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La santificazione dell’anima

Miserabile anima: conosci te stessa! Renditi conto di quanto nobilmente sei stata creata da Dio! Comprendi che sei eterna, che non morirai mai, che hai il privilegio dell’immortalità. Non sei come il corpo, che un giorno morirà, perirà e diventerà cibo per i vermi; decadrà e marcirà. Naturalmente risorgerà durante la seconda venuta di Cristo; tuttavia, se il corpo non ha ricevuto la grazia di Dio durante questa vita, la sua risurrezione sarà in perdizione.

Anima mia, sei qualcosa di celeste, qualcosa di squisito e qualcosa di nobile. Sei stata creata in modo speciale da Dio. Lascerai questo mondo e tornerai a Lui, come Cristo ha rivelato: “Sono uscito dal Padre e sono venuto nel mondo. Di nuovo lascio il mondo e vado al Padre» (Gv 16,28). La tua patria non è quaggiù. La tua patria, o anima, è in Cielo perché sei imperituro. Tutto lassù è immutabile; non perde la sua magnificenza, bellezza, splendore, profumo e grazia divina.

In quella patria risiedono angeli, santi, tutto ciò che è celeste e quanto di più bello Dio ha da offrire. Ha organizzato tutto molto bene, proprio come ogni cosa qui ha la sua bellezza. Il sole, la luna, le stelle, le stagioni, gli animali della terra e del mare, gli uccelli, l’uomo e tante altre cose possiedono tutte una bellezza distinta e sono state vestite così saggiamente da Dio. Collettivamente, sono ordinate in superba armonia e costituiscono una fonte di apprezzabile piacere e diletto per l’uomo che le ammira. Quando una persona si reca in campagna, specialmente in primavera, e vede le lussureggianti foreste verdi, i fiori colorati, le opere di Dio straordinariamente belle, può chiaramente immaginare quanto siano belle le cose imperiture, eterne, infinite e immutabili che si trovano in quel che sarà il Regno dei Cieli. L’uomo diventerà cittadino ed erediterà questa patria lassù, il regno in alto, con l’anima e il corpo, e con la nobiltà di cui è dotato, solo quando avrà sistemato le cose con Dio quaggiù, mentre è ancora sul terra. Allora avrà tutto il diritto di acquisire la vita eterna.

«Afferra la vita eterna» (1 Tm 6,12), l’apostolo Paolo esortava Timoteo. Cioè, afferra bene la vita eterna in modo da non perderla. In che modo qualcuno si aggrappa alla vita eterna? Quando ci si medita costantemente! Contemplando la vita celeste nella nostra mente e nel nostro cuore, nasce il desiderio di essa, che a sua volta ci aiuta a condurre una vita attenta qui sulla terra, per acquisirla. Quando qualcuno osserva la sua salute, prende tutte le precauzioni possibili per assicurarsi che non sia compromessa. Quando qualcuno desidera acquisire qualcosa, lotta e fa ogni sforzo possibile per ottenerla. Allo stesso modo, quando pensiamo all’altra vita e crediamo con tutto il cuore nella sua esistenza, senza dubbio desidereremo lottare per acquisirla.

Un certo inno dice: “Stai attento a non farti abbattere dalle cose terrene e corruttibili, per non attaccarti ad esse e perdere le cose eterne”. Il corpo, che è inferiore[1] non deve prevalere sull’anima, che è più nobile e superiore. Al contrario, l’anima dovrebbe governare e conquistare il corpo. Come fa l’anima a vincere sul corpo? Quando l’uomo lotta per purificare il suo essere interiore, vince sul corpo, perché attraverso lo sforzo dell’anima, anche il corpo dell’uomo viene pulito e purificato.

Se il cuore dell’uomo è puro, parlerà con modestia, e i suoi movimenti, i suoi gesti e tutti i suoi sensi corporei funzioneranno secondo il grado di pulizia e purezza del suo cuore. Tuttavia, se il cuore è impuro, tutti gli organi sensoriali genereranno materiale peccaminoso, qualcosa che alla fine ostacolerà la salvezza dell’uomo. Per questo Cristo ci comanda: «Guarda, o uomo, di pulire l’interno del tuo calice, perché quando lo pulirai, anche l’esterno diventerà puro. Se lasci impuro l’interno, sarà sporco anche l’esterno». (Mt 23,26) Così, quando il corpo sarà purificato, insieme all’anima raggiungerà l’incorruttibile resurrezione alla seconda venuta.

