Anziano Ephraim di Philotheou: L’arte della salvezza. Omelie 7-8

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La passione della bestemmia

Miei amati figli,

oggi parleremo di qualcosa di estremamente terribile: la maledetta passione della bestemmia[1]. Il nostro pianeta sta portando un peso insopportabile costituito dalle bestemmie dei figli degli uomini. La terra geme dolorosamente a causa di questo crimine. Lo vediamo in pratica ogni giorno. Non conosco l’esatta percentuale della popolazione, in primis uomini ovviamente, che articola orribili bestemmie contro Colui che sostiene l’universo con il Suo sguardo. Le persone commettono questo crimine ogni singolo momento. Se osserviamo con la nostra immaginazione le masse degli esseri umani, possiamo stimare la grande quantità di atroci bestemmie che vengono scagliate inesorabilmente verso il Cielo ogni momento, dove incontrano, o meglio feriscono, il cuore di Colui che è stato crocifisso volontariamente per noi.

Ci sono anche miliardi di demoni che bestemmiano incessantemente, incontrollabilmente e senza limiti. La loro vita, esistenza e scopo non è altro che abbassare Dio sotto i loro piedi. Sfortunatamente, gli esseri umani seguono il loro esempio, poiché continuano ad integrare il lavoro dei demoni. In questo modo, il nostro buon Cristo viene continuamente crocifisso dalle sue stesse creature.

Gli ebrei lo crocifissero una volta. Noi cristiani ortodossi, d’altra parte, che siamo stati redenti dalla condanna eterna attraverso il Suo Preziosissimo Sangue, Lo crocifiggiamo ripetutamente. Lo feriamo ancora e ancora, e rimettiamo la corona di spine sul suo Capo Immacolato, causandogli ancora più dolore degli ebrei che non credevano in lui. Crediamo in Lui, siamo stati purificati attraverso il Santo Battesimo, lo comunichiamo e poi lo bestemmiamo! Posso dire che questo è il più grande di tutti i peccati e crimini che una persona può commettere. Non importa cos’altro fa una persona, sarà diretto verso se stesso o verso gli altri. Questo, però, si riferisce direttamente al nostro Cristo o alla nostra Panaghia[2]

La persona che bestemmia non lo fa perché la colpa è di Dio. Lo fa perché c’è qualche problema o sul lavoro, o a casa, o con i suoi figli, o con sua moglie. Ma invece di bestemmiare queste persone, involontariamente e incontrollabilmente tira giù Dio e lo calpesta dappertutto con le sue orribili parole e maledizioni.

Consideriamo quanto profondamente sono feriti il ​​cuore di Cristo e della Panaghia mentre sentono continuamente bestemmie senza fine. Nonostante questa terribile situazione, il cuore del nostro Cristo rimane spalancato ed è sempre pronto ad accogliere, perdonare, abbracciare, accogliere e aprire le porte del Paradiso per chi bestemmia. La pazienza di Dio non ha limiti. Noi esseri umani pecchiamo continuamente, in un modo o nell’altro, e quindi inaspriamo Dio perennemente. Per fortuna esiste ancora un pugno di persone che Gli servono da consolazione: «E a motivo dei suoi servi sarà consolato» (Sal 134,14).

Anche la nostra Panaghia è profondamente amareggiata da questo continuo peccato! Vi dirò quanto segue: I santi Padri della nostra Chiesa, volendo abbellire il periodo della Grande Quaresima, nonché offrire uno speciale onore, gloria e venerazione alla nostra grande Madre la Panaghia, stabilirono l’Inno Akathisto (che dice “Rallegrati” a Lei un numero innumerevole di volte) da cantare ogni venerdì sera durante le cinque settimane della Grande Quaresima. Cantiamo “Rallegrati” per profonda gratitudine alla nostra Panagia. Le diciamo di gioire perché ha portato la redenzione nel mondo.

