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Guerra contro le passioni

Miei benedetti figli,

  i santi Padri insegnano che il cuore dell’uomo è intrecciato con le spinose radici delle diverse passioni, che in esso sono racchiuse molto profondamente. Quando una persona, attraverso l’illuminazione di Dio, tenta di sradicare (in sostanza, di trasfigurare) una passione, afferra e rimuove le radichette con una pinza. Tuttavia, mentre tenta di sradicare ogni passione, lacera simultaneamente il cuore. Quando il cuore viene aperto, sanguina e fa male. Se una persona decide di non sopportare il dolore, a questo punto si arrende, abbandona la lotta e così rimane pieno di passioni e peccaminoso. Se, invece, sopporta pazientemente il dolore, rimuove la radice della passione e viene liberato.

I santi Padri (attraverso l’ascesi, la preghiera e l’illuminazione di Dio) hanno lottato e si sono obbligati a rimuovere gradualmente tutte le radichette delle passioni. Le sradicarono una ad una finché non raggiunsero il distacco. A quel punto non erano più combattuti dall’orgoglio, dalla vanagloria, dalla gelosia, dai pensieri impuri, dall’odio o da qualsiasi altra passione.

I santi facevano miracoli, eppure non erano affatto orgogliosi. “Com’è stato possibile”, ci chiediamo, “che queste persone non fossero orgogliose?” Quando facciamo anche la minima cosa buona, un piccolo demone inizia subito a consigliarci: “Sei grande, sei spettacolare! Hai fatto quello che nessun altro può fare. Sì, ci sei riuscito! Sei più illuminato degli altri, lotti più di chiunque altro…”. Il diavolo alimenta il nostro ego nel tentativo di privarci del profitto che abbiamo acquisito con la nostra lotta. Se una persona si sottomette alla vanagloria dopo aver compiuto qualcosa, perde la sua ricompensa; tutto ciò che resta è l’azione esterna. Se si pente, riceverà di nuovo il pagamento. Come viene recuperato il pagamento? Solo quando una persona si rimprovera e si incolpa.

Un certo Patriarca di Alessandria di nome Teofilo visitò una volta il monte di Nitria in Egitto, dove dimoravano gli eremiti più famosi. O venerato monte di Nitria! Andò dal superiore della montagna, dall’anziano più spirituale e compito e chiese: “Padre, soprattutto, cosa hai scoperto da quando sei diventato monaco e hai dimorato su questo monte? Qual è la virtù più grande che hai trovato? Quale virtù è più preziosa di tutte le altre?”

L’anziano rispose: “Ho scoperto l’autoaccusa; vale a dire, incolpare me stesso e gettare il peso su me stesso – che sono colpevole. L’assioma, “accusa te stesso”!.

Sant’Antonio il Grande afferma: «Se una persona si carica il peso, trova riposo. Nel momento in cui lo lancia su qualcun altro, si sentirà turbato internamente”.

Provalo quando si presenta un’opportunità. Se durante una tentazione dai la colpa all’altra persona, internamente ti sentirai turbato, angosciato: un pasticcio! D’altra parte, non appena pensi: “L’altra persona non ha colpa, sono io il colpevole. Perché parlo di un’altra persona? Ho dimenticato chi sono? Ho fatto tanti errori e peccati… quindi non dovrei parlare affatto”, ti sentirai come se atterrassi su un terreno solido e non correresti più il pericolo di cadere. Mentre prima, quando stavi volando in alto, eri spaventato e a disagio: “Sto per cadere da un momento all’altro”. Una volta che scendi in basso e metti piede su un terreno solido, non hai più nulla da temere.

A volte ci troviamo in disaccordo con un’altra persona e insistiamo ostinatamente: “Ha colpa. È lui che si è arrabbiato. È lui che mi ha parlato in modo sgarbato. Deve umiliarsi. Se mi avesse parlato con calma e si fosse rivolto a me con rispetto, sarei stato paziente e non mi sarei offeso. Quindi, lui è colpevole!”. Ecco la passione dell’egoismo! Dobbiamo opporci a tali pensieri rispondendo: “No, no! Se non avessi l’egoismo, non mi preoccuperei. Quindi, sono da biasimare. Mio fratello non ha colpa. Se avessi umiltà, coglierei questa opportunità per guadagnare una corona e vedrei questa persona come lo strumento cauterizzante di Gesù. Sta cauterizzando la mia passione in modo che io possa guarire. Mi sta aiutando ora. È il mio benefattore! Devo abbracciarlo, amarlo e pregare per lui perché in realtà mi ha fatto un favore rivelando la mia malattia. Se non mi avesse parlato in questo modo, e se questa tentazione non fosse trapelata, sarei rimasto all’oscuro del vasto egoismo dentro di me e non mi sarei mai reso conto che dovevo lottare contro di esso. Il pungiglione di questa tentazione ha scoperto la mia malattia. Ora l’ho visto.