Quando la voce del Figlio e Verbo di Dio darà il segnale della risurrezione, e quando squilleranno le trombe degli angeli, i morti sorgeranno dai quattro angoli della terra. La terra e il mare restituiranno i morti (Apocalisse 20,13), e le anime si riuniranno ai loro corpi, non in una forma deperibile e materiale, ma d’ora in poi in uno stato incorrotto, proprio come il corpo di Cristo dopo la sua risurrezione.

La risurrezione di Cristo annuncia e conferma che tutte le persone risorgeranno durante la seconda venuta; tuttavia, non come sepolti quaggiù nella tomba, ma «nell’incorruttibilità e nella spiritualità» (1 Cor 15,42). Le nuvole raduneranno le persone che saranno salvate e le innalzeranno per incontrare il Giudice discendente dei vivi e dei morti. “Allora noi che siamo vivi e che rimarremo saremo rapiti insieme a loro sulle nuvole per incontrare il Signore nell’aria. E così saremo con il Signore per sempre» (1 Tessalonicesi 4,17).

Nella nostra preghiera dovremmo chiedere a Dio di darci la giusta illuminazione, conoscenza di sé e consapevolezza della nostra “nobiltà divina”, come è scritto nei Salmi (Sal 49,13). Dovremmo riflettere costantemente: “Quindi io sono un essere celeste? Ho una relazione così esaltante con Dio?”

Certamente! Siamo stati creati ad “immagine e somiglianza” di Dio (Gen 1,26). Secondo la sua “immagine”, per la nostra capacità noetica[2], e “a sua somiglianza” perché siamo in grado di “assomigliare a Dio” – per quanto umanamente possibile – attraverso la virtù. Dio possiede le virtù per natura, mentre noi le acquisiamo con il suo aiuto e la sua grazia quando lottiamo. Le abbiamo attraverso la benedizione di Dio perché siamo stati creati ad un certo punto “nel tempo”, mentre Dio è senza tempo. Pertanto, dovremmo fare buon uso della nostra “nobiltà divina” e origine divina, e cercare di riempire la nostra anima (che è stata eccezionalmente graziata e benedetta da Dio) con quante più virtù possibili. Dovremmo nutrirla, annaffiarla, vestirla e abbellirla, affinché la nostra anima diventi bella agli occhi di Dio.

La preghiera, l’innologia, l’andare in chiesa, le prostrazioni, andare principalmente alla Sacra Confessione e ricevere la Santa Comunione, aiutare gli altri in ogni modo possibile (soprattutto attraverso atti d’amore che provengono dal nostro cuore e non dall’orgoglio e dall’egoismo), sono tutti buoni passi verso abbellire la nostra anima.

Ma soprattutto, dovremmo mantenere una mentalità umile. Dobbiamo credere che tutto ciò che realizziamo è dovuto all’aiuto di Dio. “Cos’hai che non hai ricevuto? Ora, se davvero l’hai ricevuto, perché ti vanti come se non l’avessi ricevuto?” (1 Cor 4,7). Qualunque cosa abbiamo, l’abbiamo ricevuta tutta da Dio. Hai assistito qualcuno con le tue mani? Ottimo. Dio non ti ha dato le mani? Hai detto una buona parola con la bocca? Hai salvato qualcuno con i tuoi buoni consigli? Non vantarti! Dio ti ha dato sia la tua bocca che la capacità di parlare. Hai usato i piedi per correre e servire gli altri? Ebbene, anche loro appartengono a Dio. Hai lodato Dio con il tuo cuore, con la tua voce interiore[3]e con la tua logica intrinseca? Hai avuto buoni pensieri su Dio e sul tuo prossimo? Ancora una volta, il cuore e la mente sono anche di Dio. Hai mai desiderato nascere? No! È stato Dio che ti ha portato all’esistenza. Poiché tutto è un dono di Dio e tutte le cose devono servirLo, allora cosa puoi mai offrire a Dio?

