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Lo stile di vita cristiano

Miei amati figli,

dal profondo dell’anima prego che la bontà del nostro Dio vi conceda la salvezza. L’inverno porta la neve, che copre l’erba. Tuttavia, la nevicata non la uccide; anzi, la conserva e gli dà vita fino alla primavera, quando la neve si scioglie e l’erba ricomincia a fiorire. Qualcosa di abbastanza simile avviene durante la lotta spirituale. L’inverno delle tentazioni e delle preoccupazioni mondane arriva a raffreddare il nostro fervore di lotta. Tuttavia, ogni incontro spirituale inteso ad assistere le nostre anime seminando la parola di Dio, che noi, come servitori insignificanti, offriamo per Sua grazia, riporta in vita l’erba spirituale; cioè ravviva il nostro zelo spirituale per la salvezza e l’acquisizione del Regno di Dio.

Il seme è seminato. A seconda delle condizioni del terreno che riceve e germina i semi, ci sarà una crescita corrispondente della pianta, e una resa analoga nella qualità e quantità del raccolto. La stessa cosa accade quando si semina la parola di Dio. A seconda di come viene ricevuto e coltivato nei nostri cuori, fiorirà per noi nella grande benedizione di acquisire la prossima vita.

Per ottenere la salvezza, dobbiamo mettere in ordine la nostra vita. Perché dovunque c’è ordine, c’è pace; e dovunque c’è pace, è qui che si trova Dio. Viceversa, ovunque c’è disordine, c’è confusione; e dovunque c’è confusione, è qui che si trova il diavolo. Per mantenere l’ordine, dobbiamo seguire la guida del nostro padre spirituale. Ogni peccatore che ha la fortuna di aver ricevuto la grande benedizione di avvicinarsi gratuitamente all’ospedale, che si chiama Santa Confessione, deve seguire le istruzioni e le regole del padre spirituale, affinché la sua salute spirituale sia ripristinata, mantenuta e si spera possa essere migliorata.

Quando un medico visita un paziente, a seconda della diagnosi, prescrive un trattamento medico con i farmaci e le istruzioni appropriate, che il paziente deve seguire esattamente per poter essere curato. La minima deviazione dalla terapia raccomandata potrebbe portare al fallimento dell’esito e della cura previsti. Allo stesso modo, quando il medico spirituale fornisce un piano terapeutico per l’anima, il fedele cristiano è obbligato a seguire le sue raccomandazioni e le sue indicazioni. Quali sono questi consigli? Essi sono: la preghiera, le prostrazioni e lo studio della Sacra Bibbia, specialmente del Nuovo Testamento, perché è la nuova grazia del nostro Cristo con l’intera benedizione della Santissima Trinità, mentre l’Antico Testamento è l’ombra. Oltre a questo, c’è il digiuno accompagnato dall’attenzione ai nostri pensieri. 

Non dovremmo accettare pensieri malvagi; piuttosto, dobbiamo respingerli immediatamente, nell’istante stesso in cui appaiono. Se permettiamo loro di indugiare, daranno origine a molte spine; e, spesso, queste spine sono molto affilate, inducono emorragie e di solito si trasformano in cancro.

Dio ci permette di svegliarci al mattino; alcuni ben prima dell’alba, altri dopo. Come cristiani ortodossi, la nostra prima considerazione, il nostro primo obbligo e dovere, una necessità spirituale per la nostra salvezza, è inginocchiarsi e alzare le mani in preghiera a Dio. Quanto sono belle le preghiere della nostra Chiesa! Che parole vivificanti! “Svegliati dal sonno, ci prostriamo davanti a te, o Buono, e gridiamo l’inno degli angeli a te, o Potente…”[1]. Dopo che ci siamo svegliati e ci siamo inchinati davanti alla bontà di Cristo, dobbiamo ringraziarlo per averci permesso di passare la notte incolumi.

Il sonno è un’icona della morte, perché quando dormiamo non siamo consapevoli di dove siamo per tante ore. Quando ci svegliamo, diventiamo persone viventi con una coscienza ancora una volta. Dopo aver ringraziato Dio con tutto il nostro cuore per averci permesso di vedere di nuovo la luce del giorno, dovremmo supplicarLo di perdonarci i nostri peccati.