Tuttavia, tra questi inni, si sente una voce che chiede: “Perché mi dici di rallegrarmi?” È la voce della nostra Panaghia. “Come posso gioire quando voi cristiani ortodossi, che riconoscete tutta la grandezza dell’incarnazione di mio Figlio, arrivate al punto di crocifiggere mio Figlio! Lo bestemmi, sei irrispettoso in tanti modi e simultaneamente mi dici di rallegrarmi? Prima correggi la tua vita, e poi mi rallegrerò. Allora accetterò i tuoi inni e il tuo ‘Rallegrati’ con tutto il cuore, purché tu cambi il tuo attuale modo di vivere. Sento la tua bestemmia contro mio Figlio, continuamente! Perché fai questo? Perché è stato crocifisso per te? Perché ha versato il Suo Sangue Immacolato sulla Croce? Perché è stato battuto, frustato e incoronato con la corona di spine durante il suo grande martirio e crocifissione? Perché ti dà il suo corpo e il suo sangue per la vita eterna? Tu bestemmi empiamente il suo santissimo nome continuamente e senza parsimonia senza la minima riserva, e poi mi dici di rallegrarmi? Impossibile Solo se tu cambi mi rallegrerò come Madre per i suoi veri figli”.

Così, la bestemmia porta l’ira di Dio. Tuttavia, Egli attende pazientemente il nostro ritorno per salvarci.

O uomo di Dio! Sei un cristiano ortodosso battezzato, redento e rinato nel santo fonte attraverso il Mistero del Battesimo, e bestemmi il nome di Cristo, la Panaghia, la Venerabile Croce e i Santi, rifiutando così le infinite e illimitate benedizioni che Dio elargisce a te?

“Non voglio farlo”, afferma la persona che bestemmia.

Mio caro uomo, se qualcuno ti stesse puntando una pistola contro, minacciando: “Se mi maledici, ti uccido”, lo faresti?

“No! Perché dovrei maledirlo? Quindi può spararmi?”

Che cosa ti ha fatto Cristo, tuo Dio e Creatore? È pieno di amore e di carità verso di te, e in cambio della manna gli dai da bere fiele?

Noi miserabili ricrocifiggiamo il Signore della Gloria, e poi ci aspettiamo di vedere giorni migliori e benedetti. Purtroppo, a causa della bestemmia di Dio, arrivano giorni cattivi e peggiori. Un certo uomo, che si è pentito e che oggi è un buon cristiano, è venuto a confessarsi. Quando gli è stato chiesto se bestemmia, ha risposto che una volta sì, lo faceva, ma non più. Mi ha detto quanto segue:

“Padre, sai come ho fermato questo grave peccato? Bestemmiai ampiamente, specialmente il nome della nostra Panaghia. Tuttavia, un giorno, mentre stavo dormendo, ho sentito qualcuno darmi una gomitata. Ho aperto gli occhi e ho visto davanti a me una signora vestita di nero. Era radiosa, il suo viso era squisito e mi chiese: “Figlio mio” (non si riferiva a lui come “empio” ma “figlio mio”) – “che cosa ti ho fatto? Perché mi stai maledicendo?’ In quel momento mi sono reso conto di essere davanti alla nostra Panaghia e sono rimasto completamente sbalordito. Poi ha preso la mia lingua con la sua manina. Mi ha tirato la lingua e l’ha allungata così tanto che l’ha attaccata al soffitto della camera da letto. Poi disse: “Se vuoi adesso, vai avanti e maledicimi”. Io, ovviamente, non potevo. Scossi la testa per farle sapere che non l’avrei fatto mai più. Mi ha poi informato “Ora ti restituirò la lingua, ma se lo farai di nuovo, forse prenderò tuo figlio.” Da allora, padre, non ho mai mancato di rispetto alla mia signora la Theotokos.