Per questo Cristo ha detto ai suoi discepoli: «Quando avrete fatto tutto ciò che vi è stato ordinato, sappiate che siete servi inutili e senza valore» (Lc 17,10). “Io do a te, e poi tu dai agli altri. Se non ti avessi dato, non avresti nulla da dare. Non hai nascosto il dono, ma l’hai trasmesso e moltiplicato». Quindi, ciò che viene premiato è il desiderio di compiere la virtù, come nella parabola dei talenti (Mt 25,15-28).

Ad una persona diede un talento, all’altra ne diede due e ad un’altra ne diede cinque. Quindi chiese a tutti e tre un duplice ritorno: la prima persona doveva farne due, la seconda quattro e la terza dieci. Gli ultimi due servitori, ovviamente, raddoppiavano i talenti, mentre il primo lo nascondeva. «Il mio padrone è severo», disse, «quindi è meglio che lo nasconda; e quando verrà glielo restituirò». Fu condannato come pigro e indolente perché seppellì il suo talento, mentre gli altri accrebbero i loro talenti e ricevettero la benedizione di Dio.

Dovremmo fare lo stesso. Dovremmo moltiplicare ogni talento che Dio ci ha dato. Ci ha dato la capacità di parlare? Dovremmo dire alcune parole consolatorie. Ci ha dato forza fisica? Dovremmo servire qualcuno che è debole.

A qualcun altro ha dato il dono di visitare i malati, per aiutare e servire in questo modo. Un’altra persona ha chiamato a lavorare all’interno del matrimonio, per aiutare il marito o la moglie e i figli. Un altro lo chiamò ad essere monaco e a servirlo con l’ascesi[4]

Un altro Egli lo benedisse con la prosperità economica per aiutare finanziariamente gli altri. Bisogna usare la ricchezza solo per le necessità della vita e non esserne assorbiti. L’uomo deve usare le benedizioni che Dio gli ha dato per prendersi cura non solo di se stesso ma anche delle altre persone bisognose.

Ad ogni persona ha dato un certo dono e una chiamata, attraverso la quale l’uomo è invitato a servire Dio, per esprimere la sua gratitudine attraverso le sue azioni. Per la sua gratitudine verso Dio, l’uomo è salvato dalla sua bontà. Dio accetta la gratitudine dell’uomo come servizio a Lui e risponde concedendo i propri doni, principalmente il dono del Suo Regno e della Patria lassù.

Per noi è necessario ricevere l’illuminazione. Non dovremmo essere illusi dal mondo. Non dobbiamo essere attratti e attaccati alle cose terrene. Non dovremmo essere appesantiti dalle questioni dell’età presente e di questa vita attuale. Piuttosto, dovremmo essere affissi alle cose di lassù, al Regno di Dio.

Quaggiù sulla terra, man mano che l’uomo avanza nei molti anni della sua vita, cambia a causa della malattia e dell’invecchiamento. Nasce come un bambino piccolo. Quindi si sviluppa da bambino e poi diventa un adolescente. Invecchia e finalmente ritorna a Dio. Questi stadi progressivi nell’età alterano l’uomo, fino a quando non matura completamente come un frutto ben maturo.

Mentre cambia fisicamente, anche la sua anima sta cambiando. Se si avvicina a Dio, riceve le cose che vengono da Dio. Tocchiamo un oggetto, per esempio, e sentiamo se è caldo o freddo. Tocchiamo un capo di abbigliamento e diciamo che è morbido. Quando tocchiamo mobili in legno diciamo che sono robusti. Non appena tocchiamo qualcosa, ne percepiamo le proprietà specifiche. Lo stesso avviene con l’anima. Quando ci avviciniamo a Dio correttamente, sentiamo e gustiamo le Sue energie. Per esempio, quando preghiamo, sentiamo l’amore di Dio, la gioia di Dio, la pace di Dio, la saggezza di Dio, la compassione di Dio. Così, diventiamo anche compassionevoli e amorevoli; anche noi siamo illuminati e purificati. Proprio come Dio è puro, anche l’uomo diventa puro perché riceve da Dio il potere di purificarsi. Così, lentamente ma inesorabilmente, la sua anima si abbellisce agli occhi di Dio.