Quando una persona fa i conti con tutto questo, teoricamente, deve fare uno sforzo per applicarlo internamente. Deve individuare il male nel cuore e fare guerra contro la passione, l’amarezza, la difficoltà e la pressione associate del diavolo, che sostiene inesorabilmente: “Non tirarti indietro! Non umiliarti! Non farlo!” In quel momento, dobbiamo pregare e supplicare Dio di avere la forza di calpestare il nostro ego e di rispondere con determinazione: “Stai zitto! Togliti di mezzo. Devo adempiere al mio obbligo”. Dobbiamo andare dall’altra persona e chiedere perdono. Noi come monaci, per esempio, ci prostreremo davanti a un altro monaco. Una persona che vive nel mondo, tuttavia, si comporterà in modo diverso. Dirà: “Buongiorno! Felice onomastico! Perdonami…” e così via. In questo modo, l’amore viene ripristinato.

Quando qualcuno fa il primo passo verso la riconciliazione, prova immediatamente gioia, pace e sollievo. Come mai? Prima di questo, l’odio, l’inimicizia, la separazione e l’alienazione gravavano sulle sue spalle come un pesante fardello. C’era anche la pressione del diavolo che si faceva la sua strada. Dio, invece, è amore e umiltà. Tutti noi, tuttavia, e io per primo, siamo ingannati dal nostro egoismo e cerchiamo di erigere la nostra volontà. Crediamo di avere ragione, che noi siamo buoni, e che gli altri sono in colpa. Cosa indica quando critichiamo gli altri e ci consideriamo impeccabili? Per questo il Signore comanda: “Non giudicare, per non essere giudicato”. E aggiunge: «Poiché con il giudizio con cui giudicherai, sarai giudicato» (Mt 7,1-2). Criticare gli altri è un peccato gravissimo, anche se ci abbandoniamo ad esso come sul pane e burro: è un «peccato che tanto facilmente ci assale» (Eb 12,1). Un peccato assillante è quello che si verifica in ogni occasione e in ogni momento.

Anche se zoppichiamo tutti e zoppicando siamo pieni di ferite e peccati, ci piace parlare degli altri. Quando visitiamo un ospedale, osserveremo che tutti i pazienti hanno qualche tipo di malattia. Tuttavia, non vedremo nessuno criticare un altro malato. L’hai mai notato? Nessuno dice a un altro paziente: “Perché sei sdraiato a letto?” Mentre siamo tutti malati spiritualmente, eppure ci critichiamo a vicenda. Abbiamo un problema con i nostri occhi e ci piace occuparci di qualcun altro che ha una malattia polmonare. Sfortunatamente, noi miserabili non ce ne rendiamo conto.

Il peccato e il diavolo ci oscurano, così che siamo sempre occupati dalla critica. “Presto moriranno e io li prenderò al sicuro nella trappola”, schernisce il diavolo. E Cristo, che è giusto, ci chiederà: “Perché avete criticato e condannato gli altri? Cosa ti ho detto nel mio Vangelo? Ti ho detto di non giudicare. Chi sei tu per giudicare? Come sei diventato giudice? Io sono il giudice”. Quindi, Egli ci condannerà secondo il metro che usiamo per valutare gli altri. Noi disgraziati non riusciamo a capirlo e apriamo la bocca per spettegolare sugli altri. Siamo pronti a scagliare la pietra dell’anatema (Gv 8,4-5) senza renderci conto che noi stessi abbiamo l’anatema.

Molte persone che consideriamo inutili e peccatrici possono finire nel Regno di Dio; noi, invece, che assumiamo il posto di giudice e condanniamo altri possiamo essere condannati e mandati all’inferno!

Dobbiamo prestare molta attenzione a tutto ciò che facciamo e lottare per sradicare la feroce bestia dell’egoismo che ci divora. Il nostro ego! Quando esplode dentro di noi, ci arrabbiamo, critichiamo, facciamo richieste, malediciamo, ridicolizziamo e umiliamo gli altri. È una bestia! Questo è ciò che ci spinge a criticare. Questo è ciò che ci gonfia con l’idea che abbiamo compiuto grandi cose, che siamo buoni, che possediamo virtù e migliaia di altre cose simili.