Dovremmo pregare per i nostri nemici, per tutte le persone che ci calunniano, ci criticano, ci perseguitano e ci rendono le cose difficili. Questa è la prossima cosa che dobbiamo fare, perché se non li perdoniamo, Dio non ci perdonerà.

La forma più vibrante di amore per il prossimo si esprime e si rivela quando preghiamo con tutto il cuore per i nostri nemici, quando perdoniamo con tutto il nostro cuore (non solo come formalità perché lo dice Dio) e quando amiamo i nostri nemici, che in realtà sono i nostri benefattori. La persona che ci infastidisce, che ci critica, che ci crea tentazioni e disagi, da un lato diventa uno strumento del diavolo, ma dall’altro uno strumento di Cristo. I Padri insegnano che tale persona è lo strumento di Gesù che cauterizza il nostro egoismo e il nostro orgoglio, e attraverso di lui riceviamo la terapia. Una tale persona, ovviamente, agisce con ostilità; noi, invece, possiamo innestare il ramo d’olivo selvatico in un olivo coltivato (Rm 11,17) e produrre un raccolto utile alla nostra vita. Così le persone che si complimentano con noi – se naturalmente lo fanno per amore – sono degne di lode perché hanno in sé l’amore di Cristo. Tuttavia, Cristo dice: «Se ami coloro che ti amano, dov’è la grazia? Questo è ciò che fanno i peccatori, i pubblicani e le persone medie. Ti dico di amare i tuoi nemici: le persone che ti maltrattano, che ti perseguitano e che ti danneggiano» (Mt 5,44-48). Questo è ciò che fa Dio, il Padre Celeste. Fa sorgere il sole e fa piovere sia per i giusti che per gli ingiusti, sia per i cattivi che per i buoni. È lo stesso per tutte le persone. Egli fornisce le stesse cose buone sia ai Suoi figli che Lo amano con tutto il cuore, sia a coloro che Lo maledicono e agiscono empiamente verso di Lui. Non esclude nessuno, quindi non ci sono scuse per nessuno. Allo stesso modo, quando offriamo preghiere per queste persone, non solo siamo giustificati davanti a Dio, ma li aiutiamo anche a diventare illuminati. È probabile che queste persone non pensino a Dio, non preghino e nemmeno si facciano il segno della croce. Chi li aiuterà? Hanno assolutamente bisogno delle nostre preghiere. Quando preghiamo affinché Dio li perdoni e li santifichi, allo stesso tempo li aiutiamo a pentirsi. Questa è un’immensa dimostrazione di amore.

Vuoi fare del male al tuo nemico? I Padri dicono che dovete pregare per lui, perché la vostra preghiera costringerà Dio a intervenire. Interverrà secondo la sua giustizia, ma tu sarai giustificato per il tuo amore.

Le mogli dovrebbero pregare per i loro mariti e i loro figli. I mariti dovrebbero pregare per le loro mogli ed i loro figli. Allo stesso modo, i bambini dovrebbero pregare per i loro genitori. Uniti dalla preghiera in questo modo, avanzeremo verso una messe spirituale.

Diremo le nostre preghiere al mattino. Faremo le prostrazioni che il nostro padre spirituale ha prescritto e, se siamo fisicamente sani, dovremmo offrire ancora di più.

Cosa sono le prostrazioni? Il culto di Dio. Adoriamo Dio, qualcosa che il nostro nemico, il diavolo, non fa. Non china il capo, non si inginocchia, non adora. Chiunque adora Dio è un nemico del diavolo e quindi una persona di Dio. Ecco perché le prostrazioni hanno un grande significato. Se facciamo delle prostrazioni extra, questo è uno sforzo ascetico e sarà ricompensato da Dio. Le poche prostrazioni che facciamo si depositano lentamente nella banca di Dio in Cielo in alto, e quando ci innalziamo scopriremo che sono diventate una grossa somma. Questo ci aiuterà quando rendiamo conto durante il terribile momento in cui veniamo giudicati.