Al contrario, quando una persona cade nel peccato e sguazza nel fango dell’iniquità, la sua anima diventa sfigurata e sporca, comincia a emettere un cattivo odore e gli angeli si allontanano, incapaci di tollerare il fetore dell’anima.

Sant’Andrea il Matto per Cristo era santo e privo di passioni, eppure fingeva di essere un pazzo e si aggirava in luoghi diversi. La sua biografia afferma che una volta è entrato in una residenza di donne peccaminose, dove ha sentito un odore tremendamente pungente. Si sentì immediatamente angosciato, perché era puro e quindi non poteva sopportare il fetore. In seguito, il santo rivelò a queste dame che emettevano un terribile odore a causa dei peccati dell’anima e del corpo. Gli angeli, e in particolare i nostri angeli custodi, si allontanano e fuggono dall’uomo quando non sta attento!

Tuttavia, quando l’uomo prega, riceve fragranza e grazia da Dio, e anche il suo angelo custode prega al suo fianco e chiede: “Mio Dio, ascolta la preghiera di questa persona. Dagli quello che sta chiedendo”. Quando la preghiera è ulteriormente accompagnata da lacrime e offerta con vero pentimento, l’angelo custode si rallegra perché accompagna e veglia su un’anima così bella e ha audacia davanti a Dio.

Al contrario, quando è stato assegnato a un’anima completamente sudicia e vestita di stracci strappati, sta lontano mentre il diavolo si avvicina. Ai maiali piace frugare nel fango con la faccia e il muso e si divertono a mangiare cibo marcio. Tuttavia, ci sentiamo disgustati da questa vista. È così che una persona è vista agli occhi di Dio, come un maiale, quando non vive con cura.

Gli angeli hanno un amore tremendo per l’anima dell’uomo perché sono i nostri fratelli maggiori e sanno cosa sono il Paradiso e l’Inferno. Fanno festa quando è il momento di accompagnare un’anima salvata nei cieli. “Perché quest’anima, che Dio mi ha incaricato di custodire, dovrebbe essere condannata?” meditano. “Perché il diavolo dovrebbe prenderlo al posto di Cristo? Perché l’oscuro dovrebbe vincere? Perché il ladro dovrebbe prenderlo? Perché non dovrei conquistarla, per grazia di Dio, e portarla con le mie ali al Cielo? Poiché è il soffio di Dio, dovrebbe tornare al suo Padre!” Così il nostro angelo cerca di aiutarci. Ci consiglia di evitare certe cose e ci istruisce a stare attenti ad altre cose.

Tuttavia, non passa molto tempo prima che il misero e sporco desiderio del peccato e del mondo riappaia, allettandoci con molte cose allettanti e attirandoci come una potente calamita. Abbiamo anche l’altro mondo pieno di passioni dentro di noi, il vecchio,[5] che ha i suoi desideri. Questi desideri interni si fondono con quelli esterni e, insieme, spingono l’anima alla sottomissione. E ogni sottomissione si traduce in un peccato corrispondente, che si aggiunge alla fedina penale dell’uomo. Più tardi, quando arriva il momento per l’uomo di morire fisicamente, porta con sé questa registrazione che lo procede attraverso i caselli[6].

Se, tuttavia, una persona ha confessato qui sulla terra in anticipo, Dio (tramite la guida spirituale) avrà cancellato i peccati dalla sua cartella. Quando una tale persona incontra i caselli di pedaggio e i demoni lo accusano: “Guarda i peccati che hai commesso qui”, l’angelo risponderà: “Dai un’occhiata alla colonna successiva. Sono stati cancellati. Tutto è stato chiarito sulla terra. Non puoi dire nulla di questi peccati perché sono stati tutti confessati e cancellati. Le lacrime cadevano su di loro e li asciugavano. Ciò che hai registrato nelle tue pratiche non è più valido. Dio è giusto e non fa torto a nessuno”.

Per questo la nostra Chiesa ci consiglia continuamente: «Lavatevi, pulitevi. Togli dal tuo cuore le tue iniquità» (Is 1,16). Lavatevi e pulitevi, proclama. Allontana il male dai tuoi cuori, avvicinati a Dio e ripristina la tua relazione interrotta con Lui perché non sai cosa porterà il domani.

Dopo che sant’Antonio il Grande si addormentò nel Signore e stava salendo al Cielo, i demoni lo fermarono e gli chiesero:

“Dove credi di andare?”