Tutta la vita di quest’uomo era una volta piena di bestemmie! Allora perché il nostro Cristo e la nostra Panaghia non si sono tolti la vita? Gli ho detto: “Mio caro uomo, se c’è qualcuno che ti ama, è Colui che stai bestemmiando. Cristo è Colui che ti ama più di tua moglie, più dei tuoi figli, più dei tuoi genitori. Se tua moglie ti disonorasse, cosa faresti? “Divorzierei da lei.” E, anche se la ami, se la disonorassi? “Lei divorzierebbe da me.” Giustamente così. Se uno dei tuoi figli ti maledicesse un paio di volte, cosa faresti? “Gli darei una bella sculacciata.” Allora cosa ti meriti? Cristo e la Panaghia sono le persone che ti amano più di chiunque altro. Eppure tu bestemmi le persone che ti amano. È mai possibile che una persona che ti ama così tanto possa farti del male? No! Anche se meriti di essere condannato duramente per le tue azioni, Dio non lo fa. Ti ha mai punito in qualche modo? “No, padre.” Ti ha mai fatto del male? “No”. Sei pazzo? “No”. Razionale? Sei immeritatamente indicato come un essere razionale, perché una persona logica non fa cose illogiche. È logico che tu apra la bocca contro qualcuno che ti ama e che ti ha aiutato così tanto, quando la colpa è di qualcun altro? “No”.

Questo vale per ogni persona che sputa questo fuoco dalla sua lingua. Considera quanto Dio distoglie lo sguardo, in quel preciso momento, dalla persona che apre la bocca in questo modo! Non si allontana dalla persona, ma da tale empietà e ingratitudine.

Certo, poiché Dio ama ogni persona, ama anche il bestemmiatore; altrimenti, non gli avrebbe permesso di continuare a vivere. Il fatto che rimanga in vita è la garanzia di Dio che lo sta ancora aspettando. Accetterà il suo pentimento perché non desidera la morte di un peccatore finché non si converta e viva: «Egli desidera che tutti gli uomini siano salvati e vengano alla conoscenza della verità» (1 Tm 2,4).

Ho detto prima che, di solito, una persona simile non vuole bestemmiare. La maggior parte delle volte bestemmia senza nemmeno rendersi conto di quello che ha fatto. Aveva forse intenzione di fare una cosa del genere? No. In quel momento non sta nemmeno pensando a Dio o alla Panaghia. Tuttavia, la sua lingua trova facilmente e rapidamente queste parole spregevoli. Questo è nella direzione del demone della blasfemia, perché c’è uno specifico demone della blasfemia che costringe le persone a commettere questo peccato. Una persona si arrabbia nel momento stesso in cui bestemmia. L’aspetto della sua anima è orribile. Se fosse possibile per noi vedere l’aspetto dell’anima di un bestemmiatore, saremmo assolutamente inorriditi. In sostanza, non è molto diverso dall’immagine del diavolo. Ecco perché i demoni si rallegrano in quel momento.

C’era un certo bestemmiatore che era sul letto di morte. Nel momento in cui la sua anima se ne stava andando, la sua lingua sporgeva di due piedi dalla sua bocca, i suoi occhi si aprirono completamente e la sua bocca si spalancò così largamente che la sua mascella quasi si staccò. Le articolazioni dei piedi e delle braccia iniziarono a lussarsi. La sua pia moglie stava assistendo a tutte queste cose che accadevano al suo sposo, che assomigliavano molto alla morte del marito di Santa Teodora[3].

Infatti! La persona che si allontana da questa vita senza pentirsi e correggersi, soprattutto appesantita dal peccato di blasfemia, è severamente castigata come esempio per gli altri.

Oh uomo! Presto morirai e sarai giudicato. Chi ti giudicherà? La stessa persona che stai bestemmiando! Se dovessi morire in questo momento, pensi che vedresti il ​​volto di Dio? Affatto! Mentre giaci sul letto di morte, i demoni si impadroniscono di te. Allora perché lo fai? “È una cattiva abitudine”, risponderai. No! È, piuttosto, un’abitudine demoniaca. Devi calpestare il diavolo. Devi inginocchiarti, pregare e supplicare Dio, giorno e notte: “Ti prego, liberami, o Signore, dal demone della bestemmia”. Mentre ti prostri e preghi, dovresti tenere a mente che hai peccato e che devi smettere di commettere questo crimine. Giù all’inferno, coloro che bestemmiano saranno appesi per la lingua.

Supponiamo che un padre guardi giocare i suoi figli. Ad un certo punto, si arrabbiano l’uno con l’altro e poi iniziano a dirigere bestemmie contro il padre. Cosa farà questo padre? Protesterà, li rimprovererà, li sculaccerà. Dirà: “Miei cari figli, vi amo così tanto. Mi prendo cura di voi, vi nutro, vi adoro e ora mi bestemmiate ingiustamente per un gioco? Questo padre è un essere umano e qualcuno potrebbe obiettare che Dio ha permesso che ciò accadesse a causa dei suoi peccati. Questo può accadere una o due volte durante la sua vita.