Se preghiamo al mattino come siamo obbligati, la preghiera ci illuminerà e brillerà come una luce davanti a noi tutto il giorno. In seguito, alcuni di noi escono per lavoro, altri per scuola, altri per un determinato compito. Qualunque strada intraprendiamo, non dobbiamo lasciare andare la memoria di Dio. Quando preghiamo al mattino, riceviamo grazia da Dio, riceviamo forza, riceviamo benedizioni, riceviamo il nostro angelo alla nostra destra e procediamo al nostro lavoro quotidiano. Ovunque andiamo, dovremmo conservare la memoria di Dio. Qual è la memoria di Dio? È la frase “Signore Gesù Cristo, abbi pietà di me”. Quando chiediamo perdono mentre commemoriamo Dio, Egli ci permetterà di tornare a casa nostra illesi.

Dovremmo stare attenti al nostro posto di lavoro. Molte persone diverse lavorano con noi e ogni persona sputa le proprie sciocchezze inadeguate. Le persone fanno commenti terribilmente volgari e indecenti perché vivono in uno stato di vizio e non pensano ad altro che ai piaceri effimeri e temporanei della vita. Quando l’orante è attento, non partecipa e non segue l’esempio di tali persone; anzi, si sente dispiaciuto per loro e prega Dio che li illumini. Se preghiamo affinché smettano di vivere in un ambiente spirituale così asfissiante, un giorno entreranno in un’atmosfera illuminata dal sole e respireranno aria pulita.

Più tardi la sera prima di andare a dormire, dovremmo di nuovo inginocchiare e offrire le nostre preghiere a Dio. Inoltre, a un certo punto del giorno o della notte, dovremmo aprire il Nuovo Testamento e leggere almeno un capitolo. San Giovanni Crisostomo insegna che il diavolo fugge da ogni casa dove si trova il Santo Vangelo.

I giorni, gli anni e i secoli passano come un’ombra, e ognuno di noi si avvia verso la fine della sua vita. La vita di ogni persona è un libro, e ogni giorno costituisce una pagina. Ogni libro ha una fine, così come la vita dell’uomo ha una fine. Sia il bene che il male, le opere luminose e oscure dell’uomo sono registrati su ogni pagina. E quando la vita di una persona giunge al termine, questo libro sarà aperto davanti a Dio e l’uomo dovrà rendere conto di tutto ciò che vi è stato scritto.

Dobbiamo pregare ardentemente per essere trovati liberi da peccati forti e gravi quando usciamo da questa vita, e con il minor numero possibile di peccati irrilevanti.

Successivamente, i mezzi della nostra Chiesa (come le Divine Liturgie, i servizi commemorativi, i servizi del Trisagio[2]l’elemosina fatta per nostro conto, le preghiere, ecc.), ci aiuteranno enormemente, affinché i peccati minori, perché nessuno è senza peccato, possano essere perdonati da Dio senza pericolo. Quelli che rappresentano una minaccia immediata per la nostra salvezza sono i peccati capitali, che sono numerosi[3].

Quando, invece, una persona vive una vita attenta, questi peccati gravi sono assenti. È simile a una persona che si mantiene in salute visitando frequentemente un medico e seguendo i suoi ordini; al contrario, quando una persona trascura di vedere il medico, la sua salute ne risente negativamente. Per questo le frequenti visite dal medico spirituale ci aiutano direttamente a preservare la nostra salute spirituale, che è la cosa più preziosa al mondo. Il mondo intero non è prezioso come un’anima immortale. Il mondo finirà ma l’anima non finirà mai.

Un inno della nostra Chiesa, che parla di vigilanza, viene letto quotidianamente durante l’ufficio dell’Ora di Mezzanotte in chiesa, specialmente nei monasteri: «Ecco lo Sposo viene nel cuore della notte. E beato il servo che trova vigilante; indegno, invece, è chi trova indolente». Cioè, la persona che lo Sposo trova sveglia sarà benedetta, ma chi troverà pigro e indifferente sarà considerato indegno.