“Sono diretto verso Dio”, rispose il santo.

“Ma tu hai peccati”, obiettarono.

Allora l’Arcangelo e il suo angelo custode si fecero avanti e chiesero ai demoni: “Quando sono state fatte le cose di cui si accusa quest’anima? Prima o dopo aver ricevuto lo schema angelico?”[7] 

“Prima dello schema”, hanno risposto.

“Ebbene”, dissero gli angeli, “tutto ciò che era stato fatto prima fu cancellato quando divenne monaco e ricevette lo schema angelico, questo secondo battesimo. Hai qualcosa da presentare dopo che è stato tonsurato?”.

Hanno esaminato le loro carte, ma il santo ha condotto una vita così pulita e pura che non avevano nulla su di lui. Di conseguenza, l’anima di sant’Antonio continuò la sua ascesa liberamente, sebbene i demoni lo avessero ritardato di un’ora.

Abba Paolo “il Semplice” era un uomo molto anziano. Tuttavia era un’anima santificata che decise di farsi monaco nella sua vecchiaia. Un giorno, quando era ancora nel mondo, andò a lavorare nel suo campo. Quando tornò a casa, trovò sua moglie con un altro uomo.

Disse loro: “Voi due potete stare insieme e prendervi cura l’uno dell’altro. Parto per diventare monaco”.

Partì subito e andò da sant’Antonio il Grande. Bussò alla porta e sant’Antonio aprì.

“Cosa vuoi qui nonno?” chiese.

“Sono diventato un monaco”.

“Sei diventato un monaco a questa età, e sei venuto da me? È meglio per te andare in un monastero dove ci sono giovani che possono prendersi cura di te. Io sono un vecchio; tu sei un vecchio… Come ci prenderemo cura l’uno dell’altro?”

“Non me ne sto andando. Rimarrò qui”.

“Non stare qui. Vattene, perché non ti terrò”.

“No, non me ne vado!”

Sant’Antonio tornò nella sua cella e chiuse la porta. Rimase all’interno per i successivi tre giorni. Ad un certo punto fu necessario che uscisse dalla sua cella. Quando aprì la porta, trovò il venerabile Paolo ancora in attesa fuori.

“Nonno, sei ancora qui?” chiese.

“Sì, lo sono. Morirò qui e ti accuserò di essere stato spietato”, rispose scherzosamente. “Perché non mi prendi in casa e non mi fai monaco?”

“Ma”, obiettò, “non puoi diventare un monaco a questa età”.

“Certo che posso. Perché no?”

«Va bene, vieni dentro. Dovrai iniziare a lottare ora! Sai, noi monaci leggiamo…”

“Leggerò anche io”.

“Cantiamo e preghiamo”.

“Posso fare anche questo.”

Sant’Antonio iniziò le sue lotte ascetiche, e il semplice Paolo lo seguì.

«Prepariamo la tavola per mangiare», disse sant’Antonio, mentre inzuppava due fette biscottate per Paolo e una per sé. “Ora diremo la preghiera”.

Rimasero in piedi per un’ora intera leggendo varie preghiere.

Alla fine, sant’Antonio disse: “Siediti nonno. Mangia!”

“Perché hai servito due fette biscottate per me e una per te?” chiese Paolo.

“Perché io sono un monaco e tu non lo sei ancora.”

“Dato che diventerò anche monaco, ne mangerò solo uno”.

Alla fine, sant’Antonio lo tenne. Quest’uomo anziano ha lottato anche più dei giovani monaci e li ha superati. Per la sua grande semplicità e santità, ricevette da Dio la grazia di scacciare i demoni di alto rango; cioè, I comandanti dei demoni.

Un giorno, quando un indemoniato fu condotto da sant’Antonio il Grande per scacciare il demonio, li indirizzò ad abba Paolo. Il giusto Paolo cercò di espellerlo, ma il demone non se ne andò. Si arrampicò su una roccia e alzò le mani in preghiera. In quelle regioni il sole arde come una fornace. L’impasto posto su una roccia può essere cotto come il pane, come se fosse stato messo in forno. Ecco quanto era caldo il sole; eppure rimase per ore sul masso.