Che cosa dovrebbe farci Dio allora, quando lo bestemmiamo continuamente? Come osiamo aprire la bocca e maledire il Santissimo Signore, che con il suo sguardo può far tremare l’intero universo? In che modo una persona fatta di argilla osa lanciare fuoco e ira contro Dio? Dio osserva l’uomo mentre lo maledice, mentre lo bestemmia, mentre alza il pugno contro di Lui, mentre pronuncia parole indecenti, e sorride dicendo: “Figlio mio, ti perdono e ti aspetto. Vieni! Ti perdonerò, ti aprirò le porte del Paradiso e ti farò erede del mio regno, finché tornerai».

Cristo accoglie l’uomo ogni volta che si pente! Ha disposto il bagno della Santa Confessione in tutto il mondo e attende di illuminare e aiutare ogni persona peccaminosa che procede a lavarsi e a diventare comunicante del Suo Regno. Attualmente, il nostro Cristo è compassionevole, amorevole, comprensivo e misericordioso; dopo la morte, non più. Allora, Egli sarà inesorabile, perché «dopo la morte non c’è pentimento» (Sal 6,4).

Non dobbiamo temere Dio a causa del terribile inferno dopo la morte; piuttosto, dovremmo temerlo a causa del suo amore. Quando da un lato ci arrabbiamo, pecchiamo e bestemmiamo, mentre Dio dall’altro ci ama e ci perdona, questa è la più grande minaccia dell’inferno per noi. È così difficile per noi dire: “Ho peccato”, e quindi pentirci e tornare? Non appena una persona ammette: “Ho peccato”, Dio risponde immediatamente: “Il tuo peccato è scomparso”.

Assistiamo a persone precedentemente impenitenti, con precedenti ampiamente incriminanti, che in un momento si illuminano e tornano. Si inginocchiano, pongono i loro peccati davanti alla clemente corte spirituale e ricevono immediatamente il perdono. Niente manette, niente prigione, niente restrizioni, niente! È così facile per un uomo carico di peccati ricevere il perdono, eppure sceglie di non farlo. Il diavolo gli impedisce di confessarsi per tenerlo subordinato e, al momento della morte, per condurlo all’Inferno senza ritorno.

Mi meraviglio dell’abisso della compassione di Dio! Com’è ampio il cuore di Dio, che sente continuamente tali orribili bestemmie, che i demoni gli esprimono contro!

Non so se qualcuno di voi ha sperimentato lo spirito malvagio della bestemmia; cioè quando il demone bestemmia nella mente dell’uomo. Dio a volte permette a questo spirito di bestemmiare nell’uomo contro Cristo, la Panaghia e i nostri Santi. Noi come monaci abbiamo familiarità con questa guerra demoniaca. Questo, naturalmente, è permesso per concessione a causa dell’orgoglio dell’uomo affinché l’uomo si umili. Attraverso questo, veniamo informati che l’infinito numero di demoni è decisamente blasfemo.

Tutte queste cose avvengono sotto una lente d’ingrandimento, davanti all’occhio insonne di Dio. Tuttavia, la sua immensa pazienza sta aspettando il nostro ritorno per salvarci. Ci concede tempo; purtroppo lo sprechiamo. Non abbiamo compreso appieno l’enormità della questione della nostra salvezza. Non siamo venuti a patti con ciò che accadrà esattamente dopo la morte. La nostra vita e le nostre azioni sono la prova di questa realtà. Gli anni passano e svaniscono e la minaccia di morte diventa più imminente, poiché non sappiamo cosa ci accadrà da un momento all’altro. Crediamo nell’eternità, crediamo nell’inferno, crediamo in tutto ciò che la Chiesa ortodossa professa, ma non ci muoviamo seriamente verso la direzione del cambiamento per diventare degni del Regno di Dio. La morte arriverà e ci getterà nel panico. In quel momento tutti, ed io per primo, torneremo in noi. Ma a che servirà allora, quando non siamo più in grado di correggere nulla?