La vigilanza è ciò che tiene l’uomo vigile. Chi evita gli infortuni? La persona che è vigile e attenta. Tale persona si protegge; sta attento quando cammina e cade di rado. Chi subisce lesioni? La persona che cammina con noncuranza. Questa persona cade facilmente, spesso per negligenza. La negligenza per i nostri obblighi spirituali ci porterà progressivamente a una posizione pericolosa. La negligenza reintroduce tutto ciò che il nostro zelo aveva momentaneamente respinto. Un certo anziano insegna che Dio non ha bisogno di preghiere, corde di preghiera, prostrazioni, digiuni e tutte queste cose: noi le facciamo! Quando queste sono assenti, il male trova l’opportunità di entrare nella nostra anima. Quando una persona non prende la sua medicina, subisce una ricaduta più grave. Quando questi doveri spirituali sono assenti, lasciamo che i demoni riappaiano e rientrino nella nostra vita, per creare nuove ferite, ferite, dolori e complicazioni. Questo è il motivo per cui abbiamo davvero bisogno di zelo per essere salvati. Non dobbiamo essere indifferenti perché non sappiamo se vivremo domani. Nemmeno un solo momento è sotto il nostro controllo. Tutte le cose sono estremamente transitorie e incerte, compresa la nostra vita, i nostri genitori, i nostri figli e tutti i nostri parenti. Allo stesso modo, la nostra salute, le nostre finanze e tutto ciò che abbiamo sono incerti ed è possibile perderli in un istante.

L’unica cosa super certa è la morte. Ci segue, è sulle nostre tracce. Nessun essere umano potrà evitare di attraversare questo ponte che ci porta nell’altra vita. Dovremmo preoccuparci seriamente di questo. Ci occupiamo di tante questioni diverse, come la nostra salute, le nostre finanze, i nostri figli, i nostri genitori e molte altre cose. Diamo grande importanza a queste cose e ci preoccupiamo per loro. Ciò di cui non ci preoccupiamo allo stesso modo è la cosa super certa chiamata “morte”. La morte ci condurrà direttamente a Dio.

Il Signore proclamò: «Sono uscito dal Padre e sono venuto nel mondo. Di nuovo lascio il mondo e vado al Padre» (Gv 16,28). L’anima dell’uomo seguirà lo stesso percorso. L’uomo è composto da un’anima e da un corpo in un’unica ipostasi. L’anima dell’uomo, che Dio Padre ha creato per mezzo del Figlio e dello Spirito Santo, al momento della morte sarà temporaneamente separata dal corpo e partirà per Dio. Durante la seconda venuta, il corpo risorgerà, l’anima si riunirà con il corpo e l’uomo apparirà nella sua interezza davanti al tremendo tribunale di Cristo per essere giudicato per le sue azioni in questa vita.

Usando la luce celeste del Vangelo come nostra guida, dovremmo lottare con tutta la forza della nostra anima per acquisire il Regno dei Cieli. Dovremmo lottare per essere trovati nel miglior stato possibile durante quel momento spaventoso, che non abbiamo ancora vissuto. Chiunque l’abbia sperimentato può descrivere quanto sia grave questo problema. Tutti noi assaporeremo la gravità della questione quando varcheremo questo cancello stretto e attraverseremo questo ponte molto duro. Per questo abbiamo bisogno di essere purificati. La nostra anima deve acquisire le caratteristiche di un figlio del Padre Celeste. Altrimenti, se l’anima non possiede queste caratteristiche, avrà invece le caratteristiche del diavolo. Dobbiamo purificarci il più possibile e proteggere la nostra mente dai pensieri peccaminosi, che ci fanno allontanare dalla grazia di Dio.

Il Signore ha affermato che un pensiero negligente prodotto dal desiderio malvagio ci rende colpevoli (Mt 5,28). Molte persone hanno perso il Regno dei Cieli a causa dei loro pensieri peccaminosi. Comprendendo la nostra debolezza, il Signore ha fatto luce e ha posto la medicina alla radice del male. I cinque sensi che alimentano l’intelletto e il cuore sono la radice del male. Gli occhi alimentano l’immaginazione. Inoltre, il diavolo stimola gli occhi dell’anima a fissarsi su tutte le immagini malvagie che questo fotografo produce. Così, rende il cuore così sporco che non è possibile che Cristo venga ad abitarlo.