“Nel nome di Cristo, non scendo di qui a meno che tu non esca!” Non appena pronunciò queste parole, invece di bruciare Abba Paolo sulla roccia, il demone iniziò a bruciare dentro l’uomo.

“Sto uscendo nonno! Nonno, me ne vado! La tua umiltà mi sta bruciando”, gridò il demone mentre fuggiva.

Ma perché non è venuto fuori dall’inizio quando gli ha detto per la prima volta di andarsene? Perché Paolo inizialmente si era opposto alla richiesta di sant’Antonio.

“Perché non scacci il demone, anziano?” chiese. 

“Perché mi chiedi di farlo?”

 Il demone non sarebbe uscito inizialmente perché ha risposto in questo modo. Tuttavia, poiché era santo, semplice e mai offeso, alla fine espulse il demone per la sua grande semplicità.

Vediamo quanto lo hanno aiutato le buone azioni che ha compiuto (sia come laico che poi come monaco). Divenne una nave prescelta. La sua anima divenne così bella che i demoni rimasero paralizzati e fuggirono non appena lo videro.

Dobbiamo anche sforzarci di abbellire la nostra anima con buone opere. Dobbiamo stare attenti a non peccare, ma a rimanere puri. Il Regno dei Cieli, con gli angeli e il puro Signore, è la pura dimora delle anime pure[8]. L’inferno è la sudicia dimora dei demoni.

Il nostro Cristo ama particolarmente le anime pure, e con esse entra in matrimonio spirituale: matrimonio casto, puro e santo. E Cristo pone tutte le anime che sposa nel suo Regno, dove godranno lo splendore dell’eredità in alto. Tutte le spose dell’anima si raduneranno lì in bianco. Ognuna sarà giovane, magnifica e adorna delle corone, delle collane, della bellezza, dello splendore e del profumo delle sue virtù. Tutte le anime saranno fragranti come Dio, e ciascuna si rallegrerà quando vedrà un’altra anima, perché non vedrà il proprio splendore, ma lo splendore di tutte le altre. Sarà una fonte di puro piacere.

Lottiamo affinché anche noi diventiamo degni di questa parte eletta nel Regno di Dio! Amen.


[1] Il corpo è inferiore all’anima perché l’anima è stata nominata per governare e governare il corpo, mentre il corpo è servo e soggiogato dell’anima. Quindi, il corpo fa tutto ciò che l’anima sceglie e desidera, proprio come la melodia che viene prodotta da uno strumento musicale non proviene dallo strumento stesso ma dal musicista che lo suona. Inoltre, dovresti renderti conto, caro lettore, che la parola “corpo” o “carne” significa inoltre non la natura e l’essenza del corpo stesso, ma piuttosto la mentalità terrena e materialistica dell’uomo, proprio come la parola “anima” o ” spirito” si riferisce alla mentalità spirituale di coloro che desiderano le cose celesti: “Poiché avere una mente carnale è morte; ma essere spiritualmente orientati è vita e pace» (Rm 8,6). A questo si riferisce l’apostolo Paolo quando dice: «Poiché se vivi secondo la carne, morirai; ma se per mezzo dello Spirito mettete a morte le opere del corpo, vivrete» (Rm 8,13). Nota come l’apostolo Paolo ci consiglia di mortificare non il corpo stesso, ma le azioni malvagie e peccaminose che si verificano con il corpo (San Nicodemos, Interpretazione delle 14 epistole dell’apostolo Paolo, Orthodoxos Kypseli: Salonicco, 1986, Vol. 1 , pp. 170-171; 182-183; 187-188).

[2] Il noetico, nous, si riferisce alla capacità intellettiva intrinseca dell’anima di ragionare e comprendere. Dio ha creato l’uomo con le sue stesse mani dalla natura visibile e invisibile, a sua immagine e somiglianza. Ha modellato il corpo dalla terra e, attraverso la sua stessa spirazione, ha dato all’uomo un’anima razionale e noetica, ciò che chiamiamo l’immagine divina. La frase “a sua immagine” si riferisce al carattere noetico e al libero arbitrio dell’anima; mentre, “a sua somiglianza”, alla capacità dell’anima di diventare il più possibile simile a Dio in virtù (San Giovanni di Damasco, Ἀκριβὴς τῆς Ὀρθοδόξου Πίστεως {An Exact Exposition on the Orthodox Faith}, Salonicco, 1998 Pourna , pag. 150).