Proviamo ora a preparare la nostra anima per la prossima vita. Ciò che ci aiuterà enormemente ad acquisire l’amore di Dio è contemplare la compassione che Egli mostra a tutti noi. La tolleranza e la pazienza di Dio rivelano il Suo amore per noi. Se non ci amasse, non ci aspetterebbe con pazienza.

Forse Dio chiede molte cose? No! Questo è evidente nella parabola del figliol prodigo. Il figliol prodigo chiese la sua parte di eredità. La prese e la sperperò. Quando Dio Padre lo illuminò, tornò a casa. Non appena si rese conto di aver fallito nel suo tentativo di vivere in modo indipendente e che doveva tornare indietro, Dio Padre uscì dalla sua casa e lo aspettò. Così attende ogni peccatore.

Poiché Dio ama il bestemmiatore e lo aspetta, anche noi dovremmo amare queste persone e dovremmo cercare di aiutarle a fermare questo crimine. Quando assistiamo agli altri intorno a noi (che sia nostro marito, nostro figlio o il nostro prossimo) cadere in questo peccato di blasfemia, dovremmo aiutarli il più possibile con le nostre preghiere e con i nostri modi discreti. Dobbiamo informarli con tatto e consigliarli opportunamente, con amore, perché smettano di ferire i cuori del nostro Cristo e della nostra Panaghia, e perché il diavolo non possa più festeggiare. Perché sa che al momento della morte incontreranno Dio come un Giudice spietato, e lui (il diavolo) li prenderà.

Il fatto che ci siano uomini che vengono per confessarsi, che ritornano, che piangono e cambiano il loro modo di vivere, è molto commovente e incoraggiante. Questo è il risultato sia dell’illuminazione di Dio che delle preghiere e della guida dei loro compagni cristiani, specialmente delle loro pie mogli.

Per questo, aiutati dalla grazia di Dio, aiutiamo queste persone quanto più possiamo, affinché il diavolo perda continuamente anime e Cristo le guadagni. Amen.

Omelia 8

Benedici e non maledire

Miei amati cristiani,

l’apostolo Paolo, bocca di Cristo, ci ha lasciato un comandamento fondamentale, saggio e salvifico: «Benedici e non maledire» (Rm 12,14). La nostra bocca non dovrebbe pronunciare parole amare, non dovrebbe pronunciare maledizioni, non dovrebbe emettere spine che feriscono il nostro prossimo e il nostro fratello; dovrebbe solo pronunciare parole benedette.

Come tutti sappiamo, una maledizione è una frase estremamente dura. Il solo sentire la parola “maledizione” ci fa sentire a disagio. Di solito, le maledizioni sono espresse dai genitori, in particolare dalle madri, verso i loro figli. Durante un momento di rabbia, quando si arrabbiano, dirigono sconsideratamente maledizioni verso i loro figli usando una varietà di espressioni, rendendosi così terribilmente colpevoli davanti a Dio. Naturalmente, prima di questo i loro figli sono stati disobbedienti e ribelli; a volte, anche maleducati e irrispettosi. Tuttavia, Dio non dà ai genitori il diritto di reagire e rispondere in questo modo quando i loro figli si comportano male.