L’origine di tutte le cose buone è l’umiltà; al contrario, l’origine di tutti i mali è l’egoismo.

Quando parlo di un’altra persona per simpatia, non con l’intenzione di criticarla, biasimarla e umiliarla a causa del mio gonfio ego, ma per un certo amore e preoccupazione per lei (per esempio, diciamo che questo è così e così avrebbe avuto un grande vantaggio se non avesse questa particolare debolezza – quando lo esprimiamo con dolore e preghiamo anche per lui), questa non è una critica. Tuttavia, quando lo caratterizziamo come malvagio, lo etichettiamo come un egoista e lo umiliamo di fronte agli altri, questo è un peccato e una critica.

Leggiamo ne “Le vite dei padri del deserto”[1] di alcuni monaci che “si sono illusi”. Come sono finiti per essere ingannati? Molto semplicemente: erano orgogliosi. Così il diavolo li sedusse, li condusse in un pozzo profondo e li incoraggiò a tuffarsi: “Se salti, Cristo manderà i suoi angeli a prenderti, come è scritto nei Salmi: ‘Egli darà ordine ai suoi angeli su di te, per custodirti in tutte le tue vie. Ti sosterranno sulle loro mani, perché in nessun momento tu possa urtare il tuo piede contro una pietra» (Sal 90,11-12). Pertanto, vai avanti! Entra e non ti succederà nulla! Vedrai di persona”. Il povero monaco allora saltò dentro e annegò. Questo è considerato suicidio.

I padri hanno registrato questo evento non per ridicolizzare e condannare questo monaco, ma perché servisse da esempio per le generazioni successive, in modo che i futuri monaci siano cauti, in modo che le loro menti non si gonfino, così che non diventino presuntuosi e finiscano nell’inganno. Allo stesso modo, a volte, raccontiamo alcuni eventi non con l’intenzione di deridere nessuno, ma di fornire un esempio per i monaci più giovani.

In generale, però, dobbiamo prestare molta attenzione alla nostra lingua (per sapere quando dobbiamo parlare e cosa dobbiamo dire), perché non siamo persone spirituali e sbagliamo continuamente. “È meglio cadere dall’alto che dalla lingua” (Sir 20,18). È meglio che una persona cada da una grande altezza e si rompa la testa e le gambe, che sono parti del corpo che si possono curare, che cadere dalla lingua, che commette gravi errori e che è capace, con una sola parola, di guidare un’altra persona anche al suicidio. Quando critichiamo e deridiamo qualcuno, possiamo spingerlo alla disperazione. Inoltre, con una sola parola da parte nostra può intraprendere la via che conduce al peccato. Spesso discutiamo: “Questo è tutto ciò che ho detto …” Eppure, guarda cosa è risultato da questa parola.

Un indemoniato visitò una volta il Monastero di Simonopetra[2]Dopo la veglia, i padri erano usciti per una breve sosta sul ponte, e anche lui era lì. Per dare la colpa a un virtuoso asceta di Katounakia, il diavolo è riuscito a fare quanto segue. La persona posseduta si avvicinò a questo monaco e disse: “I miei pensieri mi dicono di saltare dal balcone”. Il monaco lo prese come uno scherzo e rispose: “Perché non vai avanti e poi salti?” Questo è tutto ciò che è servito! L’indemoniato si è lanciato dal balcone e si è ucciso! Il monaco presumeva che stesse scherzando, quando, in realtà, parlava seriamente. Da allora in poi, la coscienza del monaco lo ha infastidito per anni e anni. Il diavolo lo avrebbe ucciso in un modo o nell’altro, ma ha ingannato il monaco per tormentarlo per il resto della sua vita. Guarda come una sola parola gli procurò tanta angoscia!

Qualcosa di simile accade con le donne che stanno pensando l’aborto. Queste donne chiedono spesso consiglio a un’amica: “Cosa devo fare?” Il loro amico poi risponde: “Perché vuoi tenerlo? Hai tanti figli. Perché non abortisci?” Quell’invito gentile era tutto ciò di cui aveva bisogno. Aveva già deciso a metà; l’altra signora ha aggiunto la restante metà con il suo consiglio e così la donna incinta procede ad abortire il bambino e a commettere un omicidio. Indiscutibilmente, anche l’altra donna è responsabile della metà dell’omicidio!