[3] La parte razionale dell’anima opera in due modi: attraverso la voce interiore e la parola detta. La voce interiore è un’attività dell’anima che si svolge nell’intelletto dell’uomo senza che nulla venga verbalizzato. Pertanto, spesso rimaniamo in silenzio ma dentro di noi riflettiamo e parliamo con la nostra mente. Questo è precisamente ciò che rende razionali tutti gli esseri umani; perché le persone che nascono sorde o che perdono l’udito o la capacità di parlare a causa di qualche malattia non sono meno razionali [delle persone che sanno parlare]. Le parole o le parole pronunciate sono espresse con suoni quando conversiamo e con parole pronunciate attraverso la lingua e la bocca. Questo è il motivo per cui è chiamato verbale (San Giovanni di Damasco, Ἔκδοσις Ἀκριβὴς τῆς Ὀρθοδόξου Πίστεως {An Exact Exposition on the Orthodox Faith}, Pournara: Salonicco, 1998, p. 170).

[4] La parola ascesi è più spesso usata per riferirsi specificamente all’austero modo di vivere attuato da monaci ed eremiti. A volte è usato per denotare la vita monastica stessa. In un senso più ampio, l’ascesi è anche la pratica di una vita pia e devota, o qualsiasi esercizio e disciplina spirituale (come la preghiera e il digiuno) che viene svolto da tutti i cristiani.

[5] L’apostolo Paolo usa tre volte il termine “vecchio” nelle sue epistole: “affinché il nostro vecchio uomo sia stato crocifisso con lui, affinché il corpo del peccato fosse eliminato” (Rm 6,6). “Che tu rinunci, riguardo alla tua precedente condotta, il vecchio che si corrompe secondo le ingannevoli concupiscenze” (Efesini 4:22). “Poiché hai scacciato il vecchio con le sue opere” (Col 3,9). L’Apostolo usa questo termine per denotare il male, i desideri corrotti e, in generale, l’antico stile di vita peccaminoso dell’uomo prima di sposare la fede cristiana (San Nicodemo, Ἑρμηνεία εἰς τὰς 14 Ἐπιστολὰς τοῦ Ἀ {ποστόλου Παλου 4Πα dell’apostolo Paolo}, Salonicco: Orthodoxos Kypseli, 1990, Vol. 2, p. 696).