Dall’esperienza di vita, abbiamo osservato che le maledizioni pronunciate dai genitori, specialmente dalle madri, spesso si traducono in una realtà deplorevole per il proprio bambino. Ciò accade perché, di solito, la loro ira è giustificata. Una madre non si arrabbierà mai con suo figlio se non ha fatto qualcosa di sbagliato. Tuttavia, invece di infuriarsi, anatemizzare, bestemmiare, mandare il figlio dove non ha diritto di mandarlo ed esprimersi con un linguaggio aspro che non si addice a una madre cristiana, dovrebbe inginocchiarsi spesso e pregare Dio con fervore con lacrime, chiedendoGli di concedere prudenza, illuminazione, rispetto e obbedienza al figlio. Chi può dare a una madre il diritto di mandare suo figlio al diavolo? In un istante, il nemico può esaudire la richiesta della madre ed entrare effettivamente e impossessarsi del suo bambino. Quando un bambino viene mandato all’inferno durante un momento di rabbia e ira, è del tutto naturale che il diavolo faccia infuriare il bambino e lo faccia comportare ancora peggio. Questo a sua volta infastidirà ancora di più la madre e quindi verrà avviata una reazione a catena. Di conseguenza, la madre diventa colpevole davanti a Dio con le sue maledizioni, mentre il bambino va di male in peggio, portando su di sé il male consequenziale della maledizione e dell’anatema. Le madri, in particolare, devono rendersi conto che questa può diventare spesso una pessima abitudine e dovrebbero mettere in atto l’altro metodo che ho citato. Così facendo, adempiranno ai loro obblighi verso i loro figli, in un modo che si addice alle madri cristiane. Di conseguenza, dovrebbero concentrarsi sul consigliare i loro figli con amore, istruirli su come pregare, incoraggiarli a frequentare regolarmente la Chiesa, insegnare loro le buone maniere ed edificarli con il proprio esempio personale. Così, con meno fatica, i loro figli troveranno la strada giusta che conduce alla salvezza e più avanti nella vita saranno utili a se stessi e alla società per il loro raffinato stato spirituale.

Abbiamo molti esempi di maledizioni di madri che hanno preso piede e hanno inflitto gravi danni ai loro figli. Racconterò uno di questi incidenti. Una volta, Dio guidò i miei passi in una certa isola della nostra patria, la Grecia, per offrire il Mistero della Sacra Confessione. Lì, in un certo villaggio, ho incontrato una madre e la nuora sposina, che erano entrambe vestite di nero, sia esternamente con i loro vestiti, sia internamente nell’anima. Erano in lutto perché il figlio della madre e quindi il marito della giovane sposa era stato ucciso. Cosa ha portato alla loro particolare tragedia? Quando l’uomo che era stato ucciso era ancora un giovane insubordinato, prendeva di nascosto il fucile dello zio e andava a caccia. Sua madre gli consigliava costantemente: “Figlio mio, non andare a caccia perché tuo zio non ti ha dato il permesso… ti succederà qualcosa di brutto…” Questo ragazzo, però, ha continuato a disobbedire e a prendere segretamente il fucile. Avrebbe lasciato la casa e avrebbe impiegato molto tempo per tornare. Un giorno sua madre perse completamente la pazienza e gli sbottò: “Figlio mio, siccome non mi ascolti e mi fai sempre arrabbiare, che tu muoia per il fucile!” Quando queste parole uscirono dalla sua bocca, fu immediatamente piantato un seme.

Passarono molti anni. Il ragazzo è cresciuto e si è sposato. Un giorno andò a caccia come al solito. È partito abbastanza presto, ma questa volta non è più tornato a casa. Sua madre, temendo il peggio – perché la sua coscienza le rimordeva per quello che aveva detto una volta – quella sera si alzò al tramonto e iniziò a arrampicarsi per le montagne; tuttavia, suo figlio non si trovava da nessuna parte. Tornò a casa addolorata e rimase sveglia tutta la notte preoccupandosi per suo figlio. All’alba partì di nuovo per le montagne. Durante la sua frenetica ricerca, si imbatté nel cane da caccia di suo figlio, che la portò dal figlio morto. Successivamente è stato stabilito che suo figlio aveva tentato di saltare oltre una recinzione, momento in cui il calcio del fucile si è capovolto, il grilletto è stato attivato accidentalmente e si è sparato. Da quel giorno stesso, sua madre e la sua sposa si sono vestite di nero e, tra l’altro come è comune nei villaggi per ignoranza e superstizione demoniaca, per sei mesi o un anno, non ne sono del tutto sicuro, hanno pensato di non andare in chiesa. Questa è la metodologia del diavolo, che desidera privare le persone in lutto della consolazione di Dio. Li rinchiude nella loro casa, li isola dagli altri, li circonda con mille e uno pensieri distruttivi, e alla fine, spesso, si suicidano.

La conclusione: anche se queste parole dure sono state seminate mentre il figlio della signora era ancora un ragazzino, si sono materializzate in una realtà durante la sua età adulta. Questo è ciò che accade anche in molti altri casi. Pertanto, dobbiamo essere estremamente attenti quando parliamo. Spesso una parola pesante non si materializza nel momento in cui viene espressa; un seme è piantato, tuttavia, e può mettere radici in un secondo momento, quando Dio lo vorrà.