Allo stesso modo, alcune madri sconsiderate danno alle figlie il seguente consiglio se per caso sbagliano: “Saremo umiliate. Vai avanti e liberatene”. La ragazza quindi procede all’uccisione del bambino. Chi è responsabile di questo peccato? La madre che ha dato tali consigli! Vedi che tipo di danno può causare una parola? Per questo è necessario prestare estrema attenzione a tutto ciò che diciamo. Quanto il diavolo cerca di distruggerci!

Quando le persone vengono da noi padri spirituali in cerca di consigli su alcune questioni complicate, dobbiamo esaminare e soppesare ogni nostra parola prima di parlare. Se aggiungiamo anche una sola parola in più del necessario, qualcuno può prenderla nel modo sbagliato e interpretarla male. Tutti dobbiamo essere estremamente attenti.

Inoltre, dobbiamo sfruttare il nostro tempo e usarlo con saggezza, in modo da arricchirci in Cristo per la vita eterna. Quando sprechiamo il nostro tempo senza scopo senza ottenere guadagni spirituali, abbandoneremo questa vita a mani vuote. Così, potresti vedere tuo fratello diventare lentamente ricco mentre lotta e sfrutta il suo tempo, mentre tu, disgraziato, non fai alcun tentativo di fare qualcosa di buono. Alla fine, la morte arriverà per entrambi. In quel momento lui viaggerà verso l’alto “caricato” di profitti, mentre tu partirai con una valigia vuota, piena di peccati e di mali. Per questo dovremmo cercare di fare ogni giorno qualcosa di buono con il tempo che il nostro Cristo ci dona. Ad esempio, è utile quando eseguiamo le istruzioni del nostro padre spirituale che ci consiglia: “Figlio mio, cerca di completare le tue preghiere mattutine, prosternati, e leggi il Vangelo. La sera leggi il Canone Supplicativo. Prima di ritirarti per la notte, dì di nuovo le tue preghiere e fai le tue prostrazioni. Ricorda Dio costantemente! Tienilo sempre a mente. Dì la preghiera di Gesù ed espelli i pensieri malvagi”. Quando qualcuno esegue queste indicazioni, riempie di guadagni la pagina di ogni giorno. Se, tuttavia, non vai mai a consultarti con un padre spirituale ed egli non mette le cose in ordine per te, allora mentre il rocchetto della vita viene lentamente avvolto, raggiungerai la fine della tua corda e non avrai molte cose in tuo possesso. Ecco perché la vita di una persona si arricchisce quando è obbediente a un padre spirituale. Ad un certo punto nel futuro, una tale persona apparirà davanti a Dio piena di virtù, come un albero i cui rami sono pesanti e ricchi di frutti abbondanti. Naturalmente, anche noi padri spirituali abbiamo un’enorme responsabilità per questo bene spirituale che gestiamo nella speranza di aiutare gli altri. Il fatto è che il nostro lavoro è estremamente faticoso, eccezionalmente faticoso e pieno di dolori e afflizioni. Come afferma san Giovanni Crisostomo, “Non c’è niente di più difficile che occuparsi delle anime”. Sembriamo mercanti che viaggiano in vari continenti in cerca di tesori. A volte tornano con le loro navi piene di merci; altre volte, invece, si imbattono in ladri che li spogliano di tutto e li uccidono persino! Così, mentre si avventuravano ad acquisire ricchezze, persero anche le poche cose che possedevano.

Cerchiamo anche di gestire le anime. Cerchiamo di aiutare gli altri e cerchiamo di ottenere guadagni e profitti. A volte, però, siamo naufragati dal diavolo, e invece di aiutare gli altri, li scandalizziamo. Sant’Isacco il Siro osserva: “Assomigliamo a scialuppe di salvataggio che rispondono per soccorrere i marinai in pericolo. Navigano dentro e fuori dal mare, ma a volte affondano”.

Per questo dovresti pregare anche per noi. Prega che Dio ci aiuti e ci protegga continuamente. Prega che ci metta in condizione di aiutare e salvare gli altri fino alla fine della nostra vita, affinché possa avere pietà anche di noi, perdonare i nostri peccati e salvarci.


[1] Una raccolta di detti e racconti scritti sui Padri del deserto (cioè i primi fondatori del monachesimo) del deserto egiziano.

[2] Il Monastero di Simonpetra si trova sulla costa meridionale della penisola del Monte Athos. È costruito e praticamente pende dal bordo di una scogliera a 1.000 piedi sul livello del mare.

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