[6] I caselli aerei sono gruppi di demoni stazionati nell’aria che accusano, chiedono responsabilità e cercano di impedire l’ascesa dell’anima verso il Cielo una volta che si è discostata dal corpo. Molti santi hanno parlato di questi caselli. San Nicodemo l’Aghiorita insegna quanto segue commentando il versetto, «secondo il principe della potenza dell’aria, lo spirito che ora opera nei figli della disubbidienza» (Ef 2,2): «Il padre giusto, San Simeone della Montagna Meravigliosa, comprendeva il diavolo come il sovrano che ha autorità nell’aria perché sta nel cielo e impedisce alle anime di ascendere al cielo dopo la morte. Le sue esatte parole sono: “Il divino Apostolo ci insegna che il diavolo siede in alto come giudice quando afferma “secondo il principe della potenza dell’aria che ora opera nei figli della disobbedienza”. L’Apostolo stesso è passato attraverso l’aria quando fu trasportato, o col suo corpo o senza il suo corpo, nel terzo cielo, e, avendo visto colui che muove guerra contro le anime nell’aria, descrisse quanto sopra’. In seguito, il santo dice che i demoni che sono responsabili di ogni passione, questi stessi demoni esaminano ogni anima che sale, e la giudicano davanti alle porte del Cielo. Questa stessa opinione (cioè che esistono diversi caselli di demoni nell’aria che esaminano le anime mentre salgono verso l’alto) è confermata dalle vite di sant’Antonio il Grande e di San Macario il Grande” (Ἑρμηνεία εἰς τὰς 14 Ἐπιστολὰς τοῦ Ἀποστόλου Παῦλου {Interpretazione delle 14 epistole dell’apostolo Paolo}, Salonicco: Orthodoxos Kypseli, 1990, Vol. 2, p. 384). San Giovanni Crisostomo dice in una delle sue omelie: “In quel tempo [della partenza dell’anima] abbiamo bisogno di molte preghiere, di molte buone azioni, di molta protezione dagli angeli e di molta guida mentre saliamo attraverso l’aria… di assistenti e guide per salvaguardarci e aiutarci ad attraversare i governanti e le autorità e i governanti invisibili del mondo dell’aria, che le Sacre Scritture chiamano persecutori e pubblicani e esattori delle tasse” (Patrologia Migne, Vol 60, pp. 727-730). Dice sant’Anastasio del Sinai in un discorso rivolto ai defunti: “Allora gli angeli prendono l’anima e viaggiano in alto per aria, dove stanno i governanti, le autorità e i reggitori del mondo delle potenze opposte: coloro che accusano noi amaramente, i severi pubblicani che reclamano conto, gli esattori delle tasse che si incontrano nell’aria. Accusano ed esaminano, mostrando gli atti e i peccati dell’uomo che sono stati commessi durante la giovinezza e la vecchiaia, volontari e involontari, con azioni, parole e pensieri. L’anima infelice teme e trema immensamente. Il bisogno che l’anima ha in quel momento è indescrivibile poiché viene fermata, calunniata e ostacolata dalla moltitudine e dalla miriade dei suoi nemici, per impedirle di ascendere al cielo, affinché non vada ad abitare nella luce e la terra dei vivi” (Μαργαρίται {Pearls}, Salonicco: Rigopoulos, 1979, p. 236). San Serafino di Sarov, il grande intercessore del popolo russo, raccontò il seguente evento: “Due monache si addormentarono nel Signore. Entrambi avevano servito come badesse. Il Signore mi ha rivelato che avevano difficoltà mentre le loro anime stavano attraversando i caselli aerei. Io, l’umile, iniziai a pregare per tre giorni e tre notti consecutivi implorando la Madre di Dio per la loro salvezza. La compassione del Signore, attraverso l’intercessione della Panagia, ha finalmente mostrato misericordia di loro. Passarono attraverso i caselli aerei e ricevettero il perdono dei loro peccati” (Ὅσιος Σεραφεὶμ τοῦ Σάρωφ {San Serafino di Sarov}, Oropos: Holy Monastery of Paraklitos, 1998, p. 232). Studiosi contemporanei e universalmente accettati della Chiesa ortodossa come il professor Panagiotis Trembelas e il metropolita Hierotheos Vlahos accettano allo stesso modo la tradizione del casello come un autentico insegnamento della Chiesa. Nel suo libro Orthodox Dogmatics, vol. 3, il Dr. Trembelas dimostra che questo è un insegnamento coeso e continuo “espresso all’unanimità con la bocca di tutti i padri” (Atene: Sotir, 1979, pp. 376-379). E il metropolita Hierotheos conclude il suo capitolo intitolato “La tassazione delle anime” così: “Quando esaminiamo i caselli in questi quadri teologici, l’uso di questo insegnamento non è inappropriato. Ma se abbiamo altre concezioni, siamo sulla strada sbagliata” (Life After Death, Levadia: Birth of the Theotokos Monastery, 2005, pp. 62-80).

[7] Lo schema, solitamente chiamato “grande schema” o “schema angelico”, è l’abito di un monaco completamente tonsurato.

[8] La parola “puro” è usata per descrivere la persona che è pura e libera dal peccato, in generale. Tuttavia, ha anche il significato specifico di purezza da sporchi peccati carnali. La purezza del corpo si mantiene quando l’uomo rimane libero da peccati come l’adulterio, la fornicazione e la masturbazione; mentre la purezza dell’anima è preservata quando l’uomo non guarda fotografie indecenti, non guarda film inappropriati, non legge letteratura oscena o presta orecchio a battute e narrazioni volgari, e quando l’uomo resiste e rifiuta le immagini carnali peccaminose che appaiono nella sua immaginazione. Il nostro Dio e Salvatore desidera la purezza sia del corpo che dell’anima dai Suoi seguaci. Come afferma san Giovanni Evangelista e discepolo prediletto di Cristo, «chiunque ha in lui questa speranza, purifica se stesso, come Egli è puro» (1 Gv 3,3).

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