Il Signore ha affermato nelle Beatitudini: «Beati i puri di cuore, perché vedranno Dio» (Mt 5,8). Pertanto, il cuore impuro non può vedere Cristo. Il Signore non diventa visibile attraverso alcun oggetto tangibile. Lo si vede attraverso il suo amore, il suo eros[4], la sua gioia divina, serenità e pace «che supera ogni intelligenza»(Fil 4,7). Le persone sono dell’opinio-ne che l’assenza di vari pensieri malvagi costituisca la pace. Questo è un tipo di pace. Quando, invece, i Padri parlano di pace spirituale, si riferiscono al fidanzamento con il Regno dei Cieli. Il cristiano che ha assaporato questa pace divina diventa fuori di sé con gioia. Questa pace è un assaggio del Regno dei Cieli. Infatti, secondo i Padri, il corpo e l’anima dell’uomo si dilettano nel regno dei cieli per mezzo di questa pace.

Con estremo dolore dell’anima, consiglio e sostengo che dobbiamo lottare continuamente. Non permettere al vento di disperdere ciò che hai guadagnato. Non dovresti perderlo, ma tenerlo stretto nel profondo del tuo cuore. Rendilo parte della tua vita in modo da poter conoscere la bontà e assaporare la bellezza del Regno di Dio. Quando acquisirai la salute spirituale, la tua gioia e il tuo ringraziamento a Dio non avranno limiti.

In conclusione, ve lo dirò ancora una volta: vi prego, conservate queste poche cose che la grazia di Dio ci ha fornito, e di cui abbiamo discusso poc’anzi. Conserva il beneficio che hai ricevuto durante il Mistero della Santa Confessione; sforzati di accrescerlo e di trasmetterlo alle persone che ti circondano. E quando Dio ci permetterà ancora una volta di tornare, possiamo trovarti in uno stato spirituale migliorato. Il seme era estremamente povero e molto umile perché io, il disgraziato, sono al di sotto del seme e del suo beneficio.

Prego che moltiplichi tutto ciò che hai acquisito. Prega anche per me l’umile: perché la grazia dello Spirito Santo mi protegga spiritualmente e fisicamente e mi ritenga degno di salvezza, a onore e gloria del Padre e del Figlio e dello Spirito Santo, ora e per sempre e nei secoli dei secoli. Amen.


[1] L’inno nella sua interezza recita così: “Suscitàti dal sonno, cadiamo davanti a te, o buono, e cantiamo a te, o potente, l’inno angelico: Santo, santo, santo sei tu, o Dio. Per le preghiere della Theotokos, abbi pietà di noi”.

[2] Il servizio Trisagion o “servizio tre volte santo” è così chiamato perché inizia con la preghiera conosciuta: “Santo Dio, Santo Forte, Santo Immortale, abbi pietà di noi”. Dopo questa preghiera iniziale, vengono cantati quattro inni con i quali chiediamo ferventemente al Signore di dare riposo al defunto. In seguito, il sacerdote prega il “Dio degli spiriti e di ogni carne”, cioè il Dio degli angeli e di tutti gli esseri umani, di accogliere l’anima defunta in Paradiso (N. Vassiliadis, Il mistero della morte, Atene: Il Salvatore, 1993, pp. 354-355).

[3] Secondo molti santi Padri, ci sono sette peccati capitali che danno origine a tutti gli altri peccati: orgoglio, amore per il denaro, immoralità sessuale, invidia, gola, ira e indifferenza. Inoltre, vi sono alcuni peccati, che hanno origine dai sette precedenti, che sono anche chiamati “mortali” a causa della loro gravità. Tali sono: blasfemia, omicidio, aborto, stregoneria, adulterio e non perdonare gli altri. Si noti, tuttavia, che diversi padri, così come il quinto canone del VII Sinodo Ecumenico, interpretano il peccato che è “fino alla morte” (1 Gv 5,16) per indicare qualsiasi peccato per il quale non ci pentiamo e facciamo i passi per rettificare.

[4] La parola eros è sinonimo di “amore”. È usato frequentemente dai santi Padri per denotare l’amore ardente dell’uomo per Dio, Cristo e le cose divine, che è puro, santo e libero da ogni sensualità (A Patristic Greek Lexicon, New York: Oxford University Press, 1997). S. Ignazio ripeteva spesso: “Il mio eros è stato crocifisso; il mio amore è morto”. Così si riferiva a nostro Signore Gesù Cristo.

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