La maledizione è un peccato insopportabilmente gravoso, che può nuocere non solo alla persona a cui è diretta, ma, spesso, a chi la esprime. Lo vedremo chiaramente nella storia seguente.

Un certo vescovo e il suo diacono si preparavano a servire la liturgia in un piccolo villaggio. Si misero in viaggio e mentre camminavano lungo la strada incontrarono un pover’uomo che sedeva da qualche parte in disparte. Il vescovo lo salutò: «Buon giorno, uomo di Dio». Il povero non rispose. Il vescovo ripeté: “Buon giorno, uomo di Dio”. Ancora nessuna risposta. Il vescovo lo salutò una terza volta e quando l’uomo non rispose, il vescovo perse la pazienza e scattò: “Che tu possa avere la mia maledizione!”

Forse ha reagito così perché ha preso il silenzio del povero come un insulto. Dopo questo incidente, il vescovo e il diacono hanno proseguito il loro viaggio. Il Vescovo ha servito la Liturgia e al termine del servizio si è sentito indisposto e ha detto al suo diacono: «Diacono, non mi sento bene. Penso che sia per le parole pesanti che ho rivolto a quel povero».

Il diacono rispose: “Posso dirvi qualcosa, Eminenza?”

“Sì, bambino mia, ti sto ascoltando.”

“Quando avete maledetto il povero, ho visto un corvo uscire dalla vostra bocca e volare in direzione del povero, ma poi è tornato indietro ed è entrato di nuovo in voi.”

“Oh mio! Devo averlo maledetto ingiustamente! Chissà chi era quel pover’uomo? Preparati, diacono! Presto, torniamo indietro”.

Si alzarono e tornarono nel luogo in cui lo avevano incontrato per la prima volta. Quando arrivarono, hanno scoperto che questa persona era sorda, non aveva sentito il saluto del vescovo.

Una maledizione che esce e non trova terreno fertile ritorna alla persona che l’ha mandata. Quando una maledizione è ingiusta, il male ritorna alla persona che l’ha espressa.

Per questo dobbiamo sempre benedire; cioè, le buone parole devono uscire dalla nostra bocca. In questo modo, non cadremo in questo grave peccato di maledizione.

La preghiera è il miglior rimedio per far cessare questo peccato così comune e che grava soprattutto sulle madri. Naturalmente, anche se sono stati spinti in questa sfortunata situazione dai loro figli, la compassione e la misericordia di Dio sono infinite. Perdona tutto, quando una persona si pente e ritorna.

Possa il nostro buon Dio riversare su tutti noi la sua misericordia e la sua illuminazione, affinché ci pentiamo e acquisiamo il suo regno. Amen.


[1] La bestemmia è, per definizione, parlare in modo tale da danneggiare o insultare il buon nome e la fama di Dio. Tuttavia, in questa omelia, la bestemmia si riferisce specificamente alle parole spaventose e volgari usate per maledire e giurare su Dio, la Panagia e i Santi. Questa è purtroppo un’abitudine demoniaca prevalente tra il popolo greco.

[2] Panagia, che significa “Tuttasanta”, è un nome attribuito alla Vergine Maria. Deriva dalle parole greche πᾶν = tutto e ἁγία = santa.

[3] Santa Teodora, che viene commemorata l’11 febbraio, era l’imperatrice e moglie dell’imperatore Teofilo l’iconoclasta. Venerava in segreto le icone sacre. L’imperatore fu punito come esempio per gli altri nel modo seguente: si ammalò gravemente di dissenteria e si avvicinò alla morte. Mentre provava un dolore lancinante, la sua bocca si tese così spalancata che le sue viscere divennero visibili. Poi riuscì a prendere fiato e disse: “Guai a me disgraziato! Sono stato punito a causa delle icone sacre! (Ὄ Μέγας Συναξαριστὴς τῆς Ὀρθοδόξου Ἐκκλησίας {The Great Synaxaristes of the Orthodox Church}, Atene: Langis, 1994, Vol. 2, p. 293).

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